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Cholestérol HDL et risque cardiaque

« Manger beaucoup de noix et d’huile d’olive peut être nocif pour certaines personnes », a rapporté le Daily Mirror. Le Daily Telegraph a déclaré que certains patients atteints de crise cardiaque peuvent avoir des mutations génétiques qui signifient que «le régime augmente leur risque de souffrir d’autres problèmes cardiaques».

L’accent mis par les journaux sur la pertinence du régime méditerranéen est trompeur. L’étude n’a pas examiné les niveaux d’alimentation et de HDL, mais a tenté de définir des groupes de personnes qui sont plus à risque d’avoir une crise cardiaque.

Les chercheurs ont analysé le risque de crise cardiaque chez les patients ayant une deuxième crise cardiaque. Les personnes les plus à risque présentaient des taux globaux plus élevés de cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL) et de protéines inflammatoires, ainsi que des particules de HDL particulièrement grandes et certaines différences génétiques associées.

Beaucoup d’études antérieures ont trouvé un régime de style méditerranéen à associer à un risque réduit de crise cardiaque. Affirmer que le contraire peut être vrai pour certaines personnes pourrait être déroutant.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs, des pathologistes et des cardiologues de l’École de médecine et de dentisterie de l’Université de Rochester, ainsi que par des généticiens de la Southwest Foundation for Biomedical Research au Texas.

L’étude a été soutenue par des subventions des National Institutes of Health. Il a été publié en ligne dans la revue médicale Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology.

Ni le Miroir ni les titres du Telegraph ne reflètent les conclusions de la recherche. L’étude ne portait pas sur le régime alimentaire, mais visait à définir les groupes de personnes les plus à risque d’avoir une crise cardiaque.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale chez les personnes ayant déjà eu une crise cardiaque a examiné comment des niveaux élevés de lipoprotéines de haute densité (HDL), de protéine C-réactive (CRP) et d’autres protéines inflammatoires affectaient le risque de récidive (deuxième) crise cardiaque .

Le cholestérol HDL éloigne le cholestérol des cellules et le ramène au foie, où il est décomposé ou rejeté par l’organisme en tant que déchet. Pour cette raison, il est appelé «bon cholestérol» et, dans les tests, les niveaux plus élevés sont généralement considérés comme meilleurs.

La CRP est produite par le foie. S’il y a plus de CRP que d’habitude, il y a une inflammation dans votre corps. Un test de CRP peut indiquer une inflammation dans la circulation sanguine.

Les chercheurs ont également étudié le rôle d’autres protéines inflammatoires et, en particulier, une protéine appelée protéine de transfert de l’ester de cholestéryle (CETP) et son gène associé. Cette protéine est impliquée dans la régulation du transport du cholestérol dans et hors des protéines qui transportent les graisses autour du corps gluten. Les chercheurs disent que des recherches antérieures ont montré que certaines personnes avec des niveaux plus élevés de cholestérol HDL peuvent être plus à risque d’une deuxième crise cardiaque. Cette recherche visait à déterminer si la CETP pouvait en être responsable.

L’étude a été bien menée et a été conçue pour répondre aux questions posées par les chercheurs. Cependant, la presse a exagéré sa pertinence pour les régimes d’une population générale sans maladie cardiaque connue et la plupart des gens après une crise cardiaque.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs avaient des données sur 767 personnes sans diabète qui s’étaient inscrites à une autre étude sur les crises cardiaques appelée l’étude THROMBO post-infarctus. Les patients ont été enrôlés après leur première crise cardiaque, et ils ont été suivis de récidive pendant plus de deux ans.

Les chercheurs ont suivi ces personnes et ont enregistré le prochain événement coronarien, comme la mort cardiaque, la crise cardiaque ou l’angine instable (aggravation de la douleur angineuse qui nécessite une hospitalisation).

Ils ont testé les marqueurs sanguins des patients deux mois après la première crise cardiaque, à la recherche d’un large éventail de types de protéines liées au cholestérol ou impliqués dans la coagulation et l’inflammation. ApoB, cholestérol total, phospholipase A2 associée aux lipoprotéines, apolipoprotéine AI, HDL-C, triglycérides, glucose, insuline, lipoprotéine (a), inhibiteur de l’activateur du plasminogène 1, CRP, antigène du facteur von Willebrand, fibrinogène, D-dimère, facteur VII, facteur VIIa et amyloïde sérique A.

Les chercheurs ont également séparé les particules de HDL en fonction de la taille et ont séquencé le gène CETP afin qu’ils puissent identifier quels patients avaient l’un des trois génotypes: B1B1, B1B2 ou B2B2. La CETP en tant que protéine aide à réguler le transport du cholestérol dans et hors des protéines qui transportent les graisses autour du corps.

Les chercheurs ont utilisé des techniques de modélisation statistique pour tester les liens entre les deux principaux tests sanguins, HDL et CRP, les différentes tailles de molécules HDL et la chance de porter les variantes du gène CETP.

Quels ont été les résultats de base?

Les résultats cliniques et de laboratoire, y compris le génotypage, étaient disponibles pour 680 (88,7%) des 767 patients de la population étudiée. L’âge moyen était de 58 ans, 77% étaient des hommes et 79% étaient blancs. En général, les patients étaient en surpoids, avec des triglycérides élevés et des taux de HDL-C légèrement bas.

Les chercheurs ont trouvé qu’ils pouvaient définir un sous-groupe de patients qui avaient des niveaux élevés de HDL et de CRP et qui avaient aussi des particules de HDL plus grandes et un risque plus élevé de récidive de crise cardiaque.

Dans ce sous-groupe à haut risque, le risque de crise cardiaque récurrente était plus de deux fois plus élevé chez ceux qui présentaient moins d’activité CETP que chez ceux ayant une plus grande activité (risque relatif: 2,41, intervalle de confiance à 95%: 1,04 à 5,60).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les patients avec des niveaux élevés de HDL-C et de protéine C-réactive après une crise cardiaque montrent un risque accru d’événements récurrents. Ils disent qu’ils ont montré que les différences génotypiques CETP pourraient être liées à cette augmentation du risque.

Ils appellent à de futures études pour caractériser les particules de HDL modifiées de ces patients et démêler la physiologie complexe liée à l’inflammation et le remodelage des particules HDL.

Conclusion

Cette étude a été conçue dans un but différent de celui suggéré par les titres controversés.

Les chercheurs ont utilisé un nouveau type de modélisation de données pour voir si les patients ayant un risque élevé de récidive, définis par des taux élevés de HDL et de CRP modifiés, pourraient être mieux identifiés par d’autres tests. Ils ont examiné si un test génétique pour une protéine connue pour être impliquée dans le transport des lipides pourrait être utile pour identifier les patients à haut risque, et a constaté que cela pourrait.

L’étude comportait des limites, notamment l’absence de données supplémentaires sur les facteurs de risque, y compris l’alimentation, l’activité physique, la consommation d’alcool, la tension artérielle, l’usage du tabac, l’état mental et le soutien social. Ceux-ci n’ont pas été ajustés dans les résultats.

La principale erreur dans les reportages a été l’insistance mal placée sur la pertinence du régime méditerranéen pour cette étude. La recherche n’a pas examiné le régime ou les liens entre l’apport alimentaire et les niveaux de HDL. Beaucoup d’études antérieures ont trouvé un régime de style méditerranéen à associer à un risque réduit de crise cardiaque. Affirmer que le contraire peut être vrai pour certaines personnes pourrait causer une confusion inutile.