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Fumée passive et démence

« L’inhalation de la fumée secondaire pourrait augmenter le risque de développer la démence », a rapporté le Daily Telegraph, affirmant que de nouvelles recherches ont montré que les non-fumeurs ayant des niveaux plus élevés d’un produit chimique apparenté au tabac présentaient un risque accru de 44%. problèmes de mémoire précoces « . Le Daily Mail a affirmé que le même groupe avait un risque accru de 44% de développer la maladie d’Alzheimer.

Il est déjà établi que les fumeurs sont plus à risque de démence, mais l’étude en question est la première à considérer les effets du tabagisme passif. Les chercheurs ont examiné les données sur plus de 5 000 non-fumeurs âgés de plus de 50 ans et mesuré leurs niveaux de cotinine, qui est produite lorsque le corps décompose la nicotine. Ils ont découvert que des taux plus élevés de cotinine étaient associés à une capacité cognitive plus faible.

Il convient de noter que l’étude a évalué le degré de déficience cognitive, et non un diagnostic de démence, ou en particulier la maladie d’Alzheimer suggérée par le Daily Mail. Un diagnostic d’Alzheimer exige que des critères médicaux spécifiques soient remplis.

Bien que la conception de cette étude signifie qu’elle ne peut pas prouver que le tabagisme passif a provoqué chez les individus des capacités cognitives plus faibles, elle a de nombreux points forts et mènera indubitablement à plus de recherche dans ce domaine hautement significatif de la santé publique.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le Dr David Llewellyn et ses collègues de l’Université de Cambridge, de l’Institut de santé publique de Cambridge, de la Peninsula Medical School, d’Exeter, de l’Université du Michigan et du Veterans Affairs Center for Practice Management and Outcomes Research.

La recherche a été financée par l’Institut national américain sur le vieillissement et certains départements du gouvernement britannique. Certains des chercheurs sont soutenus par des subventions de départements universitaires, de charité et de gouvernement à travers les États-Unis et le Royaume-Uni. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale décrivant l’association entre l’exposition à la fumée secondaire et la déficience cognitive chez les personnes de 50 ans et plus.

Cette étude a utilisé des données provenant de personnes ayant participé aux vagues de 1998, 1999 et 2001 du Health Survey for England (HSE) ainsi que de l’étude longitudinale anglaise sur le vieillissement. Le HSE est une enquête annuelle d’un échantillon aléatoire de personnes vivant en Angleterre. L’étude longitudinale anglaise sur le vieillissement s’appuie sur les personnes participant à la HSE, mais ne comprend que les adultes âgés de plus de 50 ans en 2002.

Grâce au HSE, des échantillons de salive ont été prélevés chez 73% des participants en 1998, 70% en 2001 et 8% en 1999. Les niveaux de cotinine chimique dans la salive sont un bon indicateur de l’exposition récente à la fumée secondaire. La cotinine est fabriquée dans le corps lorsque la nicotine est métabolisée. Les chercheurs ont utilisé les données disponibles sur les non-fumeurs ayant des échantillons de salive disponibles, soit un total de 4 809 personnes.

La déficience cognitive avait été évaluée dans l’étude longitudinale anglaise sur le vieillissement en utilisant des tests qui déterminaient l’attention, la mémoire, la numératie, la fluidité verbale et la vitesse de traitement, et au moyen de questionnaires. La déficience cognitive a été définie comme la plus faible 10% des scores globaux.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes d’analyse statistique pour déterminer s’il y avait une relation entre le tabagisme passif et la déficience cognitive. Ils ont pris en compte d’autres facteurs pouvant avoir affecté la santé cognitive, notamment l’âge, le sexe, l’appartenance ethnique, la profession, l’éducation, les antécédents de tabagisme, l’obésité, la consommation d’alcool, l’activité physique et la dépression.

Dans une autre analyse, ils ont également examiné les effets de conditions médicales soupçonnées d’être associées à l’inhalation de fumée (diabète, maladie cardiovasculaire, accident vasculaire cérébral, hypertension artérielle). Ceux qui étaient d’anciens fumeurs et ceux qui n’avaient jamais fumé ont été analysés séparément.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé que les personnes ayant des niveaux élevés de cotinine salivaire étaient 1,44 fois plus susceptibles d’avoir une déficience cognitive (IC à 95% de 1,07 à 1,94) que celles qui avaient été exposées à peu ou pas de fumée secondaire.

Les auteurs disent qu’il y avait des preuves que l’augmentation des doses d’exposition signifiait un risque accru de déficience cognitive.

Lorsqu’ils ont examiné les anciens fumeurs et ceux qui n’avaient jamais fumé séparément, ils ont constaté que l’effet du tabagisme était plus grand chez les personnes n’ayant jamais fumé, qui étaient 1,7 fois plus susceptibles d’avoir des troubles cognitifs si leur cotinine salivaire était élevée. pas d’exposition. Les anciens fumeurs étaient 1,32 fois plus susceptibles d’avoir une déficience cognitive, même si ce résultat n’était pas statistiquement significatif.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que des niveaux élevés de cotinine salivaire chez les adultes non-fumeurs peuvent être associés à un risque accru de déficience cognitive.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette analyse transversale des données au niveau de la population a été bien menée et est représentative de la population anglaise.

Les chercheurs ont fait des ajustements pour tenir compte de la non-réponse afin de s’assurer que leurs résultats peuvent être généralisés à la population en Angleterre. Les chercheurs ont également pris en compte un grand nombre de facteurs pouvant être liés à une déficience cognitive et, en tenant compte de ces facteurs, ils ont constaté que la relation entre la forte cotinine salivaire et la déficience cognitive demeure.

Il est important de noter que cette étude a évalué le degré de déficience cognitive, pas un diagnostic de démence. En particulier, cette étude n’identifie pas de lien entre le tabagisme passif et la maladie d’Alzheimer (comme l’a incorrectement souligné le Daily Mail). La maladie d’Alzheimer est un diagnostic spécifique caractérisé par des altérations de la mémoire, de la reconnaissance (des personnes, des objets et des lieux), du fonctionnement quotidien normal et du langage, et n’exige aucune autre cause de démence.

Comme il s’agissait d’une étude transversale, il ne peut prouver la causalité (l’exposition à la fumée secondaire a causé une déficience cognitive observée). La principale raison en est qu’il n’y a aucun moyen de savoir si l’exposition à la fumée secondaire a précédé ou suivi le développement d’une déficience cognitive.

Cette question est particulièrement pertinente dans la mesure où cette étude utilisait les taux de cotinine comme marqueur de l’exposition à la fumée secondaire. Ceci n’est utile que pour mesurer l’exposition récente des participants à la fumée du tabac, car la cotinine ne reste dans le corps que pendant environ une semaine. L’article éditorial qui l’accompagne, et même les chercheurs eux-mêmes, posent cela comme un problème de l’étude.

Cependant, bien qu’il ne soit pas possible d’établir le lien de causalité dans le cadre de cette étude en particulier, l’association en question a d’importantes répercussions sur la santé publique, et une conclusion de ce type mérite d’être étudiée plus à fond. Les études devront faire plus pour établir s’il s’agit d’un lien de causalité, ou s’il y a d’autres facteurs liés à la fumée secondaire et à la déficience cognitive qui devraient faire l’objet d’interventions.