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Meningoencéphalite due à l’infection primaire au VIH

Rédacteur — Newton et al décrivent comment la méningoencéphalite a été causée par l’infection primaire au VIH, et nous sommes d’accord avec eux qu’un indice élevé de suspicion Une présentation plus fréquente chez les patients non confon- dus est une éruption maculopapuleuse ou une maladie de type fièvre glandulaire, ce qui offre une possibilité de conseil précoce et de dépistage du VIH sans contraintes éthiques.1,2 Dans le sud de Londres, nous avons récemment montré une infection primaire au VIH reste non diagnostiqué chez les patients atteints d’une éruption cutanée ou d’une maladie de type fièvre glandulaire causée par le VIH. Entre mai 1998 et avril 1999, avec approbation éthique, nous avons testé rétrospectivement et anonymement 268 échantillons de sérum stockés pour le VIH. Les échantillons avaient été envoyés au laboratoire de virologie de l’hôpital St Thomas et provenaient de patients âgés de 16 ans et plus qui avaient des détails cliniques sur une éruption maculo-papuleuse ou une fièvre, un mal de gorge et une lymphadénopathie. Les patients avec d’autres diagnostics et les résultats positifs antérieurs sur le test VIH ont été exclus. La confidentialité du patient a été maintenue en déconnectant les détails cliniques des noms, hôpitaux et numéros de laboratoire. Sur les 268 échantillons de sérum testés, huit (3 %) étaient positifs pour les anticorps anti-VIH et six (2 % infection. Deux échantillons (1 %) avaient des profils de transfert de Western compatibles avec une infection primaire par le VIH asthme. L’ARN du VIH n’était pas détectable par amplification basée sur une séquence d’acide nucléique (NASBA, Organon-Teknika) dans les échantillons sans anticorps anti-VIH.Être capable de diagnostiquer une infection primaire au VIH offre une opportunité pour prévenir la propagation du VIH lorsque les patients sont hautement infectieux, commencer une prophylaxie contre une infection opportuniste et commencer un traitement par thérapie antirétrovirale hautement active (HAART) avant que le système immunitaire soit irrémédiablement endommagé. À l’instar de Newton et al, nous croyons que davantage d’évaluations des risques et de dépistage du VIH sont nécessaires pour que les patients vivant dans des régions comme le sud de Londres reçoivent un diagnostic précoce et bénéficient des traitements actuels et futurs.