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Le traitement du cancer contient des espoirs de fertilité

« Une classe de médicaments en cours de développement pour traiter le cancer pourrait aussi être utile pour traiter l’infertilité », rapporte aujourd’hui le Daily Telegraph kamagrapourleshommes.com.

Le journal poursuit en expliquant qu’un gène « central de nombreux cancers » semble également jouer un rôle dans la fertilité. Le gène p53 est responsable d’une protéine qui maintient les tumeurs en échec en arrêtant les dommages à l’ADN.

Cette étude chez la souris a révélé que la taille de la portée était significativement augmentée et que le taux de grossesse était porté à 100% lorsque les deux parents avaient le gène p53 sur les deux chromosomes. Les souris qui n’avaient pas de copie fonctionnelle du gène présentaient un taux de réussite de l’implantation embryonnaire réduit et par conséquent des portées plus petites. En injectant ces souris avec une protéine qui est habituellement produite par le gène p53, et manquait donc, le taux de prégnation des souris et la taille de la portée ont été améliorés presque au niveau de ceux avec le gène p53 sur les deux chromosomes.

Le Daily Telegraph a mentionné que les auteurs travaillent à « tester ces idées » avec une clinique de fertilité à New York. On ne sait pas très bien ce que cela signifie et à quel stade cette recherche est menée, mais les résultats des études chez l’homme reflètent mieux l’efficacité du traitement que les études sur les souris. Habituellement, il y a des années entre les études chez les animaux et les études significatives chez les humains.

D’où vient l’histoire?

Le docteur Wenwei Hu et ses collègues de l’Institut du cancer du New Jersey aux États-Unis ont mené la recherche qui a été soutenue par des subventions de la Breast Cancer Research Foundation et de l’Institut national du cancer. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture: Nature.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude animale qui a étudié l’effet du gène p53 sur la fertilité chez la souris. Le gène p53 code pour la protéine 53, une protéine qui supprime les tumeurs et peut déclencher la défense de l’organisme contre le cancer. Les personnes avec des copies défectueuses du gène sont plus susceptibles d’avoir une variété de cancers.

Les chercheurs ont élevé deux souches de souris ayant l’un des quatre génotypes différents. Ils avaient soit le gène p53 sur les deux chromosomes (homozygotes), soit sur l’un des chromosomes (hétérozygotes), soit sur le gène p53 (p53 négatif). Les souris ont été accouplées et la taille des portées et les taux de grossesses ont été comparés entre les groupes pour voir s’il y avait un effet de p53 sur la fertilité.

Pour s’assurer que tout défaut de reproduction était dû à la perte du gène p53 plutôt qu’à d’autres différences dans le fond génétique des souris, les souris ont été multipliées dans chaque souche, et également croisées avec des souris provenant d’autres souches. De cette façon, les chercheurs ont pu dire que les plus petites portées dépendaient de la perte du gène plutôt que du fond génétique des souris.

Les chercheurs ont également testé la théorie selon laquelle l’absence du gène p53 affecte la reproduction à travers son effet sur une protéine appelée «facteur d’inhibition de la leucémie» (LIF). Cette protéine est une cytokine (une substance utilisée par les cellules comme un composé de signalisation) qui permet aux cellules de communiquer entre elles et qui finit par affecter la croissance et le développement cellulaire.

Le LIF est impliqué dans le codage du gène et s’est avéré être critique pour l’implantation de l’embryon en développement dans l’utérus. Les chercheurs ont estimé que le gène p53 régule la quantité de LIF produite et voulait tester si l’injection de LIF dans les souris sans gène p53 avait un effet sur la taille de la portée et les taux de grossesse. S’ils avaient raison dans leur interprétation du mécanisme, ils s’attendaient à ce que l’ajout de LIF aux femelles p53 négatives qui s’accouplaient avec des mâles p53 négatifs augmenterait la taille de la portée.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que lorsque des souris mâles et femelles ayant deux copies du gène p53 étaient accouplées, en moyenne plus de six embryons étaient implantés avec succès dans l’utérus de la souris en même temps (la taille de la portée) et toutes les souris devenaient enceintes. le taux de grossesse était de 100%.

Lorsque ni le mâle ni la souris femelle ne portaient le gène p53 sur l’un ou l’autre des chromosomes, le nombre moyen d’embryons implantés était inférieur à un et le taux de grossesse était de 27%. La différence dans le nombre d’embryons et le taux de grossesse étaient statistiquement significatives.

Les résultats des tests de l’effet du LIF sur les taux de grossesses et la taille des portées ont montré que lorsque les souris ne s’accouplaient pas et que les femelles recevaient le LIF au quatrième jour de la grossesse, la taille de la portée augmentait à cinq embryons en moyenne. un taux de grossesse de 100% a été atteint.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont noté que la cause la plus fréquente de la fécondation in vitro humaine non réussie est l’échec de l’implantation des embryons dans l’utérus. Ils disent aussi que les niveaux de protéine LIF faible ont été signalés chez les femmes infertiles.

Ils affirment que leurs résultats montrent une nouvelle fonction pour le gène p53 dans la reproduction maternelle chez la souris par la régulation de la protéine LIF. Ils proposent que p53 puisse avoir une fonction similaire chez les humains.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude sur les animaux a utilisé des techniques reconnues et rapporté de façon appropriée ses résultats et ses méthodes.

Comme mentionné dans les rapports des médias, plus de recherche est nécessaire pour découvrir précisément comment p53 régule la reproduction maternelle chez les humains avant qu’il soit possible de confirmer si ces types de traitements offrent un espoir pour améliorer la fertilité humaine.

Sir Muir Grey ajoute …

Il y aura une route longue et sinueuse avant qu’un traitement d’infertilité devienne disponible – si jamais. Les études chez l’animal ne garantissent aucun avantage humain, en particulier lorsqu’un traitement pour une affection est envisagé pour une autre.