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Risque de grippe et de crise cardiaque

Attraper la grippe peut doubler le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral, rapporte le Daily Telegraph. Les gens ont «quatre fois plus de risques d’être touchés dans les trois jours qui suivent la grippe et ils courent le double du risque pendant une semaine», selon le journal. Le Telegraph poursuit en disant que le risque ne dépend pas de l’âge et du sexe, et la recherche a renouvelé les appels d’experts et de militants pour que tous ceux qui souffrent de maladies cardiaques aient la grippe pour minimiser les risques.

L’histoire est basée sur une vaste étude portant sur environ 20 000 personnes ayant eu une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral. Cependant, en raison d’un plan d’étude, il n’est pas possible de dire que la grippe est une cause de crise cardiaque ou d’AVC, mais l’association démontrée par cette étude est assez forte pour suggérer une raison supplémentaire pour la vaccination contre la grippe.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Tim Clayton et ses collègues de l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres ont mené l’étude en collaboration avec IMS, une entreprise qui recueille des données auprès de divers fournisseurs de soins de santé. Il n’y a aucun détail sur la façon dont l’étude elle-même a été financée, bien que la British Heart Foundation ait payé les frais de publication. L’étude a été publiée dans European Heart Journal, revue à comité de lecture à accès libre.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

était une étude de cas-contrôle qui a utilisé les données recueillies au cours des visites d’environ deux millions de patients à environ 500 généralistes. Les informations sur la base de données sont anonymes et les participants à cette étude devaient être enregistrés auprès de leur médecin généraliste pendant au moins deux ans.

Les chercheurs ont identifié toutes les personnes qui ont été enregistrées comme ayant un premier diagnostic de crise cardiaque (infarctus du myocarde – IM) ou d’accident vasculaire cérébral (cas) à partir de la base de données. Ils ont ensuite utilisé la même base de données pour choisir les «contrôles» à des fins de comparaison. Ces personnes ont été jumelées afin d’être semblables aux cas en âge et sexe, pratique et date (heure calendaire) de présentation au médecin généraliste. Des détails ont été recueillis sur les visites au médecin généraliste pour une infection respiratoire au cours de l’année précédant la crise cardiaque ou l’accident vasculaire cérébral et si les gens avaient d’autres facteurs de risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Il y a eu 11 155 cas de crise cardiaque et 9 208 cas d’AVC dans la base de données. De tous les cas, 62% étaient des hommes ayant en moyenne 71 ans. Il y a eu 326 infections respiratoires dans le mois précédant la date à laquelle les personnes ont eu une crise cardiaque et 260 infections respiratoires dans le mois qui a précédé la date de l’accident vasculaire cérébral.

Les chercheurs disent qu’il existe des preuves solides d’un risque accru des deux événements dans les sept jours après l’infection, sur la base d’un odds ratio ajusté de 2,10 pour les cas de crise cardiaque et un odds ratio ajusté de 1,92 pour accident vasculaire cérébral. Ces augmentations du risque signifient que le risque de développer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral de première apparition dans les sept jours suivant une infection respiratoire est environ le double de la possibilité de développer ces maladies sans infection respiratoire.

Les chercheurs notent que la force de ces associations a diminué avec le temps. Pour l’association entre l’infection respiratoire et la crise cardiaque, le risque accru est survenu chez tous les patients, quels que soient les autres facteurs de risque cardiaques qu’ils avaient. Les ajustements du rapport de cotes tiennent compte de l’âge, du sexe, du mois de présentation (et donc des changements saisonniers) et de la pratique.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’il existe de fortes associations entre les infections respiratoires récentes et les événements cardiovasculaires majeurs. Pour les crises cardiaques, cela arrive peu importe les autres facteurs de risque de crise cardiaque que les patients avaient. Ils affirment que «les avantages de la réduction des infections respiratoires soit par la vaccination ou le traitement ou la prévention de l’infection peuvent être importants. »

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il vaut la peine de penser aux risques de développer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral à la suite d’une infection respiratoire lors de l’interprétation de cette étude. Les données de l’étude suggèrent que parmi 11 000 cas de crise cardiaque, 84 personnes ont eu une infection respiratoire la semaine précédente (0,8%) et chez les témoins, 34 des 11 000 personnes ont également eu une infection respiratoire (0,3%). Ces taux sont faibles et suggèrent qu’en général, une personne ne risque pas de subir une crise cardiaque à la suite d’une infection respiratoire.

Le nombre d’infections respiratoires dans le groupe témoin utilisé pour la comparaison (34 sur 11 155 témoins) est un nombre important pour cette analyse, car le rapport de cotes calculé dépend de la validité de ce taux. La conception cas-témoins de cette étude permet d’établir que d’autres influences sont à l’origine de ces différences et une question se pose quant à savoir si les «contrôles» constituaient le bon groupe de comparaison.

Les facteurs de confusion doivent être pris en compte dans cette étude. Les sources possibles de confusion comprennent les différences de statut socioéconomique ou la fréquence de consultation chez le médecin, etc. Il est possible que les personnes choisies comme témoins d’infections respiratoires proviennent d’un groupe d’assistants plus sains, plus fréquents chez le médecin ou d’un groupe socioéconomique avec un accès plus facile à un médecin généraliste et donc moins susceptible de développer une maladie cardiaque.

L’étude repose également sur l’enregistrement précis et le codage de toutes les présences et les chercheurs ne signalent aucune mesure de la façon dont cela a été fait.

Les auteurs reconnaissent également que les symptômes précoces de l’angine instable peuvent être confondus avec des symptômes respiratoires.

Cette étude propose une association intéressante, mais avant que toute relation causale entre l’infection respiratoire et la maladie cardiovasculaire soit prouvée, des essais contrôlés randomisés d’interventions visant à prévenir les infections respiratoires et les maladies cardiovasculaires doivent être réalisés.

Sir Muir Grey ajoute …

Parce que tout le sang passe dans les poumons, toute maladie pulmonaire exerce une pression sur le système vasculaire, donc pour réduire le risque de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral, la prévention de la grippe semble raisonnable.