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Roland Jacob Levinsky

La mort épouvantable de Roland Levinsky a choqué le monde de l’oncologie pédiatrique et de la génétique. Il était un immunologiste de renommée internationale qui a effectué la première greffe de moelle osseuse réussie au Royaume-Uni chez des enfants atteints d’immunodéficience primaire en 1979 à l’hôpital pour enfants Great Ormond Street http://propeciafrance.net. Il a ensuite réalisé les premières tentatives réussies de thérapie génique chez des enfants atteints de maladies héréditaires mortelles. Il a transformé l’Institute of Child Health de Londres en une institution de recherche de premier ordre. Plus tard, il a fait une cure de jouvence similaire à l’Université de Plymouth, l’envoyant monter en flèche les classements.

Levinsky est né en Afrique du Sud d’une mère née en Angleterre et d’un père polonais / lituanien qui avait fui les nazis. Son père, qui avait souvent des problèmes avec les autorités parce qu’il était communiste, mourut lorsque Roland avait 13 ans. Deux ans plus tard, sa mère retourna en Angleterre avec ses trois enfants.

Il a fait ses études au Collège Grey à Bloemfontein et a passé ses sixièmes années à l’école William Ellis à Camden. À l’University College de Londres, il a été inspiré par le grand zoologiste J Z Young, pour obtenir un diplôme intercalé en anthropologie physique. Il a fait ses travaux de maison à Great Ormond Street et est devenu un registraire médical et chercheur Nuffield là-bas.

Il a acquis l’expertise qui a façonné son avenir au cours d’une année de formation postdoctorale et de recherche sur les maladies rénales auto-immunes à Philadelphie. De retour à l’Institut de la santé infantile, il a mené des recherches remarquables avec le professeur John Soothill sur les complexes immuns circulants et a dirigé les greffes de moelle osseuse réussies pour les cancers du sang et l’immunodéficience combinée sévère. Avec les professeurs Christine Kinnon et Adrian Thrasher, il a initié des collaborations internationales qui ont découvert la base génétique de plusieurs maladies d’immunodéficience primaire. Parce qu’il a compris le potentiel déchaîné par les révolutions de la génétique moléculaire depuis la fin des années 1980, il a été l’un des premiers scientifiques britanniques à obtenir des fonds pour des essais cliniques de thérapie génique. Ils ont réussi. Il a établi une méthode pour le diagnostic prénatal de l’immunodéficience combinée sévère. Il était aussi un grand enseignant et un mentor.

Il est devenu lecteur et professeur d’immunologie, puis doyen de l’Institut de santé infantile. Il a été clinicienled quand il a pris ses fonctions et a été, a déclaré le professeur Andrew Copp, le doyen actuel, “ manquant un tour. ” Il a réorganisé sa structure et recruté de jeunes chercheurs cliniciens et non cliniques dans un large éventail de domaines. Cela a stimulé la qualité des résultats de recherche de l’Institut et, par conséquent, sa capacité à attirer des subventions de recherche substantielles de la part de prestigieux organismes de financement, notamment le Medical Research Council et le Wellcome Trust.

En 1992, deux ans après sa nomination, l’évaluation de la recherche a donné à l’institut une note de 3. Lors de la prochaine évaluation quatre ans plus tard, il a marqué 5, et plus tard, il a obtenu un 5 étoiles, le plus élevé possible. Il a été largement reconnu que cela était dû au recrutement et à la réorganisation de Levinsky.

Levinsky a entretenu une relation étroite entre l’institut et l’University College de Londres qui a abouti à une fusion en 1996. Ses talents administratifs ont été largement reconnus à l’UCL et en 1999 il a été nommé vice-provost pour la biomédecine et directeur de l’école doctorale.

Il a siégé au comité de rédaction de quatre revues médicales et a donné des conférences internationales sur les maladies immunodéficitaires et la thérapie génique. Il a co-rédigé plus de 200 articles de recherche, dont beaucoup sont d’importance historique, et plusieurs livres. Il a siégé au conseil consultatif d’immunologie clinique du Royal College of Physicians, au conseil académique de la British Pediatric Association, au comité mixte sur la vaccination et l’immunisation du ministère de la Santé et a été conseiller médical pour le British National Formulary. Il a été président du groupe européen sur les maladies immunodéficitaires, membre du groupe de l’action concertée de la CE sur la biologie des cellules souches et membre fondateur du groupe de travail européen du BMT sur les maladies immunodéficitaires.

En 2002, il a quitté Londres et la médecine pour devenir un gros poisson dans un étang plus petit. En tant que directeur général et vice-chancelier de l’Université de Plymouth, il a déménagé ses trois collèges sur un seul site à Plymouth. Moving Seale Hayne Agricultural College a rencontré l’opposition féroce d’un puissant lobby de l’agriculture, y compris le prince de Galles et beaucoup de l’aristocratie foncière à la Chambre des Lords, qui avait appris la gestion immobilière. Il a reçu une menace de mort nocturne, mais a magnanimement permis à l’agresseur de finir son cours et d’obtenir son diplôme après qu’elle a présenté ses excuses et a dit que c’était une blague. Levinsky, dont le bureau était décoré de lettres de remerciements et de photos d’enfants sauvés, a également participé au partenariat stratégique de la ville, a aligné la stratégie de recherche de l’université sur celle de l’autorité régionale de développement. la santé et les arts créatifs.

Il a fait une maîtrise en histoire russe moderne pour redécouvrir l’expérience d’être étudiant. Il était un potier accompli qui a vendu sa porcelaine à des galeries d’artisanat et a traversé l’Atlantique dans son yacht de 13 mètres.

Le jour de la nouvelle année, lui et sa femme promenaient leur chien par temps venteux quand un câble électrique à haute tension s’est détaché de son pylône, a fouetté l’air et l’a frappé à la tête. Il est mort instantanément. Il laisse dans le deuil sa femme, ses deux filles et un fils.

Roland Jacob Levinsky, conférencier, lecteur, puis Hugh Greenwood, professeur d’immunologie (1972-1999); doyen, Institute of Child Health (1990-1999); vice-provost et directeur des études supérieures, University College London (1999-2002); directeur général et vice-chancelier, Université de Plymouth (2002) (16 octobre 1943, University College Hospital, Londres 1968, BSc, MD, FRCP), 1er janvier 2007.