Menu

Japan Week Spokane

Une enquête révèle que 97% des généralistes prescrivent des placebos

« La plupart des médecins de famille ont donné un placebo à au moins un de leurs patients », rapporte BBC News.

Les nouvelles sont basées sur une vaste enquête sur les médecins généralistes britanniques. Aux fins de l’étude, les placebos ont été classés dans l’une des deux catégories suivantes:

les placebos purs – les traitements ne contenant aucun ingrédient actif, comme les pilules de sucre

placebos impurs – les traitements qui contiennent des ingrédients actifs mais qui ne sont pas recommandés pour l’affection traitée, comme les antibiotiques contre la grippe

L’enquête a révélé que 97% des médecins ont admis avoir donné un placebo impur à un moment donné au cours de leur carrière, tandis que 10% avaient donné des placebos purs.

L’enquête a révélé que plus de 1% des généralistes utilisaient des placebos purs au moins une fois par semaine, et plus des trois quarts (77%) utilisaient des placebos impurs au moins une fois par semaine. La plupart des médecins ont déclaré que les placebos étaient éthiques dans certaines circonstances.

Les placebos sont souvent utilisés dans le groupe témoin dans les essais portant sur l’efficacité des traitements. Il est largement reconnu qu’ils peuvent entraîner une amélioration de l’état du patient – un phénomène connu sous le nom d’effet placebo.

Cependant, il y a un débat continu et vigoureux sur la question de savoir si l’utilisation de placebos dans la pratique médicale normale est éthique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Université de Southampton. Il a été financé en partie par l’Université d’Oxford et le Southampton Medical Research Trust de Southampton (un organisme de bienfaisance enregistré).

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture PLOS ONE, qui est disponible gratuitement en lecture libre.

L’étude a été couverte équitablement dans les médias.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une enquête transversale d’un échantillon aléatoire de médecins généralistes au Royaume-Uni. L’enquête a utilisé un questionnaire basé sur le Web demandant sur l’utilisation de GP des traitements placebo. Les chercheurs disent que bien que des enquêtes dans divers pays suggèrent que 17-80% des médecins ont régulièrement prescrit des placebos, leur utilisation par les médecins généralistes du Royaume-Uni est inconnue. Ils ont également cherché à savoir dans quelles conditions les généralistes pensent que l’utilisation du placebo est éthique.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En avril dernier, les chercheurs ont envoyé leur sondage par courriel à un échantillon aléatoire de 1 715 médecins généralistes inscrits sur doctors.net (un site Web commercial pour les médecins). Des rappels par courriel ont été envoyés deux fois et le sondage a été fermé environ un mois plus tard. Le questionnaire demandait aux généralistes de noter à quelle fréquence (le cas échéant) ils utilisaient des traitements placebo urétrite. Il a également demandé leurs raisons pour l’utilisation de placebo, les circonstances dans lesquelles ils ont estimé qu’un placebo était éthiquement acceptable et ce qu’ils ont dit aux patients quand ils ont prescrit un placebo.

La compréhension de ce que l’on entend par placebo est importante dans cette étude. Les chercheurs ont classé les placebos comme des « placebos purs » ou des « placebos impurs ».

Les placebos purs ont été définis comme des interventions sans ingrédient actif, comme les pilules de sucre ou les injections d’eau douce.

Les placebos impurs ont été définis comme des substances, des interventions ou des méthodes «thérapeutiques» qui ont une valeur connue pour certaines affections, mais qui n’ont pas d’effets spécifiques ou de valeur pour l’affection pour laquelle ils ont été prescrits. Les exemples donnés comprenaient:

suggestions positives (ceci n’est pas expliqué dans l’étude)

compléments alimentaires

probiotiques pour la diarrhée

pilules de menthe poivrée pour la pharyngite

antibiotiques pour suspicion d’infections virales

doses sub-cliniques de thérapies efficaces par ailleurs

Les utilisations «off-label» de thérapies potentiellement efficaces

médecine complémentaire et alternative, comme l’homéopathie, dont l’efficacité n’est pas fondée sur des preuves

médecine conventionnelle où l’efficacité n’est pas fondée sur des preuves

pratiques diagnostiques non essentielles, telles que les radiographies ou les analyses de sang, basées sur la demande du patient ou pour être rassurées

Pour chaque type de placebo, la prévalence d’usage était classée comme fréquente (quotidienne ou environ une fois par semaine), occasionnelle (environ une fois par mois) et rare ou jamais (plus d’une fois par an ou jamais).

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 1 715 omnipraticiens contactés, 783 (46%) ont rempli le questionnaire. Les chercheurs ont constaté que:

12% (intervalle de confiance à 95% (IC): 10 à 15%) avaient utilisé des placebos purs au moins une fois dans leur carrière

97% (IC 95%: 96 à 98%) avaient utilisé des placebos impurs au moins une fois dans leur carrière

1% a utilisé des placebos purs au moins une fois par semaine

77% (IC à 95%: 74 à 79%) utilisaient des placebos impurs au moins une fois par semaine

la plupart des médecins (66% pour pur, 84% pour impur) croyaient que les placebos étaient éthiques dans certaines circonstances

Au moins un quart des généralistes utilisaient fréquemment certains placebos impurs. Ceux-ci comprenaient des examens physiques non essentiels, la médecine conventionnelle où l’efficacité n’était pas fondée sur des données probantes et (quelque peu inquiétant étant donné le problème croissant de la résistance aux antibiotiques) des antibiotiques pour les infections virales.

Les raisons données par les généralistes pour prescrire à la fois des placebos purs et impurs ont varié. Ils incluaient des effets thérapeutiques psychologiques possibles, des demandes du patient pour une thérapie et le traitement de plaintes non spécifiques.

La moitié des généralistes qui ont utilisé un traitement placebo ont dit aux patients qu’elle avait aidé d’autres patients, sans leur dire spécifiquement qu’il s’agissait d’un placebo. Cependant, une grande majorité de médecins (environ 80%) pensaient que les placebos purs ou impurs n’étaient pas acceptables lorsqu’ils impliquaient une tromperie. Plus de 90% pensaient qu’ils n’étaient pas acceptables s’ils mettaient en danger la confiance entre le médecin et le patient.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que l’utilisation de placebo est courante dans les soins primaires, mais que des questions demeurent sur les avantages, les inconvénients et les coûts des placebos, et si elles peuvent être livrés éthiquement. D’autres recherches sont nécessaires pour étudier les interventions placebo éthiquement acceptables et rentables, affirment-ils.

Les chercheurs affirment également que l’enquête était un échantillon représentatif de généralistes – et que le taux de réponse était suffisamment élevé pour refléter la population de généralistes.

Conclusion

Cette enquête suggère qu’environ les trois quarts des généralistes utilisent un placebo «impur» au moins une fois par semaine et que la plupart pensent que les placebos ont un rôle utile à jouer dans le traitement. Fait important, presque tous pensent que tout risque d’endommager une relation de confiance est inacceptable. Cependant, il est possible de prescrire un placebo à un patient sans lui mentir activement.

Les limites de l’étude comprennent:

biais de sélection – les généralistes ayant des points de vue forts (pour ou contre les placebos) ont peut-être été plus susceptibles de répondre à l’enquête

biais de rappel – si les généralistes ont rappelé leur utilisation de placebos, ou répondu à l’enquête, est incertain

Cependant, cette enquête reste intéressante, notamment la constatation que les médecins généralistes utilisent régulièrement des placebos «impurs». Mis à part le problème éthique, de tels placebos peuvent être coûteux et peuvent aussi être nocifs. Parfois, ils contiennent des substances inoffensives qui causent des effets néfastes – ceux-ci sont appelés «nocebos». Par exemple, les antibiotiques peuvent avoir des effets secondaires et utilisés de manière inappropriée, ils favorisent également la résistance aux antibiotiques, ce qui entraîne une inefficacité croissante, qui a été soulignée récemment dans un rapport sur la résistance aux antibiotiques par le médecin en chef.

Une définition claire et acceptée des types de placebo est clairement requise. Comme le soutiennent les auteurs, d’autres recherches sont nécessaires sur les avantages et les inconvénients de l’utilisation des placebos, ainsi que sur leur coût. La consultation sur la question de savoir s’ils sont éthiquement acceptables pourrait également être envisagée.