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Google a enregistré des résultats de recherche et fait face à une amende de 7 milliards de dollars des autorités de l’UE

Google pourrait faire face à une lourde amende si la Commission européenne trouve le géant des moteurs de recherche coupable d’avoir enfreint les règles antitrust. Après une enquête de sept ans déclenchée par plusieurs plaintes de la part de Google aux États-Unis et de ses rivaux européens, l’entreprise pourrait être frappée d’une amende de 7 milliards de dollars.

L’enquête antitrust contre Google a débuté en 2010. Cette décision découlait des accusations selon lesquelles le géant de la recherche d’intérêts aurait abusé de sa position dominante pour fausser les résultats des moteurs de recherche afin de favoriser ses propres services d’achat. Après une enquête de cinq ans, le concours de surveillance de l’UE a déposé une plainte contre la société. Google a précédemment rejeté les accusations, disant que les régulateurs ignoraient la concurrence d’autres détaillants en ligne comme eBay Inc. et Amazon.

La sanction de la violation des lois antitrust peut aller jusqu’à 10% du chiffre d’affaires annuel de la société, qui est le montant des revenus sur une période donnée. Dans le cas de Google, cette amende peut atteindre jusqu’à 7 milliards de dollars. S’il est reconnu coupable, le géant du moteur de recherche sera également invité à cesser de manipuler les résultats de recherche en ligne en leur faveur et à cesser d’autres pratiques anticoncurrentielles présumées pour uniformiser les règles du jeu pour tous. Cependant, il n’est pas certain que les mesures exactes que l’entreprise devrait mettre en œuvre pour garantir que les entreprises rivales obtiennent un traitement égal dans les résultats des achats en ligne.

Les résultats des moteurs de recherche sont importants pour déterminer quelles entreprises obtiennent des clients. Les clients se connectent en ligne pour rechercher des produits et / ou des services à l’aide de mots-clés spécifiques qui, lorsqu’ils sont saisis dans le moteur de recherche, dressent une liste d’entreprises. La première page du moteur de recherche est cruciale car les clients sont plus susceptibles de commander auprès des entreprises qui apparaissent ici. De plus, apparaître en haut de la liste augmente les chances d’obtenir des clients.

Selon un rapport de Reuters, Google a déjà tenté de régler le dossier avec l’ancien commissaire européen à la concurrence, Joaquin Almunia, pour éviter de devoir payer une amende. Toutes les tentatives ont échoué. La commissaire actuelle, Margrethe Vestager, a exprimé son refus de régler avec la compagnie.

Ce n’est pas la première fois que Google est impliqué dans des réclamations très coûteuses. En 2016, la commission a déclaré que l’entreprise avait enfreint les règles antitrust en abusant de sa position en imposant des restrictions aux fabricants d’appareils Android et aux opérateurs de réseaux mobiles. Vestager a déclaré que l’entreprise refusait aux clients un plus grand choix d’applications et de services mobiles et qu’elle entravait l’innovation des autres acteurs du marché.

Plus tôt cette année, Google a accepté de verser 306 millions d’euros de taxes en Italie et en Irlande afin de mettre fin à une série de litiges pour les années fiscales 2002-2006 et 2014-2015.

Google a également perdu un appel antitrust en Russie sur le pré-chargement des applications Android en 2016. Selon un rapport de ZDNet.com, le Service fédéral antimonopole a constaté que Google utilisait sa domination pour imposer ses propres applications et services aux utilisateurs, ce qui a considérablement diminué la concurrence. Il a également versé au gouvernement américain 130 millions de livres sterling d’arriérés d’impôts qui couvrent 10 ans. Un autre pays qui cherche à se faire rembourser des impôts de 1,76 milliard de dollars est la France. Le ministre des Finances du pays, Michel Sapin, a déclaré qu’il engagerait une action en justice et qu’un règlement était hors de la table. Pendant ce temps, Google est dans les eaux chaudes après que l’Allemagne a adopté sa loi sur les droits d’auteur, qui accorde aux éditeurs le droit de contenu à la place de l’auteur de l’article.

En plus de l’éventuelle amende de plusieurs millions de dollars, l’Union européenne a également demandé à Google et à d’autres géants de l’Internet de mettre fin au discours de haine. Les lois européennes n’autorisent pas l’incitation à la violence ou à la haine dirigée contre les personnes en raison de leur ascendance, de leur religion, de leur race et de leur couleur, ou de leur origine ethnique.