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Aucune preuve probiotiques promouvoir «diversité intestinale» chez les adultes en bonne santé

«Les produits probiotiques sont un« gaspillage d’argent »pour les adultes en bonne santé, suggère la recherche», rapporte The Guardian. Une nouvelle revue des données recueillies précédemment n’a trouvé aucune preuve que les probiotiques ont amélioré l’équilibre des bactéries intestinales chez les adultes en bonne santé.

Les probiotiques sont des bactéries et des levures vivantes, souvent ajoutées au yaourt ou prises en complément, qui sont promues pour aider à stimuler la croissance de «bactéries amicales» dans l’intestin.

Les partisans prétendent qu’ils peuvent aider à traiter un large éventail de conditions, de l’eczéma au syndrome du côlon irritable (IBS), mais il y a peu de preuves pour soutenir beaucoup de ces allégations.

Il a également été affirmé que les personnes en bonne santé devraient prendre des probiotiques pour améliorer leur santé digestive, une réclamation évaluée dans cette dernière revue.

L’étude a trouvé sept essais, tous avec des conceptions, des méthodes et une évaluation des résultats très différentes. À ce titre, les résultats des essais n’ont pas pu être regroupés de manière statistique significative.

Quatre des essais ont montré que le probiotique n’avait pas d’effet différent sur les bactéries intestinales du placebo inactif. Trois des essais ont rapporté des effets, mais la qualité globale des rapports pour tous les essais était médiocre.

Étant donné les limites des études – y compris la variété des probiotiques examinés – il n’est pas possible de conclure avec certitude que tous les probiotiques sont inefficaces.

L’absence de preuves de bonne qualité ne prouve pas l’absence d’effet. Des études mieux conçues peuvent encore tirer des bénéfices de la prise de probiotiques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Copenhague et a été financée par la Fondation Novo Nordisk.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Genome Medicine.

Les reportages des médias britanniques adoptent une attitude très négative envers la révision, concluant que les probiotiques « ne fonctionnent pas » et sont « une perte de temps ».

Mais ils bénéficieraient de considérer les limites du petit nombre d’essais divers inclus dans cette étude. Il aurait été plus exact de dire que, selon les données actuelles, nous ne savons pas si elles fonctionnent ou non.

Il convient également de noter que les photos de boissons au yaourt – y compris Tesco propre marque – sont trompeuses. Un seul des sept essais a évalué une boisson à base de lait et nous ne savons pas de quelle marque il s’agissait. Considérant que toutes ces études n’étaient pas britanniques, il est très peu probable qu’elles aient été une marque de supermarché britannique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette revue systématique visait à recueillir des preuves provenant d’essais contrôlés randomisés (ECR) qui ont examiné l’effet des suppléments probiotiques sur les bactéries intestinales.

Comme les chercheurs le disent, ces dernières années, la composition des bactéries dans l’intestin humain a reçu une attention considérable en tant que facteur de risque modifiable possible pour diverses maladies digestives et métaboliques.

Cela a conduit à une augmentation de l’utilisation de suppléments probiotiques pour tenter d’améliorer la santé de l’intestin, par des moyens tels que l’amélioration de la muqueuse intestinale et l’introduction de bactéries plus «amicales» pour concurrencer les «mauvaises» bactéries.

Cependant, l’effet des suppléments probiotiques – en particulier chez les personnes en bonne santé – est mal compris.

Cet examen visait donc à compiler les preuves, en regardant les ECR qui ont comparé les suppléments avec un placebo inactif et utilisé des approches moléculaires pour mesurer les bactéries intestinales.

Une revue systématique est la meilleure façon de voir si les preuves à ce jour montrent si elles sont efficaces. Mais les critiques sont aussi bonnes que les études qu’ils comprennent thrombus.

En raison des conceptions très différentes des diverses études, les chercheurs ont été incapables d’effectuer une méta-analyse des résultats.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué des recherches dans trois bases de données de la littérature jusqu’en août 2015 afin d’identifier les ECR de toute durée:

inclus adultes en bonne santé seulement

comparé probiotiques avec un placebo

évalué la composition des bactéries intestinales à l’aide de techniques moléculaires spécifiques et signalé cela comme résultat principal

Ils ont exclu les études où d’autres interventions étaient associées à l’utilisation de suppléments, comme des antibiotiques ou d’autres médicaments.

Deux évaluateurs ont évalué séparément les essais d’éligibilité et ont procédé à une évaluation de la qualité et à l’extraction des données des essais inclus.

Sept essais répondaient aux critères d’éligibilité: deux d’Italie, deux du Danemark et un essai des États-Unis, d’Allemagne et de Finlande.

Toutes ont été menées chez des adultes en bonne santé âgés de 19 à 88 ans, et la taille de l’échantillon de chaque étude variait de 21 à 81.

La plupart des suppléments comprenaient Lactobacillus, dans un essai combiné avec Bifidobacterium, et un essai utilisé Bacillus. Ceux-ci ont été fournis sous forme de capsules dans quatre essais ou dans des biscuits, des boissons ou des sachets dans un essai chacun. La durée des essais était généralement de un à deux mois.

La principale source de biais potentiel dans les études était le manque d’aveuglement des chercheurs évaluant les résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Les résultats des sept études ne sont pas regroupés et ne sont rapportés que par étude.

Essentiellement, aucune des études n’a démontré que les probiotiques avaient un effet bénéfique sur les bactéries intestinales.

Les résultats étaient les suivants:

Quatre études n’ont rapporté aucune différence dans la diversité, la composition ou la stabilité des bactéries entre les groupes probiotiques et les groupes placebo.

Une étude a rapporté que le probiotique a inversé l’augmentation liée à l’âge de certaines bactéries pathogènes (telles que C. difficile et Campylobacter), mais n’a pas comparé les groupes.

Une étude a rapporté une différence dans la diversité des bactéries, avec une augmentation de l’abondance de certaines bactéries (comme les protéobactéries) dans le groupe probiotique.

Une étude a également signalé certaines différences dans l’abondance de certaines bactéries, mais n’a pas comparé directement entre les groupes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «dans l’ensemble, cette revue systématique démontre qu’il n’y a aucune preuve convaincante pour les effets constants des probiotiques sur la composition du microbiote fécal chez les adultes en bonne santé. »

Conclusion

Cette revue ne trouve aucune preuve que les suppléments probiotiques ont des effets bénéfiques sur la composition des bactéries intestinales chez les adultes en bonne santé.

La revue a des avantages en ce qu’elle a pré-spécifié exactement quels essais seraient admissibles – c’est-à-dire, seuls les ECR chez les adultes en bonne santé, comparant les probiotiques au placebo, qui évaluaient les changements dans les niveaux intestinaux comme principaux résultats.

Cela devrait viser à réduire la diversité entre les essais et essayer de trouver une réponse définitive sur l’effet dans une population spécifique.

Cependant, malgré cela, les sept essais étaient encore très variables dans leurs méthodes et leur conception, tels que le type de probiotique administré et la façon dont les bactéries intestinales ont été évaluées.

Cette variabilité est démontrée par le fait qu’ils ne sont rapportés que de façon narrative et que les résultats n’ont pas pu être regroupés pour donner un effet quantitatif global, comme ce serait le cas dans une méta-analyse.

Les essais contenaient également plusieurs limites de qualité. Dans la plupart des cas, les chercheurs n’ont pas été aveuglés par le groupe assigné, ce qui peut avoir biaisé leur évaluation des résultats.

Un seul des sept essais avait calculé à l’avance combien de participants ils auraient besoin de recruter pour détecter si le traitement avait un effet significatif. Ceci est une limitation notable, étant donné que tous avaient des tailles d’échantillon inférieures à 100.

De plus, plusieurs essais n’ont pas évalué statistiquement, ou n’ont pas clairement indiqué, s’il existait une différence entre les groupes probiotiques et les groupes placebo.

Comme le disent les chercheurs, les futures études gagneraient à spécifier clairement le résultat principal qu’ils recherchent, à donner des résultats transparents avec des analyses statistiques et à distinguer clairement les effets du traitement intra-groupe – tels que les changements de l’étude à la fin – et entre les groupes effets.

Autres points à garder à l’esprit:

Ces essais incluaient seulement des adultes en bonne santé sans diagnostic ni état connu. Cela signifie que l’étude ne peut pas nous dire si les probiotiques sont efficaces dans le SCI ou pour «reconstruire» les bactéries intestinales chez les personnes qui ont eu une maladie. Cependant, même s’ils étaient des adultes en bonne santé, les essais ont inclus des populations assez variables – par exemple, l’un était chez les personnes âgées, un autre chez les femmes ménopausées. Nous ne connaissons pas non plus l’efficacité chez les enfants.

Il y avait seulement sept essais, et ceux-ci ont utilisé différents probiotiques contenant différentes bactéries «amicales», dans différentes formes, des capsules aux boissons et aux biscuits de yaourt. En tant que tel, il n’y a pas assez de preuves pour conclure définitivement que tous les probiotiques sont inefficaces, en particulier compte tenu des limites des essais. Il se pourrait que certaines bactéries dans des formulations particulières puissent avoir des effets différents.

Aucun des essais ne provenait du Royaume-Uni, de sorte que les formulations utilisées peuvent différer de celles du marché britannique.

Les essais n’ont duré que quelques mois, nous ne savons donc pas ce que pourrait être l’utilisation à long terme.

Les essais ont seulement examiné les effets directs sur le niveau des bactéries intestinales. Nous ne savons pas si la prise du probiotique a augmenté le sentiment de santé et de bien-être de la personne, par exemple. Si les probiotiques aident certaines personnes de cette façon, cela ne peut être qu’une bonne chose – même si c’est juste un effet placebo.

Dans l’ensemble, l’état actuel des preuves ne démontre pas que les probiotiques ont un effet sur les bactéries intestinales chez les personnes en bonne santé.

Compte tenu des limites de ces études, cela ne veut pas dire que tous les probiotiques n’ont aucun effet. D’autres recherches de haute qualité sur leur utilisation sont nécessaires.