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Arrêter de fumer est contagieux

« Le tabagisme peut être addictif mais l’arrêt est contagieux, selon une étude provocatrice sur les raisons pour lesquelles les gens abandonnent l’herbe », rapporte le Times aujourd’hui. Il dit que les résultats proviennent d’une étude de 32 ans qui a recueilli des données auprès de plus de 12 000 personnes. Lorsque les gens cessaient de fumer, cela avait des répercussions sur leurs familles, leurs amis et leurs collègues de travail. Les personnes dont les conjoints ont cessé de fumer étaient 67% moins susceptibles de fumer, alors que les amis des démissionnaires étaient 36% moins susceptibles et les frères et soeurs 25% moins susceptibles de fumer.

La recherche a utilisé de nouvelles méthodes pour examiner les données d’une étude antérieure. Les chercheurs ont évalué les habitudes de tabagisme des gens et examiné l’effet de l’abandon sur la possibilité qu’un mari, une femme, un frère, une sœur, un ami ou un collègue de travail continue de fumer. Cette approche de l’analyse des influences sociales sur l’abandon du tabac fournit des preuves fiables et une certaine mesure de la façon dont les groupes de personnes peuvent modifier leurs habitudes de non-fumeurs. Il met en lumière ce que les chercheurs décrivent comme «la dynamique collective du comportement tabagique».

D’où vient l’histoire?

Le Dr Nicholas Christakis de la Harvard Medical School et le Département de sociologie de l’Université de Harvard à Boston et James Fowler du Département de science politique de l’Université de Californie à San Diego ont mené la recherche.

L’étude a été financée par des subventions du National Institutes of Health et de la Fondation Robert Wood Johnson, et par un contrat de l’Institut national du cœur, du poumon et du sang à la Framingham Heart Study. L’étude a été publiée dans le New England Journal of Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut une analyse secondaire des données recueillies à partir d’une étude de cohorte prospective. Les chercheurs ont utilisé des modèles informatiques pour effectuer une analyse statistique complexe des personnes qui ont arrêté de fumer et la probabilité que les personnes qu’elles connaissaient cessent plus tard.

Les données proviennent d’une vaste étude de longue durée appelée Framingham Heart Study, qui suit les personnes et leurs réseaux sociaux dans la ville de Framingham aux États-Unis depuis 32 ans.

Depuis le début, 12 067 personnes ont participé et ont eu des évaluations répétées de leurs réseaux sociaux et de leur statut tabagique. Quand il a commencé en 1948, il y avait 5 209 sujets dans le groupe d’origine, ou «cohorte». Un deuxième groupe de «progéniture» a suivi en 1971, qui a inscrit 5124 des enfants du groupe d’origine et leurs conjoints. En 1994, un autre groupe de 508 personnes a suivi et une cohorte de «troisième génération» en 2002, composée de 4 095 enfants du groupe progéniture.

Les chercheurs se sont concentrés sur la «cohorte des descendants» de 5 124 sujets et ont trouvé 53 000 liens familiaux avec d’autres personnes du réseau, soit en moyenne 10,4 liens familiaux par sujet. La plupart des sujets avaient des épouses et des maris, ou au moins un frère ou une sœur qui était également dans le réseau. Par exemple, 83% des conjoints de sujets étaient également dans le réseau. Moins de sujets, 45%, étaient liés par amitié avec d’autres dans le réseau. Seules les personnes de plus de 21 ans ont été incluses dans l’étude (âge moyen: 38 ans).

Les études précédentes avaient recueilli des données sur le nombre de cigarettes fumées par les sujets. Cependant, les chercheurs ont décidé de classer quiconque fumait plus d’une cigarette par jour en tant que fumeur.

Ils ont examiné ces données au fil du temps en les extrayant des examens et des questionnaires remplis à différents moments. Ainsi, les chercheurs ont obtenu des antécédents de tabagisme à sept moments, chacun couvrant environ trois années de collecte de données, de 1973 à 1999. Ils ont également recueilli des données sur le niveau d’éducation et la proximité géographique des sujets à leurs contacts. L’analyse statistique était basée sur la première différence notée dans le comportement tabagique des contacts au moment le plus proche.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que les fumeurs et les non-fumeurs «se regroupaient», ce qui signifie qu’ils se regroupaient de telle sorte que les fumeurs étaient plus susceptibles d’être liés ou connaissaient d’autres fumeurs et non-fumeurs plus susceptibles d’être liés à des non-fumeurs. -les fumeurs. Ce regroupement étendu à trois degrés de séparation. Les chercheurs affirment que «malgré la diminution du tabagisme dans l’ensemble de la population, la taille des grappes de fumeurs est restée la même dans le temps, ce qui laisse supposer que des groupes entiers de personnes cessaient de concert.

Quand un mari ou une femme quitte la chance que son conjoint fume, il diminue de 67%. Quand un frère ou une soeur quitte, la chance qu’une personne a fumé a diminué de 25%. La cessation du tabagisme par un ami a diminué les chances de 36% et parmi les personnes travaillant dans de petites entreprises, le renoncement au tabac par un collègue a diminué les chances de 34%. Tous ces résultats étaient statistiquement significatifs. Les amis plus instruits s’influençaient plus que ceux qui avaient moins d’instruction. Ces effets n’ont pas été observés chez les voisins de la région géographique immédiate.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la propagation interhumaine du tabagisme semble avoir contribué à la baisse du tabagisme observée dans la population au cours des dernières décennies. Ils disent que le tabagisme se propage à travers des liens sociaux étroits et lointains dans lesquels «des groupes de personnes interconnectées arrêtent de fumer de concert».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

La grande quantité de données recueillies dans ces études de cohorte a été réanalysée à l’aide de simulations informatiques et de la modélisation mathématique. Il y a certaines limites communes à ces types d’études qui devraient être considérées.

Il peut y avoir d’autres facteurs qui influencent le comportement parmi les groupes de personnes qui n’ont pas été mesurés par ces chercheurs. Par exemple, l’exposition à des campagnes de renoncement au tabac ou à des taxes sur les cigarettes peut affecter toutes les personnes étroitement liées les unes aux autres et avoir eu une petite influence sur la fiabilité des résultats. Cependant, la grande taille de l’effet social démontré et le fait que les chercheurs aient pu démontrer qu’une personne a abandonné après une autre suggèrent que ces facteurs non sociaux ne sont pas une source importante de biais.

La division des fumeurs entre ceux qui ne fument pas et ceux qui fument plus d’une cigarette déguise beaucoup de variation dans le comportement tabagique. Ce point et le fait que les questionnaires ont été utilisés pour collecter les données ont peut-être donné des données moins précises sur les personnes qui ont arrêté et commencé plusieurs fois ou qui ont commencé à cesser de fumer en réduisant leur consommation de tabac. Bien que la saisie de ces types de données aurait renforcé l’étude, il est peu probable qu’elle ait annulé les principales conclusions.

Les résultats ne surprendront pas les chercheurs en sciences sociales et renforceront les arguments en faveur de l’exploitation de ces dynamiques sociales pour encourager la propagation de comportements sains. Les auteurs discutent de la façon dont leurs résultats suggèrent que les interventions collectives peuvent être plus efficaces qu’on ne le pensait à première vue et en particulier promouvoir la notion qu’en ciblant de petits groupes, les changements positifs de comportement de santé pourraient être étendus à d’autres.

Sir Muir Grey ajoute …

Le tabagisme est une maladie infectieuse.