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Les appareils mobiles n’augmentent pas le risque de cancer du cerveau

« Une vaste étude sur les utilisateurs de téléphones mobiles n’a trouvé aucune preuve que les utilisateurs à plus long terme courent un risque accru de développer des tumeurs cérébrales », a rapporté aujourd’hui le Daily Telegraph.

L’étude en question a porté sur les registres nationaux et les registres d’abonnement pour tous les adultes âgés de 30 ans et plus au Danemark entre 1987 et 2007. Les chercheurs ont utilisé les données pour comparer les risques de cancer du cerveau chez ceux qui étaient abonnés à la téléphonie mobile et ceux qui ne pas. Il n’a pas trouvé de risque accru de cancer du cerveau chez les utilisateurs de téléphones mobiles, hommes ou femmes, même chez ceux qui les avaient utilisés pendant la plus longue période (13 ans ou plus).

L’étude présentait quelques points forts, notamment l’utilisation d’une population nombreuse et non sélectionnée et le fait de ne pas avoir à compter sur des personnes qui estimaient leur utilisation mobile antérieure. Cependant, sa principale limitation est qu’elle utilise le fait d’être abonné à un téléphone portable comme mesure de l’utilisation du téléphone portable plutôt que le temps passé par une personne sur un téléphone mobile. Cela pourrait mal classer les gens, en particulier ceux qui ont utilisé un mobile de travail.

Les chercheurs notent également que les cancers du cerveau sont rares, ce qui signifie que l’étude ne peut exclure complètement une augmentation faible à modérée du risque pour les gros utilisateurs ou des risques d’utilisation sur plus de 15 ans.

Bien que cette étude ne puisse à elle seule être considérée comme une preuve, ses résultats confirment que l’utilisation du téléphone mobile sur 10 à 15 ans ne semble pas être liée à un risque accru de cancer du cerveau chez les adultes. Les messages clés à retenir sont que les tumeurs cérébrales sont rares, tant chez les utilisateurs de téléphones mobiles que chez les non-utilisateurs, et que les études n’ont pas encore détecté d’effet important sur les risques.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Société danoise du cancer et du Centre international de recherche sur le cancer (CIRC). Il a été financé par le Conseil de recherche stratégique danois, le Fonds national suisse de la recherche scientifique et l’Ecole doctorale danoise en sciences de la santé publique. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

L’histoire a été couverte par plusieurs sources d’information, BBC News donnant un bon résumé de l’étude et fournissant un certain contexte sur les positions de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) et du ministère de la Santé sur les téléphones mobiles. Plusieurs journaux ont également souligné les forces de l’étude ainsi que ses limites, que les chercheurs reconnaissent eux-mêmes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte nationale visant à déterminer si l’utilisation du téléphone mobile augmentait le risque de cancer dans la population danoise.

Comme il ne serait pas possible de mener un essai contrôlé randomisé sur l’utilisation mobile à long terme, une étude de cohorte est le meilleur moyen d’évaluer cette question. La plupart des autres études évaluant cette question utilisaient un modèle de contrôle cas-témoin, dans lequel les personnes ayant développé un cancer étaient comparées à un groupe témoin en bonne santé pour voir si leur utilisation mobile variait dans le passé. La sélection d’un groupe de contrôle approprié pour de telles études peut être difficile, et l’étude actuelle a éliminé cette difficulté en utilisant la population entière d’une nation comme groupe d’étude potentiel.

De nombreuses études antérieures se sont également appuyées sur l’utilisation mobile autodéclarée. Cela peut ne pas être fiable et les études de cas-témoins peuvent être influencées par la perception d’une personne de savoir si son utilisation du téléphone portable pourrait avoir contribué à son cancer.

Comme pour toutes les études de cohorte, les utilisateurs mobiles et les non-utilisateurs peuvent différer d’autres caractéristiques susceptibles d’influencer les résultats, et les chercheurs doivent en tenir compte dans leurs analyses lorsque cela est possible.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié tous les adultes âgés de 30 ans et plus au Danemark nés après 1925 et encore vivants en 1990 et s’ils étaient abonnés à la téléphonie mobile avant 1995. Ils ont ensuite identifié toutes les personnes ayant développé un cancer jusqu’en 2007 et analysé étaient plus fréquents chez les abonnés à la téléphonie mobile que chez les non-abonnés.

Les chercheurs ne comprenaient que des personnes pour lesquelles ils pouvaient obtenir des informations sur leur statut socioéconomique (éducation et revenu disponible). Ils ont exclu la progéniture des immigrés dans le pays car les informations sur leur éducation à l’étranger n’étaient pas systématiquement enregistrées tubulaire. Les chercheurs ont obtenu des enregistrements d’abonnement de téléphonie mobile de 1982 à 1995 et excluaient les abonnements d’entreprises. Ils n’étaient intéressés que par les abonnements de 1987, lorsque les téléphones portables sont devenus disponibles au Danemark.

Les chercheurs ont également exclu les personnes atteintes d’un cancer avant le début de l’étude. Ils n’ont pas non plus inclus la première année de souscription d’une personne dans l’analyse au cas où ces personnes auraient déjà eu une tumeur lors de leur première utilisation de leur mobile. Cela a laissé 358 403 utilisateurs mobiles pour l’analyse, et entre eux, ils ont eu un total de 3,8 millions d’années d’exposition mobile.

Les chercheurs ont utilisé le registre danois du cancer pour identifier tous les cas de cancer entre 1990 et 2007. Ils s’intéressaient principalement aux cancers du cerveau et de la colonne vertébrale (le système nerveux central ou SNC), y compris les tumeurs bénignes. Ils ont également examiné tous les cancers dans leur ensemble et les cancers liés au tabagisme.

Dans leurs analyses, les chercheurs ont examiné les cancers par an parmi les abonnés à la téléphonie mobile avec différentes périodes d’utilisation mobile et ont comparé ces taux avec les taux de cancer observés chez les personnes qui n’étaient pas abonnées au téléphone mobile ou qui avaient moins d’un an. Les chiffres qu’ils ont calculés sont appelés «taux d’incidence» (IRR), une mesure qui exprime comment les taux d’incidence du cancer entre deux groupes sont liés les uns aux autres. Ces chiffres ont été calculés en divisant le taux de cancer par personne-année de suivi chez les abonnés mobiles par le taux chez les non-abonnés. Un taux d’incidence de 1 indiquerait que les taux de cancer étaient identiques dans les deux groupes. Les analyses ont tenu compte d’autres facteurs susceptibles d’influer sur leurs résultats, notamment l’année civile au cours de laquelle le cancer a été diagnostiqué et les marqueurs de statut socioéconomique, y compris l’éducation et le revenu disponible.

Les analyses ont été effectuées séparément pour les hommes et les femmes.

Quels ont été les résultats de base?

Entre 1990 et 2007, les chercheurs ont identifié 122 302 cas de cancer chez les hommes, et 5 111 de ces cas étaient des cancers du SNC. Ils ont identifié 133 713 cas de cancer chez les femmes au cours de cette période, et 5 618 de ces cas étaient des cancers du SNC.

Les chercheurs ont ensuite calculé les rapports de taux d’incidence (IRR) des cancers du SNC pour les abonnés et les non-abonnés, une mesure exprimant comment le risque dans chaque groupe comparé. Un TRI de un indique que le risque dans les deux groupes est égal. Ils ont constaté qu’il n’y avait pas de différence dans le risque global de cancers du SNC entre les abonnés mobiles et les non-abonnés, que ce soit chez les hommes ou chez les femmes:

taux d’incidence chez les hommes 1,02 (intervalle de confiance à 95% [IC] 0,94 à 1,10)

taux d’incidence chez les femmes 1,02 IC à 95% 0,86 à 1,22).

C’était également le cas si les chercheurs examinaient des personnes ayant des longueurs d’abonnement mobiles différentes: 1-4 ans, 5-9 ans, 10 ans ou plus, 10-12 ans ou 13 ans ou plus.

Lorsque l’on examine des types de cancer du SNC individuels, les utilisateurs mobiles et les non-utilisateurs n’ont montré aucune différence significative dans les taux de gliomes, de méningiomes ou d’autres types de cancers du SNC non spécifiés. Il n’y avait également aucune preuve que le risque augmentait avec l’augmentation de la durée d’utilisation du téléphone portable, ou d’un risque accru de gliomes dans les zones du cerveau plus proches de l’endroit où le téléphone serait tenu.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que dans leur grande étude de cohorte à l’échelle nationale, il n’y avait pas d’association entre les tumeurs du SNC ou de l’utilisation du cerveau et de la téléphonie mobile.

Conclusion

Cette vaste étude danoise nationale n’a trouvé aucun lien entre l’utilisation du téléphone mobile chez les adultes et le risque de cancer du cerveau. Ses points forts sont sa taille, qui a permis d’identifier un nombre raisonnable de cancers du cerveau (une forme rare de cancer) pour l’analyse. Il comprenait également la majorité de la population danoise éligible, avec seulement une faible proportion de perdus de vue (2,2%), car elle utilisait des registres de population.

L’étude a également fourni des informations sur de plus longues périodes d’utilisation de téléphones mobiles que beaucoup d’études précédentes et ne compte pas sur les personnes pour signaler leur propre utilisation mobile dans le passé, qui peut ne pas être fiable, particulièrement dans les études cas-témoins. Il y a quelques points à noter:

L’étude a utilisé l’abonnement au téléphone portable personnel comme mesure de l’utilisation du téléphone mobile. Les personnes qui ont eu des abonnements à des téléphones portables peuvent avoir des niveaux d’utilisation différents, et certaines personnes sans abonnement peuvent avoir utilisé le téléphone de quelqu’un d’autre ou un téléphone de travail uniquement. Ainsi, une mauvaise classification aurait pu affecter les résultats.

Les chercheurs notent que les erreurs de classification pourraient se produire dans les deux sens (les utilisateurs classés comme non-utilisateurs et vice versa). Cela ne devrait pas biaiser les résultats dans un sens ou dans l’autre, mais plutôt faire apparaître les effets plus petits. Cependant, ils signalent également que les analyses portant sur la plus longue période d’exposition n’ont trouvé aucune augmentation du risque et disent que cela étaye leurs conclusions, car ces analyses particulières devraient être les moins affectées par une mauvaise classification des expositions.

Les chercheurs n’avaient que des données de téléphonie mobile jusqu’en 1995, et l’utilisation peut avoir changé après ce point. Cependant, les analyses portant uniquement sur les diagnostics de cancer jusqu’à la fin de 1996 ont donné des résultats similaires à ceux des analyses globales, ce qui laisse croire qu’elles étaient robustes.

Les chercheurs ont tenu compte de certains facteurs (autres que l’utilisation du téléphone) qui pourraient influencer leurs résultats, mais cela n’élimine pas complètement la possibilité que les résultats aient pu être influencés par des facteurs autres que l’utilisation du téléphone.

Cette étude rassure sur le fait que l’utilisation du téléphone portable sur 10-15 ans ne semble pas être liée à un risque accru de cancer du cerveau chez les adultes, mais pour plusieurs raisons, l’étude ne peut pas être considérée comme une «preuve».

Comme les cancers du cerveau sont si rares, les chercheurs notent que même leur vaste étude ne peut exclure une augmentation de risque faible à modérée chez les gros utilisateurs. Des études similaires d’autres pays aideraient à augmenter la quantité de cas de cancer du cerveau qui peuvent être analysés pour déterminer si cela est une possibilité. Les auteurs notent que même des études de suivi à plus long terme sont également nécessaires.