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Rince-bouche et cancer buccal

« Rince-bouche » peut provoquer un cancer par voie orale », a rapporté le Daily Telegraph aujourd’hui. Le journal a déclaré que les chercheurs ont affirmé qu’il y a maintenant « des preuves suffisantes » que les bains de bouche contenant de l’alcool contribuent à un risque accru de la maladie. Le journal a déclaré que les allégations faisaient suite à une revue des dernières études, les auteurs suggérant que le rince-bouche devrait être « retiré des rayons des supermarchés et étiqueté avec des mises en garde sanitaires ».

Les auteurs de cette revue ont présenté leur propre opinion subjective sur les preuves des dommages associés aux bains de bouche à base d’alcool. Surtout, ils soulignent le fait que certaines études n’ont trouvé aucun lien entre ces rince-bouche et le cancer de la bouche. Cela confirme une divergence d’opinion qui nécessitera un examen plus approfondi.

Étant donné que la consommation d’alcool a été associée à un risque accru de cancer de la bouche, il est important que davantage de recherches soient menées à l’aide de méthodes systématiques et robustes.

D’où vient l’histoire?

Les Drs MJ McCullough et CS Farah ont réalisé cette étude. Il n’est pas clair si des fonds externes ont été reçus. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, l’Australian Dental Journal.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

La publication est une revue narrative non systématique des preuves reliant le cancer de la bouche à l’utilisation de rince-bouche à base d’alcool. Il discute également les résultats d’études de laboratoire et d’animal. Les auteurs ont avancé des mécanismes pour une augmentation possible du risque avant de tirer des conclusions subjectives sur l’équilibre des preuves.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les auteurs commencent par discuter de l’incidence mondiale du cancer de la bouche et des taux de survie actuels. Ils énumèrent des facteurs de risque établis depuis longtemps pour le développement du cancer buccal, y compris le tabagisme, la consommation d’alcool et le tabac à mâcher, ainsi que d’autres facteurs soupçonnés, tels que les virus, l’alimentation et une mauvaise hygiène buccale.

Les chercheurs continuent ensuite à discuter de certaines des preuves, y compris des études épidémiologiques (de la population), qui ont trouvé un lien entre la consommation d’alcool et le cancer de la bouche. Ils discutent plusieurs études de laboratoire et d’animal qui ont étudié les effets de l’alcool sur les cellules et les tissus dans les cultures et chez les animaux. Sur cette base, les chercheurs ont proposé un mécanisme pour les effets possibles.

Les chercheurs parlent ensuite d’études qui ont examiné spécifiquement les effets des bains de bouche à base d’alcool sur la santé bucco-dentaire chez les humains. Ils disent que, alors que certaines études cas-témoins ont trouvé une association entre les rince-bouche à base d’alcool et le cancer de la bouche, d’autres ne le font pas. Ils se concentrent sur les résultats d’une étude cas-témoins récente et importante auprès de 6 000 personnes (3 200 atteints de cancers de la tête et du cou et de 2 752 témoins) qui ont constaté que l’usage de bains de bouche augmentait de neuf fois les risques de cancer buccal. Ils ne fournissent pas de résultats pour les non-fumeurs ou les anciens fumeurs.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que, sur la base de leur examen, ils « croient qu’il existe maintenant des preuves suffisantes pour accepter la proposition que les rince-bouche contenant de l’alcool contribuent au risque accru de développement du cancer de la bouche ». Ils disent aussi qu’ils croient que les professionnels de la santé ne devraient pas recommander l’utilisation à long terme de rince-bouche à base d’alcool.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette revue narrative a recueilli des recherches sur la consommation d’alcool, ainsi que l’utilisation de bains de bouche à base d’alcool et le cancer de la bouche. L’examen a ensuite discuté des moyens possibles que ceux-ci peuvent augmenter le risque de la maladie.

Il y a plusieurs points à souligner:

Cette évaluation ne permet pas de commenter la qualité des études dans la revue car elle ne les a pas évaluées.

Il n’est pas clair comment les auteurs ont identifié les études qu’ils ont choisi de discuter et basé leurs opinions sur. Les inexactitudes possibles dans ces études peuvent inclure l’auto-déclaration de l’utilisation du bain de bouche, la durée d’utilisation, les types de rince-bouche et la teneur en alcool, et également si les facteurs de confusion possibles ont été pris en compte.

La discussion sur les données probantes est considérée comme importante et les auteurs soulignent le fait que certaines études n’ont trouvé aucun lien.

Une façon plus robuste d’examiner l’équilibre des données serait d’adopter une approche dans laquelle toute la recherche serait identifiée par des méthodes explicites et ensuite systématiquement évaluée. Ce n’est que par cette méthode qu’il est possible de s’assurer que les études avec des résultats positifs et négatifs sont toutes incluses et reçoivent la même pondération.

Fait important, l’étude principale que les chercheurs discutent est une étude de cas-contrôle. Ce type d’étude ne peut pas prouver les causes du cancer de la bouche. Les auteurs rapportent le risque accru de cancer de la bouche avec un rince-bouche contenant de l’alcool chez les fumeurs actuels seulement (qui présentent un risque accru de cancer de la bouche). Ils ne fournissent pas de résultats pour les anciens fumeurs ou les non-fumeurs. Ceci est important car le tabagisme est le facteur de risque le plus bien établi pour le cancer de la bouche.

Étant donné que la consommation d’alcool est le deuxième facteur de risque le plus important pour le cancer de la bouche (source: Cancer Research UK), il s’agit d’une discussion importante, et d’autres recherches sont nécessaires.