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Ronflement lien à la maladie d’Alzheimer non prouvé

«Le ronflement lié à la maladie d’Alzheimer», rapporte le Mail Online. Une étude américaine a rapporté une association entre la respiration de troubles du sommeil et la maladie d’Alzheimer dans la vie plus tard. Mais aucun lien définitif entre les deux n’a été prouvé.

La respiration désordonnée du sommeil est un terme général pour décrire les pauses dans la respiration pendant le sommeil qui limitent l’apport d’oxygène à l’organisme. À l’extrémité la plus grave du spectre est l’apnée obstructive du sommeil, qui peut elle-même varier en gravité.

Dans cette dernière étude, les chercheurs ont examiné les données concernant le sommeil chez 1 750 adultes d’âge moyen et plus âgés. Ils ont ensuite examiné si les problèmes de respiration du sommeil étaient associés à leur performance dans les tests cognitifs.

Les chercheurs de la présente étude ont trouvé un lien entre certaines mesures de la respiration du trouble du sommeil et une moins bonne attention, la mémoire à court terme et la vitesse de traitement de l’information. Cependant, il n’y avait aucun lien avec la fonction cognitive globale (qui comprend également des aspects tels que le langage, le jugement, la fluidité de la parole et la pensée visuelle). La raison de ceci n’était pas claire mais elle suggère que la preuve de n’importe quel lien n’est pas concluante.

Certains des liens étaient plus forts chez les personnes qui portaient une forme d’un gène appelé APOE-e4, qui est un facteur de risque génétique connu pour la maladie d’Alzheimer.

En conclusion, cette étude ne prouve pas que la respiration des troubles du sommeil est un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer. Cette étude n’a pas spécifiquement regardé si les gens ont développé la démence ou pas. Il n’a examiné que leur performance sur les tests cognitifs à un moment donné.

Ces limitations mises à part, il est important de consulter votre médecin généraliste pour un diagnostic si vous soupçonnez que vous pourriez avoir l’apnée du sommeil. Sans traitement, l’apnée du sommeil peut augmenter le risque de conditions plus graves, comme une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de Brigham and Women’s Hospital (Boston), de la Harvard Medical School, du Beth Israel Deaconess Medical Center (Boston), de l’Université de Washington, de la Wake Forest School of Medicine, des US Centers for Disease Control La sécurité et la santé au travail et l’école de médecine de l’Université Stanford. Il a été financé par le National Heart, Lung et Blood Institute aux États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Annals de l’American Thoracic Society. Le Mail et le Sun suggèrent tous les deux un lien entre le ronflement et la maladie d’Alzheimer, mais ce n’est pas le cas. Une analyse d’étude de cohorte, où les gens sont évalués pour la démence au cours de beaucoup d’années, serait une meilleure manière d’examiner la question.

De plus, bien qu’il ait examiné la performance sur les tests cognitifs, il n’a pas cherché à savoir si les gens développaient une démence. Les médias n’ont pas non plus mentionné qu’il n’est pas possible de dire à partir de ce type d’étude si les problèmes respiratoires pendant le sommeil sont réellement la cause des problèmes de fonctionnement du cerveau, car les deux ont été mesurés à peu près au même moment. Ils n’ont pas non plus mentionné que la taille de l’effet des problèmes de sommeil sur la fonction cérébrale était faible.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse transversale des données de l’étude de cohorte Multi-Ethnic Study of Atherosclerosis (MESA) en cours aux États-Unis. L’objectif principal de MESA est de voir comment différents facteurs de style de vie influencent le risque de développer l’athérosclérose (durcissement des artères).

Les chercheurs ont cherché à savoir si les problèmes respiratoires pendant le sommeil (respiration désordonnée du sommeil ou SDB) étaient associés à des problèmes dans les fonctions cérébrales telles que l’attention et la mémoire. Les chercheurs disent que les études antérieures examinant cette question ont eu des résultats mitigés – certains montrant un lien et d’autres pas.

Ils ont également examiné si la présence d’un variant du gène de l’apolipoprotéine-E appelé e4 (APOE-e4) a également affecté le risque de développer des problèmes de fonctionnement du cerveau. La variante APOE-e4 est un facteur de risque connu pour la maladie d’Alzheimer. La Société Alzheimer rapporte que les personnes ayant une copie du gène variant ont deux fois le risque de développer la maladie d’Alzheimer par rapport à la population dans son ensemble.

Alors qu’une analyse transversale peut identifier un lien entre deux facteurs différents, elle ne peut pas prouver que l’un cause l’autre, car nous ne pouvons pas être sûrs du facteur qui vient en premier. Les liens identifiés à l’aide de ce type d’étude doivent être suivis d’études permettant d’identifier la séquence des événements.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les données sur le sommeil et la fonction cérébrale des participants à l’étude MESA. Ils ont examiné si les personnes ayant des problèmes respiratoires pendant le sommeil avaient une moins bonne performance aux tests cognitifs.

L’étude MESA concernait des adultes âgés de 45 à 84 ans. Les participants à l’étude ont subi une étude du sommeil à la maison. Cela impliquait d’attacher divers moniteurs à leur corps pendant la nuit pour enregistrer:

épisodes de respiration superficielle (appelés hypopnées)

des épisodes d’arrêt complet de la respiration (appelés apnées)

les niveaux d’oxygène dans le sang (saturation en oxygène) – car les problèmes de respiration peuvent réduire ces niveaux

le temps total de sommeil

le timing des différentes étapes du sommeil

Les participants ont également rempli le questionnaire Échelle de somnolence d’Epworth (ESS), qui pose diverses questions pour évaluer si quelqu’un a une somnolence excessive durant la journée. Le score minimum est de 0 (pas de somnolence diurne) et le score maximum est de 24 (somnolence de la journée).

Pour chaque participant, les chercheurs ont calculé:

indice d’apnée-hypopnée (IAH) – une mesure du nombre d’épisodes d’apnée et d’hypopnée qu’une personne a par heure de sommeil

pourcentage de temps pendant le sommeil lorsque les niveaux d’oxygène dans le sang étaient inférieurs à 90%

Les participants ayant un score AHI de 15 ou plus étaient considérés comme ayant une respiration désordonnée modérée à sévère du sommeil. Les personnes ayant un IAH de cinq ou plus, et un score ESS de plus de 10 étaient considérés comme ayant une apnée du sommeil.

L’évaluation cognitive comportait trois tests qui ont évalué:

fonction cérébrale globale, y compris des domaines tels que l’attention, la concentration, la mémoire à court et à long terme et la langue à l’aide de l’outil de dépistage des capacités cognitives

à quelle vitesse le cerveau pourrait effectuer des tâches (vitesse de traitement) et de l’attention en utilisant le test Digit Symbol-Coding

mémoire et attention à l’aide du test Digit Span (DST)

Les chercheurs ont également effectué des tests génétiques pour identifier les participants avec au moins un variant du gène APOE-e4 (un «gène à risque» de la maladie d’Alzheimer).

Ils ont ensuite comparé la performance cognitive des personnes avec la qualité de la respiration pendant le sommeil. Ils ont examiné si les résultats étaient différents pour les personnes ayant la variante APOE-e4. Les chercheurs ont pris en compte un certain nombre de facteurs pouvant influencer les résultats (facteurs de confusion potentiels) dans leur analyse, notamment:

course

âge

indice de masse corporelle (IMC)

niveau d’éducation

fumeur

hypertension

dépression

utilisation de benzodiazépines (une classe de médicaments utilisés comme somnifères et tranquillisants)

Diabète

Quels ont été les résultats de base?

Les études sur le sommeil ont montré que 9,7% des participants souffraient d’apnée du sommeil et que 33,4% souffraient de troubles du sommeil modérés à sévères.

Il n’y avait aucune association entre le score AHI et l’un des résultats cognitifs. Il n’y avait également aucun lien entre l’une des mesures de respiration du sommeil et l’un des tests cognitifs les plus difficiles utilisés (The DST Backward), ou avec le test de la fonction cérébrale globale.

Des niveaux d’oxygène plus bas dans le sang et une somnolence accrue pendant la journée étaient associés à une petite réduction de l’attention et à une mémoire à court terme sur un test cognitif (DST Forward). L’apnée du sommeil et une plus grande somnolence diurne étaient également associées à de petites réductions d’attention et à la vitesse à laquelle le cerveau pouvait traiter des tâches mentales simples sur un autre test cognitif.

Certains – mais pas tous – de ces liens étaient plus forts chez les personnes portant au moins une copie de la forme e4 du gène APOE (les liens étaient entre des niveaux plus bas d’oxygène dans le sang et moins d’attention et de mémoire) et moins d’attention et de rapidité dans le traitement du cerveau).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats «suggèrent que des troubles cognitifs plus graves, notamment l’attention, la concentration et la vitesse du processus, chez les adultes d’âge moyen à parmi les porteurs des allèles APOE-ε4, un facteur de risque connu pour la maladie d’Alzheimer. « 

Conclusion

Cette analyse transversale relativement importante a trouvé un lien entre certaines mesures des problèmes respiratoires pendant le sommeil et une fonction cognitive plus faible chez les adultes d’âge moyen à plus âgés.

Les forces de cette étude comprennent sa taille et l’utilisation d’une étude prospective du sommeil pour évaluer si les gens ont eu l’apnée du sommeil ou d’autres problèmes de respiration pendant le sommeil. L’utilisation de tests cognitifs standard est également une force.

Cependant, l’étude a ses limites:

L’étude avait des résultats mitigés – alors que certaines mesures des problèmes de respiration pendant le sommeil (par exemple les niveaux d’oxygène) étaient associées à des résultats cognitifs, d’autres (par exemple Apnea-Hypopnea Index) ne l’étaient pas. Cela suggère que les résultats ne sont pas concluants. En outre, les études précédentes ont également eu des résultats mitigés. Ceci suggère qu’une revue systématique qui rassemble toutes les preuves disponibles sur cette question serait utile pour évaluer si, tout compte fait, la recherche suggère un vrai lien.

Ce type d’analyse transversale ne permet pas de prouver que les problèmes respiratoires pendant le sommeil provoquent des différences dans la fonction cérébrale. C’est en grande partie parce qu’il n’est pas possible d’établir si les participants ont seulement développé des problèmes de fonctionnement du cerveau après avoir éprouvé des problèmes de respiration du sommeil. Il est également difficile de s’assurer que l’effet de tous les facteurs confusionnels potentiels a été éliminé.

L’étude a mesuré la fonction cérébrale à un moment donné et n’a pas évalué si les gens avaient (ou ont continué à développer) la démence. Par conséquent, nous ne savons pas si les différences de fonction cérébrale étaient temporaires ou durables, si elles ont eu un impact sur la vie des participants, ou s’il y a un lien entre les problèmes de respiration pendant le sommeil et la démence.

Le sommeil n’a été évalué qu’une nuit et peut ne pas être révélateur d’un problème de respiration à long terme.

Les participants étaient des adultes plus âgés et d’âge moyen, il n’est donc pas possible de généraliser ces résultats à des adultes plus jeunes.

Certains des facteurs de risque de l’apnée du sommeil sont similaires à ceux de la démence. Ceux-ci comprennent le surpoids ou l’obésité, le tabagisme et la consommation excessive d’alcool.

Donc, le fait de maintenir un poids santé, d’arrêter de fumer et de limiter votre consommation d’alcool est susceptible de réduire à la fois le risque de développer l’apnée du sommeil et la démence.