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Lien du virus du rhume à l’obésité

Les chercheurs ont découvert qu’un virus du rhume pourrait rendre les gens obèses, ont rapporté plusieurs journaux.

Beaucoup de journaux ont continué que la recherche pourrait mener à un vaccin qui pourrait combattre l’obésité. Le quotidien The Daily Telegraph a déclaré: «Le vaccin contre l’obésité pourrait être prêt d’ici cinq ans».

La plupart des rapports citent les chercheurs, qui ont modéré leur annonce en disant qu’un «virus n’est pas la seule cause de l’obésité» et que «toutes les personnes infectées ne développeront pas l’obésité».

Ces histoires sont basées sur un communiqué de presse décrivant une étude en laboratoire. Peu d’informations sur les méthodes, la qualité et les résultats de l’étude en laboratoire étaient disponibles pour cette évaluation. Cette étude doit être publiée dans une revue scientifique avant de pouvoir tirer des conclusions définitives sur ses conclusions.

Cependant, comme beaucoup d’articles de presse mentionnés, les causes principales de l’obésité et de l’embonpoint sont connues pour être liées au régime et à l’exercice. Ce sont toujours les principales choses à prendre en compte lors des choix de vie.

D’où vient l’histoire?

Le professeur agrégé Nikhil Dhurandar, le Dr Magdalena Pasarica et des collègues de la Louisiana State University, aux États-Unis, ont mené cette recherche palpébral. Les informations fournies dans le communiqué de presse ne précisaient pas qui avait financé la recherche.

L’étude a été présentée à la 234e réunion de l’American Chemical Society, et décrite dans un communiqué de presse de cette conférence. L’étude n’a pas encore été publiée dans une revue à comité de lecture.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude était une étude expérimentale en laboratoire.

Des informations limitées sur les méthodes d’étude étaient disponibles dans le communiqué de presse. Les chercheurs ont pris des cellules souches provenant de tissus adipeux prélevés chez des adultes ayant subi une liposuccion et les ont cultivées en laboratoire. Ils ont ensuite exposé la moitié des cellules à un virus connu pour provoquer des infections oculaires et respiratoires (adénovirus humain-36) et n’a pas exposé l’autre moitié. Ils ont ensuite regardé ce qui est arrivé aux cellules pendant environ une semaine.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Le rapport de presse indiquait que « la plupart » des cellules souches exposées au virus se développaient en cellules graisseuses, tandis que les cellules souches qui n’étaient pas exposées ne le faisaient pas.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu: « Cette étude fournit des preuves plus solides que certains cas d’obésité peuvent impliquer des infections virales. »

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Le communiqué de presse ne contient que des informations limitées sur cette étude, il est donc très difficile de tirer des conclusions quant à sa qualité. Une publication complète de cette étude dans une revue à comité de lecture est nécessaire avant de tirer des conclusions définitives quant à la validité des résultats de cette étude. A ce stade, plusieurs facteurs importants doivent être pris en compte:

C’était une étude de laboratoire; par conséquent, nous ne pouvons pas dire avec certitude que ce virus conduit à la production de cellules graisseuses naturellement dans le corps humain.

Nous ne pouvons pas conclure de cette étude que l’obésité peut être «transmise» d’une personne à l’autre par ce virus.

Signaler, comme l’ont fait certains articles de presse, que l’obésité est liée au «rhume» ou aux «maux de gorge» est incorrecte: cette étude n’a examiné que l’adénovirus-36. Il existe de multiples causes virales de telles infections des voies respiratoires supérieures, y compris de nombreuses autres souches d’adénovirus, de rhinovirus et d’entérovirus.

Les auteurs disent eux-mêmes: « Nous ne disons pas qu’un virus est la seule cause de l’obésité ».

Jusqu’à ce que nous sachions avec certitude si ce virus contribue à l’obésité humaine, le développement d’un vaccin est très peu probable. Même si ce virus ou d’autres virus jouent un rôle dans le développement de l’obésité humaine, il semble improbable qu’un vaccin joue un rôle aussi important dans la réduction de l’obésité que l’alimentation et l’exercice.