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Le fardeau de l’homme enduit blanc

Mme Jones était une femme vraiment charmante dans sa soixantaine qui a lutté avec les problèmes posés par le diabète, l’hypertension, l’angine de poitrine, l’asthme, l’ulcération peptique, la goutte, la polyarthrite rhumatoïde et un degré modeste d’insuffisance rénale. Sans surprise, elle était généralement symptomatique d’une ou plusieurs de ces conditions. En tant que nouveau registraire médical, je l’ai rencontrée dans ma première clinique externe. J’ai vu quelqu’un qui était clairement handicapé essayant d’en tirer le meilleur parti, mais manifestement devenant assez fougueux à cause de la lutte constante. Mon rôle, je le savais, était de soulager sa détresse et de lui redonner une vie agréable et épanouissante, alors je me suis attaqué à sa multiplicité de problèmes. Au fil des semaines, j’ai amélioré sa douleur articulaire et son angine, mais les médicaments aggravaient son ulcère. et aggravé son asthme. Le niveau inquiétant de l’hypertension pourrait, bien sûr, être traité, mais le diabète, la goutte et la fonction rénale se sont détériorés. J’ai lutté avec le diabète, le “ amélioré ” le contrôle que j’ai atteint coïncide avec l’une de ses périodes d’incapacité à manger à cause de la douleur abdominale causée par ses médicaments contre l’arthrite. Elle a eu un épisode d’hypoglycémie désagréable, et la décision de laisser son taux de glucose sanguin courir plus haut, après tout, l’a amenée à se déshydrater. La fonction rénale s’éteignait comme une fusée et la goutte l’épuisait. Et ainsi de suite. Au fur et à mesure des semaines, j’ai vu Mme Jones de plus en plus fréquemment à la clinique. J’ai été consterné par mon incapacité à contrôler ses symptômes, et elle a été consternée qu’elle ne puisse pas signaler une amélioration au jeune docteur qui essayait si dur pour l’aider. Elle a commencé à apporter de petits cadeaux, tels que des œufs de ses poulets, pour garder mon moral. Ceux-ci ont seulement servi à intensifier mon sentiment de culpabilité d’avoir échoué. En dernier recours, j’ai demandé conseil à mon consultant. Je l’avais toujours fait en tant qu’officier de maison principal, mais j’avais vaguement pensé qu’il pourrait y avoir quelque chose dans les règles qui disaient que les bureaux d’enregistrement n’étaient pas censés avoir besoin de. Certainement, c’était l’impression que les greffiers m’avaient donnée quand j’étais officier de police. Comment pourrais-je rendre pauvre, brave Mme Jones asymptomatique? “ Sais-tu que je ne pense vraiment pas pouvoir le faire, ” était le compromis intransigeant du consultant, et à mes oreilles ce jour-là, plutôt insensible à la réponse. J’ai réfléchi avec soin, cependant, et la lumière s’est lentement levée. Ma responsabilité, je l’ai réalisé, était de faire de mon mieux pour l’aider, y compris en utilisant tous les conseils qui s’offrent à moi. Si j’avais fait cela et que je l’avais fait consciencieusement, ce n’était pas ma faute personnelle si la science médicale n’avait pas avancé au point de pouvoir guérir Mme Jones et ses semblables. Je devrais comprendre, sympathiser, et faire tout ce que je pourrais faire médicalement, mais je ne devrais pas porter un fardeau de culpabilité si tout n’avait pas été résolu. Je soupçonne que la plupart des médecins réalisent cela après un certain temps, même s’ils ne l’ont jamais formulé clairement. dans leur esprit. De même, je soupçonne que des préoccupations similaires à celles que j’ai éprouvées avec Mme Jones troublent un plus grand nombre de jeunes médecins que leurs aînés pourraient réaliser ou se souvenir. Quant à Mme Jones, nous avons tous deux fixé des objectifs plus réalistes pour le contrôle des symptômes. Ou plutôt, je l’ai fait. Ses objectifs avaient probablement toujours été plus réalistes que les miens, mais elle avait été trop polie pour en parler.