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Burgers pour les garçons et chocolat pour les filles

La nourriture que vous mangez peut influencer le sexe de votre bébé, affirme le Daily Mail. « Manger un hamburger et des frites peut faire de votre bébé un garçon », a déclaré le journal néphropathie.

L’histoire est basée sur la recherche chez la souris qui suggère que les niveaux bas de sucre dans le sang créent des conditions dans l’utérus favorisant le chromosome X femelle plutôt que le chromosome Y mâle. Cependant, les auteurs de l’article ne suggèrent pas que le sexe des enfants peut être consciemment influencé en changeant le régime alimentaire. Il est toujours risqué d’étendre les résultats des études sur les animaux et de présumer qu’ils s’appliquent aux humains; cette recherche a peut-être été mal interprétée.

D’où vient l’histoire?

Dr Elissa Cameron et ses collègues du Département de zoologie et d’entomologie de l’Université de Pretoria en Afrique du Sud ont mené cette recherche. L’étude a été financée par l’université et a été publiée dans la revue scientifique: Proceedings of the Royal Society.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une étude expérimentale sur les animaux. Les chercheurs ont pris 40 souris femelles et les ont divisés en deux groupes de 20, un groupe de traitement et un groupe de contrôle. Les deux groupes ont eu des tests sanguins quand ils avaient 56 jours et ont été laissés avec des souris mâles pendant trois jours et trois nuits. Le groupe de traitement a eu l’hormone stéroïde dexamethasone ajoutée à leur eau pendant les trois jours où la souris mâle était autour. Dexamethasone abaissé les niveaux de sucre dans le sang (glucose) des souris au moment de la conception.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les auteurs ont constaté que le niveau moyen de sucre dans le sang chez les souris différait entre le groupe traité aux hormones et le groupe témoin. Le rapport des sexes de la progéniture mâle à femelle différait également significativement entre les groupes. Le groupe traité aux hormones a donné naissance à moins de souris mâles (41,9%) que le groupe témoin (53,5%).

Les auteurs ont examiné l’association entre le sex-ratio de la progéniture et le changement de la glycémie chez les souris, le traitement par la dexaméthasone elle-même et les taux de sucre dans le sang avant et après le traitement. Ils ont constaté que l’association la plus forte était entre le rapport de sexe des souris et le changement dans les niveaux de sucre dans le sang provoqués par le traitement hormonal.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que ces résultats « démontrent un mécanisme pour expliquer comment le rapport de sexe peut être influencé dans l’utérus des souris à la suite de la modification de la concentration de glucose ». Ils notent que bien que la variation du taux de sucre dans le sang montre le lien le plus fort avec le sex-ratio, d’autres facteurs sont probablement impliqués. Après avoir discuté de leurs découvertes à la lumière d’autres théories sur le contrôle hormonal de la fertilité, les chercheurs ont conclu que «en parallèle avec d’autres mécanismes», la variation du taux de sucre dans le sang peut influencer le sexe d’une progéniture.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude contribue à une meilleure compréhension de la sélection du sexe chez la souris, mais c’est une surinterprétation des données que de suggérer qu’il existe maintenant un moyen pour les humains de déterminer le sexe de leurs enfants.

Ce fut une petite étude qui a montré environ 8% de moins de souris mâles nés que prévu dans les portées de plusieurs souris. La grossesse chez la souris est influencée par différents facteurs que les autres espèces où seulement une ou deux progénitures sont produites par grossesse. Ceux qui communiquent les résultats d’études sur les animaux doivent faire attention à tirer trop de conclusions pour les humains, en particulier lorsqu’ils font le saut du processus de reproduction chez les souris et les hommes.

Sir Muir Grey ajoute …

Ne comptez pas sur cette étude pour vous aider à choisir la couleur de la pépinière.