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«Gène tuant le cancer» trouvé

Les scientifiques britanniques ont identifié le «gène maître clé qui peut tuer le cancer», selon le Daily Mail, qui dit que le gène est le maître-inverseur dans la lutte du corps contre le cancer. Selon le journal, le gène E4bp4 déclenche la production de cellules tueuses naturelles à partir de cellules souches et pourrait être utilisé pour stimuler les défenses de l’organisme. Les chercheurs impliqués ont trébuché sur le gène tout en recherchant la leucémie infantile.

Cette recherche passionnante est importante pour le domaine de l’immunologie, car les chercheurs ont caractérisé les facteurs impliqués dans le développement de cellules tueuses naturelles. Les cellules tueuses naturelles font partie du système immunitaire avec lequel les humains naissent (innés) et peuvent détruire les tumeurs et les cellules infectées. Il faudra un certain temps avant que la pertinence directe de ces résultats pour l’immunité humaine soit claire car il s’agissait d’une étude chez la souris.

Cette découverte est une étape importante dans la compréhension de la façon dont le corps peut répondre aux tumeurs. Cependant, la fabrication d’un médicament qui peut stimuler la production de ces cellules tueuses naturelles nécessitera beaucoup de recherches supplémentaires, puis de nombreuses années de tests de sécurité et d’efficacité.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Duncan Gascoyne et ses collègues de l’University College London, de l’Institut national de recherche médicale du Medical Research Council, de l’Université de York, du Imperial College de Londres et de la Faculdade de Médicine de Lisboa au Portugal. La recherche a été financée par Enfants atteints de leucémie et le Fonds de recherche sur la leucémie. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Nature Immunology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de laboratoire était une exploration détaillée des mécanismes derrière la génération et la spécialisation des globules blancs appelés cellules tueuses naturelles site Internet. Ces cellules immunitaires importantes se développent principalement dans la moelle osseuse et migrent vers les organes, y compris la rate et les ganglions lymphatiques une fois qu’ils ont mûri.

Divers produits chimiques sont impliqués dans le développement de cellules tueuses naturelles, y compris une gamme de facteurs de transcription, qui sont des types de protéines qui se lient à des séquences spécifiques de l’ADN et aident à contrôler l’interprétation du matériel génétique.

Des recherches antérieures ont fourni des descriptions détaillées des voies chimiques pour le développement d’autres types de cellules sanguines telles que les lymphocytes T et les lymphocytes B, qui font partie du système immunitaire adaptatif (où l’immunité est acquise en raison de l’exposition à un antigène). Ces lymphocytes produisent des anticorps capables de reconnaître les agents pathogènes nuisibles (organismes pathogènes tels qu’un virus ou une bactérie) et de cibler leurs molécules lorsqu’ils sont à nouveau exposés à ceux-ci, fournissant ainsi une réponse immunitaire spécifique à un pathogène particulier. Cependant, les processus impliqués dans le développement des cellules tueuses naturelles ne sont pas bien compris.

Les cellules tueuses naturelles sont une partie importante du système immunitaire inné et protègent le corps d’une manière non spécifique. Le système immunitaire inné ne reconnaît ni n’apprend la composition des agents pathogènes, mais fournit plutôt une réponse large pour protéger le corps des cellules infectées (par exemple, celles infectées par des virus) et des tumeurs.

Une protéine de facteur de transcription particulière appelée E4bp4 a plusieurs fonctions connues, notamment l’aide à la croissance et à la survie des motorneurones (nerfs qui activent le mouvement musculaire) et des cellules responsables du développement osseux. L’étude a étudié comment le gène qui code la fabrication de cette protéine facteur de transcription a été impliqué dans le développement de cellules tueuses naturelles.

Les chercheurs ont mesuré la quantité de produit chimique codé par le gène E4bp4 dans des populations de différentes cellules immunitaires de souris, y compris les lymphocytes B et T, les cellules T tueuses naturelles (qui ont les propriétés des lymphocytes T et des cellules tueuses naturelles) et les cellules tueuses naturelles. Ils ont produit des souris mutantes qui étaient incapables de produire E4bp4 (parce qu’elles n’avaient pas le gène E4bp4) et ont ensuite mesuré la concentration des différents types de cellules sanguines dans les rates des animaux. Ils ont également évalué comment les souris ont répondu aux défis immunitaires.

Les cellules tueuses naturelles peuvent être produites à l’extérieur du corps à partir de cellules souches auxquelles des produits chimiques particuliers ont été appliqués. Les chercheurs ont isolé la moelle osseuse à partir de souris mutantes et normales, puis ont comparé les niveaux de production des cellules tueuses naturelles.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont trouvé des concentrations élevées de deux facteurs de transcription appelés Pax5 et Notch1 dans les populations de lymphocytes B et T, comme prévu. Cependant, dans les populations des cellules tueuses naturelles et des cellules T tueuses naturelles, il y avait huit fois plus de E4bp4 que dans la moelle osseuse riche en cellules souches.

Chez les souris qui n’avaient pas de gènes E4bp4 (et ne pouvaient donc pas produire le facteur de transcription E4bp4 impliqué dans le développement de cellules tueuses naturelles), la concentration de cellules tueuses naturelles dans leurs rates était plus faible que chez les souris capables de chimique.

Une étude plus approfondie du rôle de E4bp4 dans le développement de cellules tueuses naturelles a confirmé de faibles niveaux de tous les types de cellules tueuses naturelles en développement (y compris les cellules immatures et matures) dans la moelle osseuse des souris mutantes. Les cellules souches de la moelle osseuse provenant de souris mutantes dépourvues du gène E4bp4 n’ont pas développé de cellules tueuses naturelles à l’extérieur du corps.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont identifié le premier gène pour déterminer spécifiquement le développement de cellules tueuses naturelles. Ils disent que les souris mutantes qui n’ont pas le gène E4bp4, qu’ils ont montré être crucial dans le développement de ces globules blancs, peuvent fournir un modèle pour une analyse plus approfondie de la contribution des cellules tueuses naturelles à la réponse immunitaire dans le contexte de la maladie. .

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les résultats de cette étude de laboratoire sont importants dans le domaine de l’immunologie, car les scientifiques ont découvert un gène crucial qui déclenche le développement du type de globules blancs de type tueur naturel. Les cellules tueuses naturelles font partie du système immunitaire inné qui défend le corps de manière non spécifique et détruit les cellules tumorales et les cellules infectées par des virus.

Il y a un certain nombre de questions à garder à l’esprit lors de l’interprétation des résultats de cette étude. Tout d’abord, il s’agit d’une étude utilisant des animaux, donc la façon dont les résultats s’appliquent au corps humain n’est pas claire. Plus de recherche sera nécessaire.

Deuxièmement, on ne sait toujours pas comment la production de ces cellules tueuses naturelles peut être améliorée. Alors que certains journaux discutent de l’idée d’un «médicament qui stimule le nombre de cellules tueuses naturelles», on ne sait pas comment cela pourrait fonctionner, et un tel développement risque d’être loin dans le futur. Afin de potentiellement développer ces résultats dans un traitement pour le cancer, il faudra d’abord approfondir la recherche sur l’action des gènes E4bp4 chez l’homme et les technologies pour les améliorer dans les systèmes vivants, puis poursuivre les recherches si cela s’avère prometteur.