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Japan Week Spokane

Une leçon coûteuse

En Inde, les patients paient pour leurs prescriptions. Les employés du gouvernement peuvent réclamer le remboursement, mais ce n’est pas le cas pour la plupart des travailleurs indépendants ou des classes laborieuses qui vivent au jour le jour. Dans la première année de ma formation postdoctorale en Inde, on m’a demandé d’aider à la clinique de consultation externe médicale. J’ai donné une prescription d’antibiotiques à un patient pour traiter son infection des voies urinaires. Six heures plus tard, j’ai terminé la clinique et je suis allé à la cantine de l’hôpital. J’ai été surpris de voir le même patient, avec sa femme et son tout-petit, toujours dans le bâtiment de l’hôpital. Quand j’ai demandé la raison de son séjour, on m’a dit, “ Il fait très chaud, et la chaleur brûle les pieds car nous n’avons pas les chaussures. Quand le soleil se couche, nous irons acheter les médicaments et rentrer chez nous. ”

Je me suis soudainement rendu compte que j’avais écrit une prescription coûteuse pour un patient qui pourrait mal se le permettre et qui pourrait mettre l’argent à un meilleur usage. J’ai donc arrangé une prescription d’un magasin de charité pharmaceutique. Tout l’exercice m’a pris quelques heures supplémentaires, mais quand je suis rentré à la maison pour dîner (après avoir manqué mon déjeuner), j’ai eu un sentiment d’accomplissement.

J’ai pratiqué pendant deux autres années en Inde et j’ai toujours demandé aux patients si leurs coûts d’ordonnance étaient remboursables par le gouvernement. J’ai toujours porté le livret de prescriptions de la boutique de charité, juste au cas où. Je ne sais pas si j’étais capable d’aider quelqu’un à marcher sans craindre de se brûler les pieds ou d’avoir à s’inquiéter de son repas du soir après avoir payé une prescription coûteuse, mais, 16 ans plus tard, je peux encore voir ce patient et sa famille assise dans la salle d’attente de l’hôpital, attendant le coucher du soleil.