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Les changements prévus dans la loi sur la recherche sur l’embryon vont frapper les chercheurs

Un remaniement de la loi britannique sur la reproduction assistée et la recherche sur les embryons interdira la création d’embryons hybrides ou chimères, ceux qui contiennent du matériel provenant d’humains et d’autres animaux, mais laissera la possibilité à l’avenir d’utiliser de tels embryons. pour la recherche.

L’interdiction sera incluse dans un avant-projet de loi prévu par le gouvernement, qui contiendra également un pouvoir de réglementation précisant les circonstances dans lesquelles ces embryons pourraient être utilisés à des fins de recherche à l’avenir.

La décision, énoncée dans un livre blanc du ministère de la Santé décrivant les vastes réformes, est un coup dur pour les chercheurs qui ont déjà demandé à l’Autorité de fertilisation et d’embryologie humaine une licence pour produire des embryons hybrides fabriqués à partir d’ADN humain et de lapins ou de vaches.

Les embryons hybrides pourraient être une riche source de cellules souches pour la recherche de nouveaux traitements contre des maladies telles que la maladie de Parkinson, la maladie d’Alzheimer et le diabète.

La ministre de la Santé publique, Caroline Flint, a déclaré que le gouvernement ne voulait pas fermer la porte. sur la recherche, car de tels embryons pourraient jouer un rôle dans l’amélioration des techniques de clonage pour les cellules souches humaines ou dans la lutte contre la pénurie d’œufs.

Le projet de loi, qui sera présenté au parlement plus tard cette année pour un examen pré-législatif, vise à mettre à jour la loi actuelle, qui remonte à 1990. Il créera une nouvelle autorité unique, l’Autorité de réglementation des tissus et des embryons, qui remplacera l’Autorité de fertilisation et d’embryologie humaines et l’Autorité des tissus humains.

L’interdiction de la modification génétique de l’ADN nucléaire des embryons et des gamètes sera supprimée à des fins de recherche, mais conservée à des fins de reproduction.

L’utilisation de gamètes artificiels, qui pourraient à l’avenir être développés à partir de cellules autres que les gamètes, sera également interdite dans le cadre du traitement de procréation assistée. Tout assouplissement de cette interdiction à l’avenir nécessitera une législation primaire.

Des règles de confidentialité strictes couvrant l’utilisation des données sur les traitements de procréation assistée seront assouplies afin de faciliter la réalisation de recherches de suivi sur l’efficacité des traitements.

Le livre blanc propose une série de changements à la loi sur la procréation assistée, y compris la suppression de l’exigence pour les cliniques de considérer le besoin de tout enfant qui pourrait être né pour avoir un père. Bien que cela n’empêche pas actuellement les femmes célibataires ou les couples de lesbiennes d’accéder aux services, cela les désavantage pour les couples de sexe opposé et a été largement critiqué comme étant discriminatoire.

Le projet de loi énoncera explicitement les objectifs pour lesquels les embryons peuvent être testés avant l’implantation. Le dépistage sera autorisé pour les anomalies génétiques ou chromosomiques qui entraînent des troubles médicaux graves, des incapacités ou des fausses couches et pour le typage tissulaire afin de fournir du sang de cordon ombilical pour traiter un frère ou une sœur atteint d’une maladie potentiellement mortelle.

Mais la sélection du sexe pour “ équilibrage de la famille ” sera interdite par la législation.

La période de conservation légale pour les embryons passera de cinq à dix ans, conformément aux délais de conservation des spermatozoïdes et des ovules. Et le projet de loi va introduire une période de réflexion d’un an après qu’une partie à la création d’embryons retire son consentement à l’utilisation des embryons dans la reproduction ananas.