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L’antidépresseur allonge la vie des vers

« Un médicament antidépresseur allonge la vie des petits vers et offre l’espoir que les humains vivent plus longtemps », a rapporté BBC News aujourd’hui.

Le Daily Telegraph a également couvert l’histoire, en disant que l’antidépresseur Mianserin a augmenté la durée de vie des vers nématodes, et leur a permis d’atteindre « l’équivalent de 100 années humaines ». Les nouvelles suggèrent que le médicament prolonge la durée de vie en imitant l’effet de la «famine virtuelle», qui est connu pour augmenter la longévité des vers et aussi d’autres espèces, y compris les mammifères.

BBC News a rapporté que « les experts ont déclaré que les résultats pourraient indiquer qu’il existe des gènes chez les humains qui pourraient être ciblés pour augmenter la durée de vie », bien que cette interprétation ait été faite par un seul des chercheurs interrogés.

Cette histoire est basée sur une étude en laboratoire dans le ver microscopique Caenorhabditis elegans, que les scientifiques étudient souvent dans des expériences de longévité. Bien que les résultats de cette recherche soient de bonne qualité, ils ne signifient pas nécessairement que la miansérine aura le même effet sur les humains qui sont des organismes un peu plus complexes.

Bien que BBC News rapporte qu’un gène humain pourrait être ciblé pour contrôler la durée de vie, c’est une spéculation plutôt qu’une interprétation rigoureuse de l’étude.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Michael Petrascheck et ses collègues du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson à Washington ont mené cette recherche. L’étude a été financée par le Howard Hughes Medical Institute et la Ellison Medical Foundation et a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture: Nature.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut une étude en laboratoire à la recherche de produits chimiques qui peuvent augmenter la durée de vie du ver microscopique Caenorhabditis elegans. Ce ver a normalement une durée de vie d’environ trois semaines.

Les chercheurs ont testé 88 000 produits chimiques différents pour voir s’ils prolongeraient la durée de vie des vers. Ils ont fait cela en ajoutant les produits chimiques au liquide dans lequel les vers adultes grandissaient, et en comparant la durée de leur vie par rapport aux vers qui n’étaient exposés à aucun produit chimique.

Lorsque les chercheurs ont identifié des produits chimiques qui ont augmenté la durée de vie des vers, ils ont mené d’autres expériences pour voir si des produits chimiques similaires avaient le même effet. Ils étaient également intéressés à établir pourquoi les produits chimiques ont eu cet effet sur les vers en voyant s’ils avaient le même effet sur les vers avec des mutations génétiques dans diverses voies chimiques. Certaines de ces mutations étaient déjà connues pour prolonger la durée de vie des vers.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont identifié 115 produits chimiques qui ont augmenté la durée de vie des vers. Le produit chimique qui a le plus augmenté la durée de vie (de 20%) était similaire à plusieurs antidépresseurs. Les chercheurs ont ensuite testé des produits chimiques similaires et ont découvert que deux médicaments utilisés comme antidépresseurs chez l’homme, la miansérine et la mirtazapine, augmentaient la durée de vie du ver de 20 à 30%. D’autres types d’antidépresseurs, tels que les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine – la forme d’antidépresseurs la plus fréquemment prescrite – n’ont pas augmenté la durée de vie.

Mianserin agit chez l’homme en arrêtant l’action de la sérotonine, un produit chimique qui transmet les messages entre les cellules nerveuses. Les chercheurs ont découvert que lorsqu’ils donnaient de la miansérine à des vers ayant des mutations génétiques qui arrêtaient la production de sérotonine ou son absorption par les cellules nerveuses, ils avaient peu ou pas d’effet. Il a également eu peu ou pas d’effet sur les vers qui manquaient de protéines à la surface de leurs cellules qui se lient à la sérotonine ou un autre produit chimique appelé octopamine, qui agit avec la sérotonine pour signaler la présence ou l’absence de nourriture.

Mianserin a également eu peu d’effet sur les vers dont la durée de vie avait déjà été augmentée en réduisant l’apport alimentaire. Cependant, mianserin lui-même n’a pas causé les vers de réduire leur prise de nourriture.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la miansérine peut augmenter la durée de vie des vers adultes des nématodes. Les chercheurs ont suggéré que la miansérine affecte les voies de signalisation chimiques qui permettent au ver de détecter la présence ou l’absence de nourriture. Cela peut imiter les effets de la famine, même lorsque les vers ont accès à beaucoup de nourriture.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Bien que les résultats de cette recherche soient de bonne qualité, ils ne signifient pas nécessairement que la miansérine aura le même effet sur les humains, qui sont des organismes beaucoup plus complexes. Les chercheurs envisagent maintenant d’examiner les effets de la miansérine sur les souris. Cependant, comme les souris ont une durée de vie plus longue que celle de Caenorhabditis elegans, ces expériences prendront plus de temps, il faudra donc attendre longtemps avant de savoir si la miansérine a un effet sur des animaux plus complexes.

Bien que BBC rapporte que cela pourrait signifier qu’il existe un gène similaire chez les humains qui pourrait être ciblé pour contrôler la durée de vie, la science est de nombreuses années à identifier un tel gène ou de savoir comment l’influencer de cette façon.

Sir Muir Grey ajoute …

Bonne nouvelle pour les vers.