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Faible lien entre la dépression et l’utilisation fréquente des smartphones

« Le comportement des smartphones » pourrait diagnostiquer la dépression « , indique une nouvelle étude scientifique », rapporte le Daily Mirror. Mais sur la base des données présentées dans l’étude sur laquelle le rapport est publié, nous ne sommes pas d’accord.

L’histoire a été motivée par une petite étude américaine sur des adultes qui ont accepté d’avoir une application freeware – Purple Robot – installée sur leur téléphone. L’application suit l’utilisation du téléphone et les mouvements physiques via le GPS.

Les chercheurs ont constaté que les personnes qui ont signalé des symptômes dépressifs utilisaient leur téléphone plus souvent, visitaient moins d’endroits et passaient plus de temps à la maison que le groupe de personnes qui ne présentaient pas de symptômes de dépression.

Les résultats ne doivent pas être pris trop au sérieux car ces deux groupes de personnes ne sont pas appariés, d’autres facteurs pourraient donc avoir influencé les résultats (facteurs de confusion).

Un facteur important qui n’a pas été pris en compte était de savoir si l’une des personnes impliquées dans l’étude avait un emploi, la nature de l’emploi, ou si elles s’occupaient d’enfants ou s’occupaient de quelqu’un. Cela aurait eu un impact majeur sur leur utilisation du téléphone et le temps qu’ils ont passé à sortir à différents endroits.

Les autres facteurs généralement pris en compte mais non inclus dans cette étude sont les antécédents de problèmes de santé mentale, l’âge, le sexe et toutes les conditions médicales ou psychiatriques.

En bref, cette étude ne montre pas l’utilisation de smartphone peut diagnostiquer la dépression.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de la Northwestern University et de la Michigan State University, et a été financée par l’Institut national américain de santé mentale.

Il a été publié dans le Journal of Medical Internet Research.

Les auteurs ne déclarent aucun conflit d’intérêt. Ils ont développé une application open-source appelée Purple Robot, conçue pour collecter des données de capteurs de téléphones mobiles.

Purple Robot a également été utilisé dans des études conçues pour optimiser l’observance des régimes de traitement pour les personnes vivant avec le VIH, la colite ulcéreuse et la maladie de Crohn.

La couverture en ligne de l’histoire contenait quelques inexactitudes, telles que: «Les données du téléphone s’avéraient être un moyen plus fiable de détecter la dépression que de poser aux participants des questions sur la tristesse qu’ils ressentaient sur une échelle de 1 à 10».

Mais les échelles utilisées étaient de un à trois, et on ne sait pas comment les données téléphoniques pourraient être «plus fiables» lorsqu’aucun des symptômes d’une dépression n’a été évalué par les autres participants que leurs réponses à ce questionnaire.

Le Mail dit aussi que «l’utilisation d’un téléphone empêche les gens de faire face à des sentiments difficiles» sans préciser que c’était juste l’hypothèse des auteurs et qu’elle n’a pas été évaluée dans l’étude.

De même, le Daily Mirror a publié un certain nombre de citations de l’auteur principal, telles que: «Nous avons maintenant une mesure objective du comportement lié à la dépression», sans soumettre ces commentaires à un examen minutieux.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude observationnelle visait à voir si les personnes qui ont déclaré des symptômes de dépression étaient plus susceptibles d’utiliser leur téléphone mobile que les personnes qui ne présentaient pas de symptômes de dépression.

Il visait également à voir s’ils étaient moins susceptibles de sortir à différents endroits.

Ce type d’étude ne peut montrer qu’une association et ne peut prouver la cause et l’effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Quarante adultes âgés de 19 à 58 ans ont été recrutés pour participer à l’étude. Ils ont été invités à télécharger une application appelée Purple Robot sur leur téléphone.

Cette application a mesuré l’utilisation de leur téléphone et mappé leur emplacement en utilisant le GPS. On a demandé aux participants de garder le téléphone avec eux pendant deux semaines.

Au début de l’étude, ils ont rempli le Questionnaire sur la santé des patients-9 (PHQ-9) pour enregistrer tous les symptômes autodéclarés de la dépression. Ce questionnaire demande aux gens d’évaluer neuf symptômes différents de la dépression de 0 (pas du tout) à trois (presque tous les jours). Les scores peuvent aller de 0 à 27.

Ce questionnaire de dépistage indique si une personne est susceptible d’être dépressive, mais un diagnostic nécessiterait une évaluation clinique plus poussée. Les scores suggèrent ce qui suit:

5 à 9 – dépression légère

10 à 14 – dépression modérée

15 à 19 – dépression modérément sévère

20 ou plus – dépression sévère

Les chercheurs ont divisé les gens en deux groupes – un groupe a obtenu moins de cinq sur le PHQ-9 et l’autre groupe a obtenu cinq ou plus. Les chercheurs ont ensuite analysé les résultats à la recherche d’associations entre les symptômes dépressifs, l’utilisation du téléphone et à quel point une personne était dehors.

Quels ont été les résultats de base?

Les données étaient disponibles pour seulement 28 des participants, avec 14 dans chaque groupe troubles de l’érection. Le score moyen de PHQ-9 pour le groupe dépressif était de 9,6, ce qui serait considéré comme léger.

Les personnes présentant des symptômes dépressifs sont sorties moins souvent et ont passé plus de temps à la maison. Ils ont également utilisé leur téléphone plus souvent, mais l’étude ne mentionne pas si ces participants ont utilisé leur téléphone pour envoyer des SMS, surfer sur Internet ou parler à quelqu’un.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que l’utilisation du téléphone portable pourrait être utilisée pour aider à identifier les personnes présentant des symptômes dépressifs.

Ils affirment que «si ces résultats doivent être reproduits dans une étude plus large chez les participants présentant des symptômes cliniques confirmés, ils suggèrent que les capteurs téléphoniques offrent de nombreuses possibilités cliniques, y compris un suivi continu des populations à risque avec peu de dans le temps. « 

Conclusion

Cette petite étude suggère que les personnes qui rapportent des niveaux plus élevés de symptômes dépressifs peuvent utiliser leur téléphone plus et sortir moins.

Cependant, ces résultats ne doivent pas être pris trop au sérieux car cette étude comporte de nombreuses limites, notamment:

une petite taille d’échantillon – les données de seulement neuf personnes dans chaque groupe ont été utilisées pour les données de localisation

il n’y avait aucune tentative de s’assurer que les deux groupes étaient jumelés en termes de maladie, d’âge, de sexe, d’emploi ou d’autres facteurs de confusion potentiels

on ne sait pas si l’un des participants de l’un ou l’autre groupe a reçu un diagnostic de dépression ou de toute autre maladie mentale

l’analyse reposait sur le fait que les participants gardaient en permanence leur téléphone mobile, ce qui peut ou non être arrivé

En bref, cette étude ne montre pas que l’utilisation du téléphone portable peut diagnostiquer la dépression. Comme le soulignent les chercheurs, une étude beaucoup plus vaste – et, à notre avis, mieux conçue – serait nécessaire pour voir si une application de la dépression ou similaire serait une idée viable.

Si vous vous sentez faible, c’est une bonne idée de parler à quelqu’un ou de demander de l’aide professionnelle. Les Samaritains sont disponibles 24 heures sur 24, 365 jours par an si vous êtes en détresse et peuvent être contactés au 08457 90 90 90.