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Préoccupations soulevées par le diagnostic tardif du cancer du poumon

« Les médecins en Grande-Bretagne sont des » occasions manquées « de repérer le cancer du poumon à un stade précoce », rapporte BBC News. Une étude a révélé qu’environ un tiers des personnes atteintes meurent dans les 90 jours suivant leur diagnostic initial.

L’étude s’est penchée sur les dossiers médicaux de plus de 20 000 adultes chez qui on avait diagnostiqué un cancer du poumon au Royaume-Uni entre 2000 et 2013.

Ils ont constaté que les gens étaient plus susceptibles de mourir tôt s’ils étaient de sexe masculin, âgés de plus de 80 ans, fumaient actuellement, étaient défavorisés sur le plan socioéconomique ou vivaient dans des régions rurales. Ils étaient également moins susceptibles d’avoir eu une radiographie pulmonaire demandée par leur médecin généraliste dans les quatre mois précédant le diagnostic.

Alors que l’étude a trouvé des associations entre les facteurs, elle ne peut pas dire avec certitude si les symptômes ont été manqués. Par exemple, il peut y avoir une variété de raisons pour lesquelles une radiographie du thorax n’a pas été demandée – certaines personnes peuvent ne pas avoir eu ou signalé de symptômes de cancer du poumon, ou ne pas avoir voulu d’autres investigations.

Le tabagisme est toujours le plus grand facteur de risque de développer un cancer du poumon, alors visitez le guide NHS Choices Stop Smoking pour trouver des moyens de vous aider à arrêter de fumer.

Vous devriez toujours consulter votre médecin si vous développez une toux persistante, si vous crachez du sang ou si vous avez une dyspnée persistante.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Nottingham et de l’hôpital de Nottingham City. Il a été financé par la Roy Castle Lung Cancer Foundation.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Thorax sur une base d’accès ouvert, donc il est libre de lire en ligne (PDF, 727.2kb).

Les médias se sont concentrés sur le fait de blâmer les généralistes pour le diagnostic de cancer manquant ou retardé sans considérer que cette recherche ne peut pas nous dire avec certitude quelles sont les causes des décès précoces du cancer du poumon gériatrique. Il ne peut identifier que les liens qui doivent être étudiés plus avant.

Cela pourrait inclure la collecte de détails que l’étude actuelle n’avait pas sur les patients individuels, tels que la raison pour laquelle ils visitaient leur médecin généraliste, d’autres maladies, s’ils avaient des symptômes, et aussi si le cancer du poumon était la cause du décès.

Il y a des rapports anecdotiques que beaucoup de fumeurs «durs» confondent la toux persistante associée au cancer du poumon pour une «toux de fumeur». Cela pourrait contribuer au schéma de diagnostic tardif observé dans cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte portant sur les facteurs liés à la mort précoce par cancer du poumon au Royaume-Uni. Il s’agissait notamment de déterminer s’il existait un lien avec le nombre de visites chez le médecin généraliste et si une radiographie pulmonaire avait été effectuée dans les quatre mois précédant le diagnostic.

Les chercheurs disent que le Royaume-Uni a de faibles taux de survie au cancer du poumon par rapport à d’autres pays, et cela pourrait être associé à un diagnostic tardif.

Ce type d’étude est approprié pour examiner cette question, et il est avantageux d’utiliser les données enregistrées à ce moment-là.

Cependant, comme les données n’ont pas été collectées expressément pour cette étude, il se peut qu’il manque des informations que les chercheurs auraient aimé avoir, mais n’ont pas obtenues (par exemple, pourquoi la personne est-elle allée chez le médecin généraliste en premier lieu).

La principale limite est que, bien que l’étude puisse identifier les associations entre les facteurs, elle ne peut pas montrer avec certitude si elles ont définitivement contribué au résultat (décès précoce).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les dossiers d’adultes de plus de 30 ans chez qui on avait diagnostiqué un cancer du poumon entre janvier 2000 et janvier 2013.

Ils ont comparé les personnes qui ont survécu plus de 90 jours après le diagnostic avec celles qui ne l’ont pas fait en termes de:

caractéristiques (genre, niveau socio-économique et statut tabagique)

nombre de visites au GP dans les quatre mois précédant le diagnostic de cancer du poumon

si une radiographie pulmonaire avait été demandée par le médecin généraliste dans les quatre mois précédant le diagnostic

Les personnes ont été exclues de l’étude si elles avaient été enregistrées avec leur médecin généraliste pendant moins de 12 mois.

Les chercheurs ont obtenu les données d’une base de données appelée Health Improvement Network (THIN), qui contient des données sur les symptômes, les diagnostics, les ordonnances, les examens médicaux et leurs résultats saisis par les médecins généralistes lors de rendez-vous.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 20 142 personnes qui avaient reçu un diagnostic de cancer du poumon à partir de 444 pratiques de GP. De ceux-ci:

5% ont été diagnostiqués seulement après leur décès (diagnostic seulement sur leur certificat de décès)

10% sont morts dans les 30 jours suivant le diagnostic

15% sont décédés entre 30 et 90 jours de diagnostic

70% ont survécu pendant plus de 90 jours

Les personnes décédées précocement (dans les 90 jours suivant le diagnostic) avaient consulté leur médecin généraliste en moyenne (médiane) cinq fois au cours des quatre mois précédant le diagnostic, contre quatre fois pour celles qui avaient survécu plus longtemps. Les personnes qui ont eu une radiographie de la poitrine demandée par leur médecin généraliste étaient moins susceptibles de mourir dans les 90 jours.

Lorsque l’on considère chaque cabinet généraliste, les personnes inscrites à des cabinets qui demandaient plus de radiographies thoraciques étaient plus susceptibles de mourir prématurément (comparaison des pratiques avec les taux les plus élevés et les plus faibles: rapport de cotes [OR] 1,41, confiance de 95% intervalle [IC] 1,29 à 1,55).

Les caractéristiques associées à une probabilité accrue de mourir prématurément étaient les suivantes:

être un homme (OR 1,17, IC à 95% 1,10 à 1,24)

être un fumeur actuel (OR 1,43, IC à 95% de 1,28 à 1,61)

être plus âgé (80 ans ou plus par rapport aux 65 à 69 ans: OR 1,80, IC à 95% 1,62 à 1,99)

être socialement privé (Townsend quintile cinq [plus démunis] contre un [moins défavorisé] OU 1,16, IC à 95% 1,04 à 1,30)

vivant dans une zone rurale (OR 1,22, IC à 95% 1,06 à 1,41)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les patients qui décèdent prématurément d’un cancer du poumon interagissent avec le pré-diagnostic de soins primaires, suggérant des occasions potentiellement manquées de les identifier plus tôt.

«Une augmentation générale des demandes de radiographie pulmonaire (radiographie thoracique) peut ne pas améliorer la survie, mais un ciblage plus opportun et plus approprié de cette investigation à l’aide d’outils d’évaluation des risques nécessite une évaluation plus poussée.

Conclusion

Cette étude a révélé que les personnes qui meurent prématurément après un diagnostic de cancer du poumon (moins de trois mois) étaient moins susceptibles d’avoir eu une radiographie pulmonaire et avaient eu plus de visites en moyenne au cours des quatre mois précédant le diagnostic que celles qui vivaient plus longtemps. .

Les chercheurs suggèrent que cela pourrait indiquer qu’il y a «des occasions manquées de les identifier plus tôt», et c’est ce sur quoi les médias se sont concentrés.

Alors que l’étude a trouvé une association avec le nombre de visites de généralistes, la différence est relativement faible (une visite en moyenne). Il y a plusieurs facteurs qui pourraient expliquer le nombre de visites effectuées au GP, ainsi que d’autres problèmes qui n’ont pas été évalués dans cette étude. Ceux-ci inclus:

si les personnes de chaque groupe avaient effectivement (ou rapporté à leur généraliste) des symptômes de cancer du poumon

si le cancer du poumon était la cause du décès ou si la personne est décédée d’autres causes

existe-t-il d’autres maladies (non cancéreuses) pouvant expliquer les visites du médecin généraliste?

si un patient préférait ne pas avoir d’examens comme une radiographie thoracique

Les chercheurs n’avaient pas non plus d’informations sur le stade du cancer du poumon chez les patients quand ils ont été diagnostiqués pour confirmer que ces personnes avaient été diagnostiquées tardivement.

Certains des autres résultats de l’étude – tels que le fait que les mourants ont tendance à être plus âgés, les fumeurs masculins qui vivaient en milieu rural et dans les zones socialement défavorisées – n’ont pas été ciblés par les médias. Ces résultats peuvent offrir un aperçu de ceux qui pourraient, par exemple, être ciblés pour la sensibilisation aux symptômes du cancer du poumon.

Le cancer du poumon reste l’un des types de cancer les plus courants au Royaume-Uni et son taux de survie est l’un des plus faibles. Des recherches importantes telles que celle-ci étudient les raisons pour lesquelles cela pourrait être, et comment les perspectives pourraient être améliorées.

L’un des problèmes avec le cancer du poumon est qu’il n’y a généralement aucun signe ou symptôme dans les premiers stades de la maladie. Les symptômes que les gens peuvent développer plus tard comprennent:

une toux persistante

tousser du sang

essoufflement persistant

fatigue inexpliquée et perte de poids

un mal ou une douleur en respirant ou en toussant

Vous devriez toujours voir votre médecin dès que possible si vous avez un de ces symptômes.