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L’intimidation entre frères et soeurs liée à la dépression chez les jeunes adultes

«Être intimidé régulièrement par un frère ou une sœur pourrait mettre les enfants en danger de dépression lorsqu’ils seront plus âgés», rapporte BBC News.

Une nouvelle étude britannique a suivi les enfants de la naissance au début de l’âge adulte. L’analyse de plus de 3 000 enfants a révélé que ceux qui ont signalé des intimidations fréquentes entre frères et sœurs à l’âge de 12 ans étaient environ deux fois plus susceptibles de déclarer des niveaux élevés de symptômes dépressifs à l’âge de 18 ans.

Les enfants qui ont déclaré avoir été intimidés par leur frère étaient également plus susceptibles d’être confrontés à une gamme de situations difficiles, comme être intimidés par leurs pairs, maltraités par un adulte et exposés à la violence familiale. Même si les chercheurs ont tenu compte de ces facteurs, ils pourraient avoir un impact, ainsi que d’autres facteurs. Cela signifie qu’il n’est pas possible de dire avec certitude que l’intimidation fréquente des frères et sœurs cause directement des problèmes de santé mentale ultérieurs. Cependant, les résultats suggèrent qu’il pourrait être un contributeur.

Comme le suggèrent les auteurs, les interventions visant à cibler l’intimidation entre frères et sœurs, potentiellement dans le cadre d’un programme ciblant toute la famille, devraient être évaluées pour voir si elles peuvent réduire la probabilité de problèmes psychologiques ultérieurs.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et d’autres universités du Royaume-Uni. L’étude de cohorte en cours a été financée par le UK Medical Research Council, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol, et les chercheurs ont également reçu le soutien de la Jacobs Foundation et du Conseil de recherches économiques et sociales.

L’étude a été publiée dans la revue médicale Pediatrics. L’article a été publié en libre accès, il est donc disponible gratuitement en ligne.

Cette étude a été bien documentée par BBC News, qui a rapporté le pourcentage d’enfants dans chaque groupe (ceux qui avaient été victimes d’intimidation et ceux qui ne l’avaient pas) qui ont développé des niveaux élevés de dépression ou d’anxiété. Cela aide les gens à se faire une idée de la fréquence de ces choses, plutôt que de simplement dire en combien de fois le risque augmente.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui visait à déterminer si les enfants victimes de harcèlement par leurs frères et sœurs étaient plus susceptibles de développer des problèmes de santé mentale au début de leur vie adulte. Les chercheurs affirment que d’autres études ont montré que l’intimidation par des pairs était associée à un risque accru de problèmes de santé mentale, mais que l’effet de l’intimidation entre frères et sœurs n’avait pas été évalué.

Une étude de cohorte est le meilleur moyen d’examiner ce type de question, car il ne serait manifestement pas éthique pour les enfants d’être exposés à l’intimidation de façon aléatoire. Une étude de cohorte permet aux chercheurs de mesurer l’exposition (intimidation des frères et soeurs) avant que le résultat (problèmes de santé mentale) ne se produise. Si l’exposition et les résultats sont mesurés en même temps (comme dans une étude transversale), les chercheurs ne peuvent pas dire si l’exposition pourrait contribuer au résultat ou vice versa.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs analysaient les données des enfants participant à l’étude longitudinale Avon des parents et des enfants. Les enfants ont fait état d’intimidation entre frères et soeurs à l’âge de 12 ans et ont ensuite été évalués pour des problèmes de santé mentale lorsqu’ils avaient 18 ans. Les chercheurs ont ensuite analysé si ceux qui avaient été victimes de harcèlement étaient plus à risque de problèmes de santé mentale.

L’étude de cohorte a recruté 14 541 femmes vivant à Avon qui devaient accoucher entre 1991 et 1992. Les chercheurs ont recueilli des informations auprès des femmes et les ont suivies, ainsi que leurs enfants, au fil du temps, les évaluant à intervalles réguliers.

Quand les enfants étaient âgés de 12 ans, ils recevaient un questionnaire incluant des questions sur l’intimidation des frères et soeurs, qui était décrit comme « quand un frère ou une sœur essaie de vous contrarier en disant des choses méchantes et blessantes, ou vous ignore complètement de leur groupe d’amis. , vous donne des coups de pied, vous pousse ou vous bouscule, raconte des mensonges ou fait de fausses rumeurs à votre sujet « . On a demandé aux enfants s’ils avaient été intimidés par leur frère ou leur sœur à la maison au cours des six derniers mois, à quelle fréquence, quel type d’intimidation et à quel âge il a commencé.

Lorsque les enfants ont atteint l’âge de 18 ans, ils ont rempli un questionnaire informatisé standardisé sur les symptômes de la dépression et de l’anxiété. Ils ont ensuite été catégorisés comme ayant une dépression ou non et toute forme d’anxiété ou non, selon les critères de la Classification internationale des maladies (CIM-10). On a également demandé aux adolescents s’ils s’étaient auto-infligés au cours de la dernière année et à quelle fréquence.

Les chercheurs ont également utilisé des données sur d’autres facteurs pouvant affecter le risque de problèmes de santé mentale, recueillis lorsque les enfants avaient huit ans ou moins (facteurs de confusion potentiels), y compris les problèmes émotifs ou comportementaux à sept ans, les symptômes dépressifs autodéclarés. à 10 ans, et une gamme de caractéristiques familiales. Ils ont pris en compte ces facteurs dans leurs analyses.

Quels ont été les résultats de base?

Un total de 3 452 enfants ont rempli les deux questionnaires sur l’intimidation entre frères et sœurs et les problèmes de santé mentale. Un peu plus de la moitié des enfants (52,4%) ont déclaré n’avoir jamais été intimidés par un frère ou une soeur, un peu plus du dixième (11,4%) ont été victimes d’intimidation plusieurs fois par semaine et le reste (36,1%). L’intimidation consistait principalement en insultes (23,1%), en se moquer de (15,4%) ou en intimidation physique (bousculade) (12,7%).

Les enfants ayant déclaré avoir été victimes d’intimidation par un frère ou une sœur étaient plus susceptibles de:

être des filles

signaler les actes d’intimidation fréquents commis par des pairs

avoir un grand frère

avoir trois frères ou plus

avoir des parents d’une classe sociale inférieure

avoir une mère qui a souffert de dépression pendant la grossesse

être exposé à la violence domestique ou à la maltraitance d’un adulte

avoir plus de problèmes émotionnels et comportementaux à l’âge de sept ans

À l’âge de 18 ans, les personnes qui ont déclaré avoir souvent été intimidées (plusieurs fois par semaine) par un frère ou une soeur à l’âge de 12 ans étaient plus susceptibles de présenter des problèmes de santé mentale que celles qui ne signalaient aucun harcèlement:

12,3% des enfants victimes d’intimidation présentaient des symptômes de dépression cliniquement significatifs comparativement à 6,4% de ceux qui n’étaient pas intimidés

16,0% ont éprouvé de l’anxiété comparativement à 9,3%

14,1% s’étaient auto-infligées au cours de la dernière année comparativement à 7,6%

Après avoir pris en compte les facteurs de confusion potentiels, l’intimidation fréquente était associée à un risque accru de symptômes dépressifs cliniquement significatifs (rapport de cotes (OR) 1,85, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,11 à 3,09) et risque accru d’automutilation (OR 2,26, IC 95% 1,40 à 3,66). Le lien avec l’anxiété n’a pas atteint la signification statistique après ajustement pour les facteurs de confusion potentiels.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «le fait d’être intimidé par un frère ou une sœur constitue un facteur de risque potentiel de dépression et d’automutilation au début de l’âge adulte». Ils suggèrent que les interventions pour y remédier devraient être conçues et testées.

Conclusion

La présente étude suggère que les intimidations fréquentes à 12 ans sont associées à des symptômes dépressifs et à des automutilations à 18 ans. Les points forts de l’étude sont le fait qu’elle a recueilli des données prospectivement en utilisant des questionnaires standard et suivi les enfants pendant une longue période. C’était aussi une grande étude, bien que beaucoup d’enfants n’aient pas rempli tous les questionnaires.

L’étude a des limites, qui comprennent:

Comme pour toutes les études de ce type, la principale limite est que, bien que l’étude ait tenu compte d’autres facteurs qui pourraient influer sur le risque de problèmes de santé mentale, ces facteurs et d’autres facteurs pourraient encore avoir un effet.

L’étude comprenait une seule évaluation de l’intimidation à l’âge de 12 ans. Les schémas d’intimidation peuvent avoir changé au fil du temps, et une seule évaluation pourrait manquer certains enfants exposés à l’intimidation.

L’intimidation n’a été évaluée que par les enfants eux-mêmes. La collecte de rapports parentaux, ou ceux d’autres frères et soeurs, pourrait aussi confirmer les cas d’intimidation. Cependant, l’intimidation peut ne pas toujours avoir lieu lorsque d’autres sont présents.

Les évaluations de la dépression ont été faites au moyen d’un questionnaire informatisé, ce qui n’équivaut pas à un diagnostic formel de dépression ou d’anxiété après une évaluation complète par un professionnel de la santé mentale, mais indique le niveau de symptômes qu’une personne éprouve.

Un grand nombre d’enfants recrutés initialement n’ont pas fini de remplir les questionnaires évalués dans la présente étude (plus de 10 000 des 14 000 bébés et plus ayant débuté l’étude). Cela pourrait affecter les résultats si certains types d’enfants étaient plus susceptibles d’abandonner l’étude (par exemple, ceux qui avaient le plus d’intimidation entre frères et sœurs). Cependant, les enfants qui ont abandonné après l’âge de 12 ans ne différaient pas dans leurs niveaux d’intimidation entre frères et soeurs par rapport à ceux qui sont restés dans l’étude, et les analyses utilisant des estimations de leurs données n’ont pas eu un grand effet sur les résultats. Par conséquent, les chercheurs ont estimé que cette perte de suivi ne semblait pas affecter leurs analyses.

Bien qu’il ne soit pas possible de dire avec certitude que l’intimidation fréquente des frères et sœurs cause directement des problèmes de santé mentale plus tard, l’étude suggère qu’elle pourrait être un contributeur. Il est également clair que les enfants qui subissent un tel harcèlement sont aussi plus susceptibles d’être confrontés à une gamme de situations difficiles, comme être intimidés par leurs pairs, maltraités par un adulte et exposés à la violence domestique.

Comme le disent les auteurs, les résultats suggèrent que les interventions visant à cibler l’intimidation entre frères et sœurs, potentiellement dans le cadre d’un programme ciblant toute la famille, devraient être évaluées pour voir si elles peuvent réduire la probabilité de problèmes psychologiques ultérieurs.