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Les patients en phase terminale «ont besoin d’un soulagement plus fort de la douleur»

De nombreux patients atteints de «cancer avancé et d’autres conditions débilitantes» ne reçoivent pas suffisamment de soulagement de la douleur, a rapporté BBC News. On pense que cela est dû au fait que les médecins hésitent à prescrire des opioïdes forts, tels que la morphine, en partie à cause des préoccupations des patients concernant la dépendance. Les patients peuvent également supposer à tort qu’ils sont plus proches de la fin de leur vie, car il existe une idée fausse selon laquelle les opioïdes ne sont administrés que pendant les dernières phases de la maladie en phase terminale.

Les nouvelles sont basées sur de nouvelles directives médicales sur la prescription sûre et efficace de médicaments antidouleur puissants pour les personnes vivant avec et mourant d’une maladie en phase terminale (soins palliatifs). Les lignes directrices, publiées par l’Institut national pour la santé et l’excellence clinique (NICE), sont conçues pour aider le personnel médical à prescrire des doses qui améliorent les niveaux de douleur et la qualité de vie. Ils traitent également des effets secondaires tels que la somnolence et des idées fausses sur la dépendance aux médicaments opioïdes.

La douleur est une peur commune pour les personnes atteintes d’une maladie avancée ou évolutive, mais elle peut être bien contrôlée avec des médicaments appropriés. Cela inclut les opioïdes, qui, tout en étant sensibles aux effets secondaires, comme tout autre médicament, sont efficaces lorsqu’ils sont prescrits de manière appropriée.

Que couvrent les nouvelles lignes directrices?

Les médicaments opioïdes tels que la morphine offrent certains des analgésiques les plus puissants disponibles, mais leur utilisation comporte également certains effets secondaires, tels qu’un risque de somnolence extrême et de nausée. En raison de leur puissance, ils sont généralement prescrits aux personnes souffrant d’une douleur extrême, comme les personnes atteintes d’un cancer avancé, mais en prescrivant une dose trop faible ou en évitant complètement l’utilisation d’opioïdes, les patients peuvent souffrir de leur douleur. De même, prescrire une dose trop importante peut rendre une personne trop somnolente et faible, diminuant sa qualité de vie.

Cette nouvelle ligne directrice clinique donne des conseils sur la prescription sûre et efficace d’opioïdes puissants pour soulager la douleur chez les adultes atteints d’une maladie avancée et évolutive. Fournir ce type de soulagement de la douleur est souvent appelé «soins palliatifs» cérumen. Le guide vise à améliorer la gestion de la douleur et la sécurité des patients, mais n’inclut pas les soins durant les derniers jours de la vie, autrement appelés soins de fin de vie. Les lignes directrices ont été publiées par l’Institut national de la santé et de l’excellence clinique (NICE), qui définit les directives et les normes pour le traitement des conditions spécifiques et des maladies au sein du NHS en Angleterre et au Pays de Galles.

Le guide examine spécifiquement cinq opioïdes analgésiques (morphine, diamorphine [héroïne], buprénorphine, fentanyl et oxycodone) et fournit des conseils sur le traitement de la douleur et les principales considérations à prendre en compte lors de l’instauration de doses offrant un soulagement adéquat de la douleur. Il fournit également des conseils sur la gestion de certains effets secondaires associés à la prise de ces médicaments, y compris la constipation, la nausée et la somnolence.

Les directives recommandent en outre que les médecins discutent des préoccupations que les patients (et leurs familles) pourraient avoir sur la toxicomanie, la tolérance, les effets secondaires et toute inquiétude que le traitement avec des opioïdes forts signale qu’un patient entre dans les dernières étapes de sa vie.

Quand les soins palliatifs sont-ils donnés?

Les soins palliatifs sont des soins spécialisés offerts à toutes les personnes qui vivent avec une maladie en phase terminale ou en meurent. Le but est d’aider la personne à vivre le mieux possible et d’éviter de souffrir autant que possible. Le but de ce type de soins est d’améliorer la qualité de vie des patients et de leur famille en prodiguant des soins qui répondent aux besoins individuels du patient sur le plan physique, émotionnel, spirituel, social et culturel.

Les soins palliatifs sont fournis par un éventail de professionnels de la santé, y compris les omnipraticiens et les médecins et infirmiers spécialisés en soins palliatifs. Il peut être fourni à la maison, un hôpital, une maison de soins pour personnes âgées ou un hospice. Les soins de fin de vie font partie des soins palliatifs.

La douleur est fréquente dans les maladies évolutives et évolutives, et jusqu’à deux tiers des personnes atteintes de cancer éprouvent de la douleur qui nécessite un opioïde puissant. Pour les patients souffrant de douleur, les opioïdes sont souvent prescrits pour soulager cette douleur. Les opioïdes proviennent soit du pavot à opium, soit sont produits artificiellement. Les opioïdes forts, tels que la morphine, sont des analgésiques qui agissent sur le système nerveux central pour soulager la douleur intense. Il n’y a pas de dose standard d’un opioïde fort et la quantité nécessaire pour contrôler la douleur varie d’une personne à l’autre. Le fait de recevoir des opioïdes forts peut se produire à différents stades de la maladie et cela ne signifie pas nécessairement qu’une personne est proche de la fin de sa vie. Cependant, il y a une préoccupation commune que les patients puissent percevoir l’utilisation d’opioïdes de cette façon, et deviennent affligés.

Pourquoi les médecins sont-ils sous-médicalisés?

Les preuves suggèrent que malgré la disponibilité accrue d’opioïdes forts au Royaume-Uni, la douleur résultant d’une maladie avancée n’est souvent pas traitée. Le NICE rapporte que «des interprétations erronées et des malentendus entourent l’utilisation d’opioïdes forts depuis des décennies et que ceux-ci ne sont que lentement résolus». Ils ajoutent que «jusqu’à récemment, les conseils de prescription ont été variés et parfois contradictoires».

Le professeur Mike Bennett, professeur de médecine palliative à l’Université de Leeds, a déclaré à ce sujet: «Près de la moitié des patients atteints de cancer avancé sont sous-traités pour leur douleur, principalement parce que les cliniciens hésitent à utiliser des opioïdes forts.

La couverture de BBC News cite le meurtrier Dr Harold Shipman (qui a utilisé de fortes doses d’opioïdes pour assassiner ses victimes) comme une raison possible pour les médecins de prescrire des opioïdes forts, bien que cela ne soit pas discuté dans les lignes directrices du NICE. .

Les opioïdes sont-ils addictifs?

Les lignes directrices du NICE stipulent que lorsqu’on offre un traitement avec des opioïdes forts comme analgésiques à un patient atteint d’une maladie avancée et évolutive, le patient doit être interrogé sur des problèmes tels que la dépendance. Des études montrent que la dépendance est une crainte commune, mais il est très rare que les personnes souffrant de douleur deviennent dépendantes aux opioïdes de la même manière que les consommateurs d’héroïne récréative.

Les patients qui reçoivent des opioïdes sont surveillés attentivement pour tout effet secondaire, y compris le problème rare de la dépendance, afin de s’assurer que leur médicament leur procure le plus grand soulagement possible sans diminuer leur qualité de vie. Les personnes ayant des préoccupations au sujet des effets secondaires des opioïdes et de la toxicomanie peuvent en discuter avec leur omnipraticien ou leur médecin traitant.

* Analyse par NHS Choices. *