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Prenez garde à la pitié

Stefan Zweig ’ bien connu comme une étude de deux types de pitié, mais il est également remarquable pour sa représentation de l’un des médecins les plus emblématiques de la fiction. L’action se déroule en 1914 dans une ville de garnison près de Vienne. Edith von Kekesfalva est une jeune fille riche et jolie, âgée de 17 ans, qui a été rendue infirme par la polio. Initialement, son père a consulté de nombreux médecins éminents, mais maintenant, elle est assistée par le Dr Condor, un médecin de famille de Vienne. Le lieutenant Hofmiller, officier de cavalerie, se sent désolé pour Edith et prend l’habitude de lui rendre visite presque tous les jours. Elle confond sa pitié pour l’affection et tombe amoureuse de lui. Il se laisse entraîner à se fiancer avec elle, mais quand il pense à ses fiançailles avec une fille infirme, la fille d’un parvenu juif, il se tourne vers ses camarades, et la perte de visage qui en résulte, il renie Sa promesse et décamps à travers la nuit. Zweig utilise le caractère du Dr Condor pour illustrer la différence entre la compassion non sentimentale du médecin et la pitié d’auto-indulgence de l’officier de l’armée. Il contraste les deux physiquement. Condor est petit, dodu et chauve, négligent dans sa robe, tandis que le beau jeune lieutenant, selon la coutume de la caste militaire autrichienne, est toujours en uniforme, même en congé. Condor ’ s maison et la pratique sont dans un quartier pauvre de Vienne. Soulignant l’engagement de Hofmiller à Edith, Condor épousa une de ses patientes, pas jolie et sans argent, parce qu’elle devenait aveugle, et sans lui aurait été incapable de continuer à vivre. En tant qu’étudiant, il a vu son père perdre son diabète, qui était alors incurable. Il décida de se spécialiser dans des conditions incurables, estimant que les cas ne sont incurables que dans les limites de la connaissance actuelle, et que c’est précisément l’incurable que le médecin devrait essayer de guérir.Condor considère la maladie comme un délit contre la loi naturelle et l’ordre varices. le docteur doit l’attaquer impitoyablement, en utilisant toutes les armes à sa disposition. Il faut, insiste-t-il, qu’il n’y ait pas de pitié pour les malades, car, dit-il, la bonté et la vérité n’ont jamais réussi à guérir un seul être humain. Contrairement à cette philosophie qui sonne rude, sa vie est en réalité régie par sa compassion pour les malades. La plupart de ses heures de veille sont prises par ses patients. Zweig était un ami et un admirateur de Freud (voir aussi BMJ 2007; 335: 567, doi 10.1136 / bmj.39289.491343.59), et il a été suggéré que cela a pu influencer la représentation de Condor.Zweig lui-même, dans l’introduction, différencie deux types de pitié. Il y a le genre faible et sentimental, qui veut se débarrasser aussi vite que possible de la vue d’un autre malheur, d’une émotion intérieure. Le deuxième type, la compassion, est non-sentimentale mais créative et persistante dans ses efforts. Dans Méfiez-vous de la pitié, Stefan Zweig personnifie ces deux émotions dans les personnages de Hofmiller et Condor. Pour cette raison, le roman mérite d’être considéré comme un classique médical.