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Cellules souches extraites de l’urine utilisée pour «faire pousser les dents»

« Les scientifiques ont développé des dents rudimentaires à partir des sources les plus improbables, l’urine humaine », révèle BBC News.

L’histoire est basée sur une étude en laboratoire qui a utilisé des cellules souches pluripotentes générées à partir de cellules urinaires humaines pour faire pousser des structures ressemblant à des dents chez un groupe de souris. Les cellules souches pluripotentes ont le potentiel de se développer en n’importe quel type de cellule corporelle. Ces cellules souches ont ensuite été combinées avec du tissu dentaire précoce obtenu à partir d’embryons de souris, puis transplanté dans le corps des souris.

Le principal avantage de l’utilisation de l’urine comme source est qu’elle fournit un moyen beaucoup plus facile d’obtenir des cellules souches par rapport aux techniques existantes (comme l’obtention d’un échantillon de moelle osseuse).

Les scientifiques ont découvert qu’au bout de trois semaines, jusqu’à 30% des souris développaient des «structures ressemblant à des dents».

Les structures avaient des propriétés qui ressemblaient à des dents humaines régulières, mais qui n’avaient qu’un tiers de la dureté des dents humaines.

Actuellement, la recherche n’a utilisé que des tissus dentaires provenant de souris, et a augmenté les dents chez les souris, et il faut faire preuve de prudence lorsqu’on essaie de généraliser les résultats de la recherche animale aux humains. En outre, les expériences n’ont pas été un succès complet, car seulement un tiers s’est développé en «dents» et peu ont eu la dureté des dents humaines.

Pour la majorité d’entre nous sans un accès facile à un laboratoire de génétique et à un approvisionnement de souris, il est probablement préférable de s’en tenir à la façon désuète de soigner nos dents; se brosser les dents au moins deux fois par jour, passer la soie dentaire une fois par jour et limiter la consommation d’aliments sucrés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des Instituts de Biomédecine et de Santé de Guangzhou en Chine, de l’Université de Pékin et d’autres institutions chinoises. Il a été financé par le ministère chinois des Sciences et de la Technologie, la Fondation des sciences naturelles de Chine et l’Académie chinoise des sciences. L’étude a été publiée dans la revue Cell Regeneration, revue par des pairs.

La couverture de l’étude par les médias britanniques était de haut niveau. BBC News, le Mail Online et le Metro ont tous clairement fait savoir que l’étude était menée sur des souris et non sur des humains.

La couverture BBC a également inclus des citations d’autres experts qui seraient sceptiques quant à l’utilisation de l’urine comme source de production de cellules souches. Cela est dû à des problèmes tels que l’urine contenant peu de cellules à convertir en cellules souches, et le potentiel de contamination bactérienne.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire dans laquelle les chercheurs ont tenté de faire pousser des dents chez la souris en utilisant des cellules souches pluripotentes dérivées de l’urine humaine. Les cellules souches pluripotentes (PSC) sont des cellules qui ont le potentiel de se diviser et se développer dans n’importe quel type de cellule dans le corps. Les CSP dans cette recherche sont appelées CSP «induites» parce qu’elles ont été artificiellement dérivées de cellules normales excrétées dans l’urine humaine.

Les chercheurs disent que le plus grand facteur limitant dans la recherche dentaire de cellules souches est le manque d’une source adéquate de cellules souches humaines avec un potentiel de croissance dentaire. Les chercheurs disent qu’à leur connaissance aucune autre étude n’a étudié l’utilisation de cellules souches pluripotentes induites par l’urine humaine pour la régénération des dents.

Pour plus d’informations sur les progrès récents dans la science des cellules souches, lisez notre rapport spécial, Hope and Hype.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Dans cette étude, les chercheurs ont utilisé des cellules souches pluripotentes induites (CSPi) dérivées de l’urine humaine pour se développer et se diviser en laboratoire. En laboratoire, ces cellules ont été cultivées avec un tissu dentaire molaire de stade précoce (cellules mésenchymateuses) extraites d’un groupe de souris. Ces cellules mésenchymateuses ont le potentiel de se développer dans les différentes couches de la dent. La combinaison des CSPi humaines avec les cellules mésenchymateuses de la souris devrait favoriser leur développement en structures ressemblant à des dents.

Au bout de quelques jours, le matériel de culture de l’homme et de la souris a été implanté dans les reins d’un groupe différent de souris. Après trois semaines, les chercheurs ont disséqué et examiné les reins des souris expérimentales pour voir si des structures ressemblant à des dents avaient été produites. Ils ont également comparé ces structures ressemblant à des dents à des dents humaines normales et à des dents de souris.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont rapporté qu’après trois semaines, les cellules ont commencé à ressembler à une dent humaine avec des taux de succès allant jusqu’à 30%. Les structures ressemblant à des dents contenaient de la pulpe dentaire, de la dentine, de l’espace émaillé et de l’orgue en émail. Cependant, ces «dents» n’étaient pas aussi dures que les dents naturelles et représentaient environ un tiers de la dureté des dents humaines.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les cellules souches pluripotentes induites par l’urine humaine (CSPi) sont capables de générer des dents. Ces dents générées contenaient de l’émail et avaient des propriétés physiques similaires à celles des dents humaines ordinaires. Ils disent que les CSPi pourraient être une source future de recherche sur les cellules souches pour la régénération.

Conclusion

Cette étude a utilisé une technique permettant aux scientifiques de générer des structures semblables à des dents dans un groupe de souris en laboratoire, en utilisant des cellules souches dérivées de l’urine humaine.

Cette recherche est une autre étape précieuse dans la recherche sur les cellules souches, mais il reste encore beaucoup à faire.

Actuellement, la recherche n’a utilisé que des tissus dentaires provenant de souris et a fait pousser les dents dans les reins de souris, et il faut faire preuve de prudence lorsqu’on essaie de généraliser les résultats de la recherche sur les animaux aux humains.

En outre, les expériences n’ont pas été un succès complet. Lors de l’examen, seulement un tiers des structures ressemblant à des dents ont été considérées comme réussies. Bien que les structures ressemblant à des dents ressemblent à des dents humaines normales, seulement un tiers avait la dureté des dents humaines.

Beaucoup plus de recherches devront être consacrées au développement de la technique avant qu’on puisse voir si elle pourrait un jour avoir le potentiel pour la régénération des dents chez l’homme. Cela comprendra plus de recherches pour s’assurer que les dents cultivées en laboratoire peuvent ressembler et fonctionner comme des dents humaines normales et que les dents cultivées en laboratoire sont à la fois sûres et efficaces à long terme.

Alors que cette recherche est en cours, une politique de «prévention plutôt que de guérison» pour la santé dentaire est la meilleure voie à suivre. Il est recommandé que vous:

se brosser les dents au moins deux fois par jour

Passer le fil dentaire au moins une fois par jour

limiter votre consommation de glucides fermentés tels que les bonbons, le chocolat et les boissons gazeuses

En savoir plus sur la prévention des caries dentaires.