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La vitamine C n’est pas prouvée pour «amplifier» la chimio

« La vitamine C garde le cancer à distance, selon une étude américaine », titre-t-il inexact sur le site de BBC News. L’étude dont il est question n’a pas trouvé que la vitamine C à forte dose contribuait à la survie au cancer, même si elle semblait montrer qu’elle réduisait certains effets secondaires liés à la chimiothérapie.

L’étude a en fait examiné si la vitamine C pourrait améliorer l’efficacité de la chimiothérapie – en particulier pour les femmes atteintes d’un cancer de l’ovaire à un stade avancé.

Les doses de vitamine C ont été administrées par voie intraveineuse (pas sous forme de comprimés ou de nourriture) chez les souris et les humains chou. La partie de l’essai menée sur des personnes était trop petite pour prouver si la vitamine C a aidé à tuer des cellules cancéreuses ou a augmenté la survie du cancer jusqu’à cinq ans après le diagnostic. Les résultats n’étaient pas statistiquement significatifs, et tout effet bénéfique aurait pu être dû au hasard.

Cependant, la recherche a suggéré que la vitamine C peut réduire les effets secondaires de la chimiothérapie pour les femmes, mais encore une fois, il était trop petit pour le prouver en toute confiance. Il convient également de noter que les femmes savaient si elles avaient reçu de la vitamine C, de sorte que l’effet placebo peut avoir influencé leur déclaration des effets secondaires.

Les traitements potentiels qui réduisent les effets secondaires désagréables de la chimiothérapie (ou améliorent son efficacité) méritent d’être étudiés. Mais l’effet de la vitamine C sur la survie au cancer, ou sur la réduction des effets secondaires, n’est pas encore prouvé.

Un vaste essai clinique portant sur les effets intraveineux de la vitamine C, combiné à une chimiothérapie standard, dans un éventail de cancers répondrait à bon nombre des questions en suspens soulevées par cette étude préliminaire et aborde ses limites.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Kansas aux États-Unis et a été financée par la Gateway for Cancer Research Foundation, l’University of Kansas Endowment, l’Institut de recherche du Kansas Medical Center et les National Institutes of Health des États-Unis.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture, Science Translational Medicine.

La qualité des reportages de la BBC sur l’étude était mitigée. Sur le côté positif, la BBC a inclus des citations précises et équilibrées d’un expert en cancérologie, disant: « Il est difficile de dire avec un si petit essai – seulement 22 patients – si les injections de vitamine C à haute dose ont un effet sur la survie, mais intéressant qu’il semble réduire les effets secondaires de la chimiothérapie. « 

L’expert a ajouté: «Tout traitement potentiel contre le cancer doit être soigneusement évalué dans de grands essais cliniques pour s’assurer qu’il est sûr et efficace, donc d’autres études sont nécessaires avant de savoir avec certitude les avantages de la vitamine C à forte dose. pour les patients. « 

Du côté négatif, son titre original (qui a maintenant été changé) – «La vitamine C garde le cancer à distance» – était un résumé trompeur des conclusions de l’étude. Il n’y a aucune preuve crédible que la vitamine C peut prévenir le cancer.

Cependant, ce reportage peut être en partie dû au communiqué de presse un peu trop enthousiaste de l’Université du Kansas Medical Center, qui a déclaré que « les chercheurs établissent les avantages de la vitamine C à forte dose pour les patients atteints de cancer de l’ovaire ».

L’affirmation des chercheurs selon laquelle « les sociétés pharmaceutiques ne sont pas susceptibles de mener des essais, car les vitamines ne peuvent pas être brevetées » a également été acceptée sans réserve. Une telle déclaration générale est certainement à débattre – des études impliquant des vitamines ont déjà été financés par des sociétés pharmaceutiques. Il existe de nombreuses autres façons de financer la recherche sur les traitements existants, notamment par le biais du financement gouvernemental, universitaire et caritatif.

En savoir plus sur les essais cliniques et la recherche médicale.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche était un mélange d’études cellulaires en laboratoire, d’études sur des souris et d’études utilisant des humains pour étudier les propriétés anticancéreuses potentielles de la vitamine C sur le cancer des ovaires (cancer de l’ovaire).

Les auteurs de l’étude ont déclaré que la vitamine C a été suggérée comme un traitement contre le cancer pendant des décennies, le plus célèbre par le chimiste lauréat du prix Nobel, Linus Pauling. Cependant, les premières recherches impliquant l’administration de vitamine C par voie orale (par la bouche) n’ont montré aucun effet bénéfique. Cette voie de recherche a donc été largement abandonnée.

Depuis lors, il y a de plus en plus de preuves anecdotiques que la vitamine C peut encore être utile en tant que médicament anticancéreux si elle est utilisée à des concentrations élevées et administrée directement dans la veine (par voie intraveineuse), plutôt que par voie orale.

Cette recherche visait à étudier les effets de l’utilisation de fortes doses de vitamine C intraveineuse sur le cancer de l’ovaire pour faire la lumière sur le problème.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont d’abord étudié l’effet de la vitamine C sur les cellules cancéreuses de l’ovaire humain au niveau cellulaire et moléculaire en laboratoire. Ils ont testé la vitamine C seule, mais aussi en combinaison avec le carboplatine, le principal agent chimiothérapeutique utilisé pour traiter le cancer de l’ovaire, pour voir s’il y avait des effets combinés (synergiques).

Encouragés par les résultats, les chercheurs ont transféré des cellules de cancer de l’ovaire humain dans des souris pour voir si les cellules cancéreuses seraient affectées par la chimiothérapie combinée et le traitement de la vitamine C dans un organisme vivant.

Les résultats se sont à nouveau révélés encourageants, aboutissant à un petit essai clinique impliquant 27 volontaires atteints d’un cancer de l’ovaire au stade tardif (stade III et IV) nouvellement diagnostiqué – c’est-à-dire un cancer qui s’est propagé à l’extérieur du pelvis.

Les participants à l’étude chez l’humain ont été randomisés pour recevoir l’un des traitements suivants par voie intraveineuse pendant six à 12 mois, et ont été suivis pendant cinq ans pour voir combien de temps ils ont survécu:

traitement au paclitaxel / carboplatine (le traitement de chimiothérapie standard pour les personnes atteintes d’un cancer de l’ovaire)

traitement par paclitaxel / carboplatine et vitamine C à forte dose (chimiothérapie standard et vitamine C)

Une chimiothérapie standard a été administrée pendant six mois, l’élément additionnel en vitamine C étant administré pendant 12 mois.

Au cours de l’essai, les chercheurs ont mesuré de nombreux aspects différents de la toxicité et des effets secondaires causés par le traitement de chimiothérapie.

Deux des 27 participants se sont retirés parce qu’ils voulaient de la chimiothérapie et de la vitamine C, mais ne faisaient pas partie de ce groupe. L’analyse principale a donc porté sur 25 personnes.

Quels ont été les résultats de base?

Les résultats les plus pertinents et les plus avancés sont ceux du petit essai clinique humain. Les principaux résultats de ceci étaient:

La survie au cancer au cours de la période de cinq ans semblait légèrement meilleure avec la vitamine C en plus de la chimiothérapie standard, mais la différence de survie n’était pas statistiquement significative. Cela signifie qu’il n’y avait aucun effet sur la survie, ou l’étude était trop petite pour détecter un effet.

Les effets secondaires classés comme légers à modérés (toxicité de grade 1 ou 2) associés au traitement de chimiothérapie étaient significativement plus faibles dans le groupe traité par chimiothérapie et vitamine C que chez ceux recevant une chimiothérapie seule. Le petit nombre d’effets secondaires graves ou menaçant le pronostic vital (grade 3 ou 4) n’était pas significativement différent entre les deux traitements.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’interprétation principale des chercheurs était que «sur la base de son bénéfice potentiel et de sa toxicité minimale, l’examen de l’ascorbate intraveineux [vitamine C] en association avec une chimiothérapie standard est justifié dans des essais cliniques de plus grande envergure.

Conclusion

Parmi les 25 patients atteints d’un cancer de l’ovaire nouvellement diagnostiqué, ceux qui ont reçu de la vitamine C en plus d’une chimiothérapie standard ont significativement moins d’effets secondaires légers à modérés que ceux traités par un traitement standard.

Cependant, les chercheurs n’ont trouvé aucune différence significative en termes de survie au cancer, qui a été évaluée jusqu’à cinq ans après le traitement. Une explication à cela est que l’étude était trop petite pour détecter tout effet, mais cela pourrait aussi être parce qu’aucun bénéfice de survie n’existe réellement.

Il convient également de noter que les femmes savaient si elles avaient reçu de la vitamine C, de sorte que l’effet placebo peut avoir influencé la déclaration des effets secondaires. Ceci est particulièrement pertinent, car deux participants se sont effectivement retirés de l’étude parce qu’ils recevaient une chimiothérapie standard mais voulaient également recevoir de la vitamine C. Cela donne une indication qu’au moins certains des participants attendaient de plus grands avantages en recevant de la vitamine C.

Par conséquent, bien qu’il y ait des signes évidents que la vitamine C intraveineuse à forte dose puisse potentiellement compléter les traitements de chimiothérapie existants dans le traitement du cancer de l’ovaire, cela n’a pas encore été prouvé de façon convaincante.

Les conclusions que nous sommes en mesure de tirer de cette recherche sont limitées par sa petite taille de l’échantillon (seulement 25 personnes) et sa seule focalisation sur le cancer de l’ovaire, plutôt que sur une gamme de cancers. Ces points limitent la fiabilité et la généralisabilité de ses résultats pour tous les cancers à ce stade.

Un vaste essai clinique portant sur les effets intraveineux de la vitamine C, en association avec une chimiothérapie standard, dans une série de cancers apporterait la fiabilité qui fait défaut à l’étude actuelle.