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Le métapneumovirus est une cause majeure d’infection des voies respiratoires chez les nourrissons

Dans une proportion substantielle des infections des voies respiratoires inférieures chez les enfants où aucun virus ne peut être cultivé, l’infection par le métapneumovirus humain est une cause majeure de l’infection dans les premières années de la vie. Le spectre de la maladie qui en résulte est similaire à celui observé avec le virus respiratoire syncytial. En 2001, des chercheurs hollandais ont d’abord isolé le nouveau virus chez des enfants et des adultes atteints d’une infection respiratoire aiguë. Ce virus à ARN est étroitement apparenté au pneumovirus aviaire. Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont cherché à définir plus clairement le rôle étiologique de ce virus dans les infections des voies respiratoires inférieures chez les jeunes enfants auparavant en bonne santé (New England Journal of Medicine 2004; 350: 443-50). Chercheurs menés par le Dr John V Williams, du centre médical de l’université Vanderbilt à Nashville, Tennessee, a testé des échantillons de lavage nasal pour le métapneumovirus humain. Les chercheurs ont examiné les résultats des visites de 2009 des nourrissons et des enfants prospectivement observés de 1976 à 2001. Aucune cause n’a été identifiée chez 321 enfants ayant fait 408 visites. pour les maladies des voies respiratoires inférieures par.Parmi ces enfants, des spécimens de 248 étaient disponibles. Quarante-neuf spécimens (20%) contenaient de l’ARN de métapneumovirus humain ou un virus viable. Ainsi, 20% de toutes les maladies des voies respiratoires inférieures auparavant négatives pour le virus étaient attribuables au métapneumovirus humain, ce qui signifie que 12% de toutes les maladies des voies respiratoires inférieures de cette cohorte étaient probablement dues à ce virus.Sur la base de ces données, Cette infection dans la population cible principale, à savoir les jeunes enfants précédemment en bonne santé, est un peu moins fréquente que l’infection par le virus respiratoire syncytial, mais plus fréquente que l’infection par le virus parainfluenza. L’âge moyen des enfants infectés par le métapneumovirus humain était de 11,6 mois. Le taux d’hospitalisation était de 2%. Le virus était associé à la bronchiolite dans 59% des cas, la pneumonie à 8%, le croup dans 18%, et une exacerbation de l’asthme dans 14%. Les chercheurs ont également détecté métapneumovirus humain dans 15% des échantillons de 261 patients atteints d’infection des voies respiratoires supérieures, mais seulement 1 des 86 échantillons d’enfants sans symptômes.Dans un éditorial d’accompagnement, le Dr Kenneth McIntosh et le Dr Alexander J McAdam, tous deux de l’Hôpital pour enfants et Harvard Medical School à Boston, écrivent que les maladies causées par le métapneumovirus humain sont les plus similaires à celles causées par le virus respiratoire syncytial. L’infection par le métapneumovirus humain est probablement un peu moins probable chez les nourrissons de moins de 2 mois et, dans l’ensemble, elle est probablement moins sévère que l’infection par le virus respiratoire syncytial. La fréquence et la sévérité de la maladie chez les personnes âgées ne sont pas encore bien définies. «Les métapneumovirus humains devraient rapidement se voir accorder une place prépondérante sur la liste des pathogènes respiratoires», écrivent-ils. « Cela signifie que nous devons rendre largement disponibles les outils qui permettent de détecter le virus chez les patients souffrant d’infections respiratoires graves, en savoir plus sur son rôle dans la maladie, en particulier chez les hôtes autres que les enfants et sa propagation dans la communauté et dans les hôpitaux. et dès que possible, développer les moyens de prévenir et de traiter l’infection par les métapneumovirus humains. »