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Brave new world: les ovaires imprimés en 3D produisent une progéniture saine

Une équipe de scientifiques entièrement féminins a réussi à implanter avec succès une série d’ovaires imprimés en 3D fonctionnels chez une souris femelle, qui a réussi à ovuler, à gestation, à donner naissance et même à allaiter des chiots en bonne santé. L’étude, qui sera publiée dans Nature Communications, ouvre la voie à des percées révolutionnaires dans la fertilité humaine et la santé reproductive.

Les scientifiques, selon un rapport sur MedicalXpress.com, ont retiré les ovaires d’une souris femelle et l’ont remplacée par un ensemble bioprothétique fabriqué à partir d’échafaudages imprimés en 3D et contenant des œufs immatures vivants. Les ovaires ont été capables de restaurer la fertilité chez les souris et d’aider à stimuler leur production d’hormones. Le matériel utilisé pour les ovaires artificiels était une gélatine faite de collagène cassé. Le matériel en particulier est crucial parce que les scientifiques ont exigé un échafaudage qui était assez fort pour être déplacé pendant la chirurgie, mais assez mou et poreux pour pouvoir intégrer avec les tissus de corps de la souris.

Alors que l’étude était centrée sur les rats, les scientifiques espèrent que l’étude ouvrira la voie pour les humains, en particulier pour les femmes ayant une fertilité compromise et une production d’hormones après avoir été soumises à des traitements contre le cancer à l’âge adulte.

« Ce qui arrive à certains de nos patients atteints de cancer, c’est que leurs ovaires ne fonctionnent pas à un niveau suffisamment élevé et qu’ils doivent utiliser des thérapies hormonales substitutives pour déclencher la puberté », a déclaré Monica Laronda, co-responsable de l’étude. le rapport. « Le but de cet échafaud est de récapituler comment un ovaire fonctionnerait. Nous pensons gros, ce qui signifie chaque étape de la vie de la jeune fille, de la puberté, à l’âge adulte, à la ménopause naturelle. « 

Corps imprimés en 3D?

Ne serait-ce que pour le rôle qu’ils jouent dans la création de la vie humaine, l’idée d’ovaires fonctionnels, imprimés en 3D, ouvre la boîte aux préoccupations éthiques de Pandore. En fait, toute l’idée des organes imprimés en 3D est plutôt discutable. Pourtant, cela n’a pas empêché les scientifiques de mener des recherches et de faire des progrès dans le domaine des parties du corps artificielles.

En ce qui concerne les organes d’impression 3D, trouver la meilleure «encre» ou matériau peut être la partie la plus importante et la plus difficile du processus. Selon FastCompany.com, des scientifiques de l’Institut de médecine régénérative de Wake Forest examinent l’utilisation de gels remplis de cellules et d’un matériau biodégradable qui façonne le tissu particulier. Les organes artificiels sont maintenus en vie par de petits canaux dans leur structure qui absorbent les nutriments et l’oxygène. Les chercheurs sont parvenus à une percée en 2016 en imprimant et en implantant avec succès une oreille humaine, une mâchoire et un tissu musculaire imprimés en 3D. Pour la première fois, les organes artificiels sont restés en vie après l’implantation.

«Nous avons été capables d’imprimer des constructions à l’échelle humaine qui, lorsqu’elles ont été implantées dans des modèles expérimentaux, ont développé un système de nerfs et de vaisseaux sanguins fonctionnels», a déclaré Anthony Atala, directeur de l’Institut Wake Forest. « La recherche indique que les structures tissulaires imprimées avec le système ont la bonne taille, la force et la fonction pour une utilisation chez les humains amnésie.

Alors que l’équipe avait déjà implanté des organes artificiels, y compris la peau, l’urètre, le cartilage et la vessie, chez des patients ayant eu beaucoup de succès, ils ne font que pénétrer dans le domaine des organes bioprintés. Cela dit, même avec toutes leurs découvertes de pointe, cela pourrait prendre un certain temps avant que les humains se promènent avec des parties du corps qui ont été créées par une machine d’impression.