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Tomodensitométrie «liée au risque de cancer du cerveau»

« Les tomodensitogrammes peuvent tripler le risque que les enfants développent une leucémie et un cancer du cerveau », a rapporté The Independent aujourd’hui. La tomographie informatisée, ou tomodensitométrie, est une technique qui utilise la technologie avancée des rayons X pour construire une image détaillée de l’intérieur d’un patient. Comme les radiographies régulières, la tomodensitométrie expose les patients à des radiations qui pourraient potentiellement augmenter le risque de cancer.

Les nouvelles d’aujourd’hui sont basées sur une étude de 24 ans qui a examiné si les enfants et les adolescents ayant subi une tomodensitométrie avaient un risque accru de tumeurs cérébrales et de leucémie dans les années qui ont suivi. La recherche a comparé le risque chez les enfants qui ont été exposés à de fortes doses de radiation pendant les scans avec celui des enfants qui ont été exposés à la plus faible dose de rayonnement. Ils ont constaté que le risque de développer une leucémie ou une tumeur au cerveau augmentait à mesure que l’exposition aux radiations augmentait. Les enfants qui ont été exposés à une dose équivalente à deux ou trois tomodensitogrammes ont presque trois fois plus de risques de développer une tumeur au cerveau au cours des dix prochaines années que les enfants ayant la plus faible exposition. Ceux qui avaient été exposés à une dose égale à 5 à 10 balayages avaient environ trois fois le risque de développer une leucémie par rapport à ceux qui ont reçu la plus faible dose. Cependant, il convient de noter que le nombre total de cas de cancer était faible et que le risque global de développer une tumeur cérébrale ou une leucémie restait bien inférieur à 1%.

Cette étude suggère que les enfants qui sont exposés à des niveaux plus élevés de radiation pendant un scanner peuvent avoir un risque accru de développer certains types de cancer. Cette augmentation du risque est faible en termes réels, mais devrait encore être pesée aux côtés des avantages d’un balayage. Il est important de noter que ces risques ne s’appliquent pas aux examens IRM, qui sont des examens alternatifs n’utilisant pas le rayonnement ionisant des rayons X. Cependant, les IRM ne fournissent pas toujours les mêmes détails que les tomodensitogrammes et ne sont donc pas toujours la méthode de scannage la plus appropriée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Newcastle et d’autres institutions au Royaume-Uni, aux États-Unis et au Canada. La recherche a été financée par le ministère de la Santé du Royaume-Uni et l’Institut national du cancer des États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs The Lancet.

Les médias ont rapporté l’histoire avec précision, et la plupart des sources d’information ont souligné que le risque absolu de développer un cancer reste faible, même après des tomodensitogrammes répétés. Le risque absolu présente le risque global d’une personne de développer une condition, plutôt que de savoir à quel point le risque d’une personne est élevé par un événement tel qu’un scanner. La couverture des nouvelles a également rapporté que les avantages des scans l’emportent généralement sur les risques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte rétrospective sur des enfants et des adolescents qui a examiné l’association entre l’exposition estimée aux rayonnements lors d’une tomodensitométrie (TDM) et le risque de développer une tumeur au cerveau ou une leucémie.

Les tomodensitogrammes sont utilisés pour créer des images du corps beaucoup plus détaillées que celles obtenues par une radiographie typique. Les tomodensitogrammes sont généralement utilisés pour diagnostiquer un certain nombre de conditions, y compris les cancers, et des saignements ou un gonflement dans le cerveau invasif. Ils peuvent être utilisés après des accidents graves pour déterminer s’il y a des blessures internes graves. La quantité de rayonnement absorbée au cours d’une tomodensitométrie dépend de divers facteurs, y compris la partie du corps scannée, le tissu ou l’organe d’intérêt, l’âge de la technologie de numérisation utilisée et l’âge et le sexe du patient. Les chercheurs ont pris ces facteurs en considération afin d’estimer la quantité de rayonnement à laquelle chaque patient a été exposé.

Il s’agissait d’une vaste étude de cohorte rétrospective de longue durée. Une étude de ce type peut établir une association entre l’exposition au rayonnement CT et le risque de cancer, mais ne peut pas montrer de façon concluante que l’un provoque l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les dossiers médicaux de plus de 175 000 patients de moins de 22 ans ayant subi un tomodensitogramme entre 1985 et 2001. Les chercheurs ont estimé la quantité de radiation à laquelle les patients ont été exposés pendant ces analyses et ont regroupé les patients en fonction de cette dose estimée .

Ils ont ensuite déterminé combien de patients ont développé une tumeur au cerveau ou une leucémie (un type de cancer du sang) et déterminé le risque de développer l’un de ces cancers sur une moyenne de 10 ans en fonction de la dose de rayonnement. Les chercheurs ont ensuite comparé le risque de développer l’un de ces cancers dans les groupes à dose de rayonnement plus élevée avec le risque dans le groupe recevant la plus faible dose.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 175 000 patients, 135 tumeurs cérébrales et 74 cas de leucémie ont été diagnostiqués pendant la période de suivi. Les chercheurs ont constaté que le risque de ces deux cancers augmentait avec des doses de rayonnement plus élevées.

Comparé aux patients exposés à la plus faible dose de rayonnement:

Les patients exposés à une dose équivalente à deux à trois tomodensitogrammes avaient plus de trois fois plus de risques de développer une tumeur cérébrale (risque relatif [RR] 3,32, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,84 à 6,42).

Les patients exposés à une dose équivalente à 5 à 10 tomodensitogrammes avaient plus de trois fois plus de risques de développer une leucémie (RR 3,18, IC à 95% 1,46 à 6,94).

Cependant, il convient de noter que les risques de développer l’un ou l’autre cancer sont généralement faibles. Par conséquent, en termes absolus, le risque de développer une tumeur cérébrale ou une leucémie après une tomodensitométrie chez l’enfant était encore faible. Les chercheurs ont estimé que si 10 000 enfants de moins de 10 ans recevaient chacun un scanner, cela serait associé chez un seul patient supplémentaire développant une tumeur au cerveau ou une leucémie au cours des 10 prochaines années: une augmentation de 0,01% des cas.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que, même si l’augmentation absolue du risque était faible, «les doses de rayonnement provenant des tomodensitogrammes devraient être maintenues aussi bas que possible».

Conclusion

Cette recherche bien menée suggère que, chez les enfants, le risque de développer une tumeur cérébrale ou une leucémie augmente à mesure que les doses de radiation provenant des scanners augmentent. Cette augmentation absolue du risque, cependant, est faible.

Les tomodensitométries (comme beaucoup d’autres scanners tels que les rayons X) exposent le corps à des doses de rayonnements ionisants, bien qu’il ne soit pas entièrement certain que cette exposition augmente la leucémie ou le risque de tumeur cérébrale. Cependant, comme les chercheurs l’ont fait remarquer à juste titre, lorsqu’ils envisagent de faire un tomodensitogramme, les médecins devraient soupeser les avantages de l’examen par rapport à sa faible augmentation du risque de tumeur cérébrale et de leucémie. Comme avec n’importe quel autre test ou traitement, les médecins doivent considérer si un scanner est la meilleure option pour le patient et quel est l’équilibre global des avantages et des inconvénients.

Les chercheurs ont ajouté que les tomodensitogrammes devraient être maintenus aussi bas que possible et que le scanner ne devrait être utilisé que lorsque d’autres tests de diagnostic avec des doses de rayonnement inférieures ou égales (comme les échographies ou IRM) ont déjà été utilisés ou exclus. .

Les augmentations de risque trois fois couvertes dans les titres médiatiques sont des augmentations relatives, et l’augmentation du risque absolu de développer une tumeur cérébrale ou une leucémie après des tomodensitogrammes d’enfance est bien inférieure à 1%.

La réglementation du Royaume-Uni stipule déjà que les tomodensitogrammes ne doivent être utilisés que lorsqu’ils sont cliniquement justifiés, et que le Royaume-Uni a des niveaux de tomodensitométrie inférieurs à ceux d’autres pays. Les tomodensitogrammes sont un outil de diagnostic précieux dans de nombreuses situations médicales. Bien que cette recherche suggère un lien potentiel avec les cancers du cerveau et la leucémie, les avantages de ce test précis et rapide semblent l’emporter sur les risques associés à l’exposition aux rayonnements.