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Fonds pour les patients atteints de maladies induites par l’amiante peuvent s’épuiser

Les documents déposés lors d’une enquête sur un fonds d’indemnisation pour les personnes atteintes de maladies induites par l’amiante ont montré que établi par un fabricant d’amiante, le président du fonds craignait une pénurie massive. En février 2001, James Hardie Industries a créé une fiducie à but non lucratif, la Medical Research and Compensation Foundation, dotée de 293 M $ (120 000 $; 220 M $ et 180 M $ d’actifs pour couvrir le passif de la société pour les maladies induites par l’amiante. Huit mois après la création de la fondation par la société, elle a transféré son siège aux Pays-Bas. A la première audition de l’enquête initiée par le gouvernement de la Nouvelle-Galles du Sud, les documents présentés comme preuve ont montré que le passif actuariel En 2000, Trowbridge Deloitte, la société actuarielle qui a conseillé James Hardie, puis la fondation, a estimé que les sinistres culmineraient en 2004. Toutefois, deux ans plus tard, elle a calculé que les sinistres culmineraient en 2009 et se poursuivraient. jusqu’en 2049. L’estimation la plus prudente est qu’environ 10 000 personnes mourront du mésothéliome au cours des 50 prochaines années.En octobre 2003, le président de la fondation et ancien directeur de James Hardie, Llewellyn Edwards, a écrit à James Hardie pour lui dire que le nombre de demandeurs avait été largement sous-estimé et que les passifs dépasseraient probablement les actifs d’environ 800 millions de dollars. M. Edwards a averti que la fondation pourrait être insolvable dans environ quatre à cinq ans. Une demande par M. Edwards que James Hardie compléter le fonds a été rejetée. Une déclaration de la société a déclaré:  » Il ne peut y avoir aucune base légale ou autre sur laquelle les actionnaires ’ Les fonds pourraient être utilisés pour fournir des fonds supplémentaires à la fondation. L’amiante a été extrait en Australie jusqu’en 1966, et les produits contenant de l’amiante provenant des garnitures de frein jusqu’au revêtement des maisons ont été fabriqués jusqu’au milieu des années 1980. Environ un tiers des maisons construites avant 1985 contiennent des plaques d’amiante-ciment, exposant potentiellement de nombreux occupants aux fibres libérées lors des rénovations domiciliaires. Fin février, le premier ministre des Nouvelles-Galles du Sud, Bob Carr, a déclaré au parlement qu’il établissait commission d’enquête spéciale pour enquêter sur la crise de financement.  » Nous voulons savoir ce que James Hardie savait en 2001 au sujet de l’ampleur de ses responsabilités et si l’entreprise a sous-estimé le montant qu’elle a mis de côté pour les réclamations relatives à la poussière de [amiante],  » il a déclaré au parlement.Ken Fowlie, un partenaire dans le cabinet d’avocats Slater et Gordon, qui représente plusieurs syndicats à l’enquête, estime que la fondation était sous-financée dès le départ.  » Quand vous regardez non seulement l’établissement de la fondation, mais aussi ce qu’ils ont fait ensuite à la société de portefeuille, il est difficile de ne pas former un jugement instinctif que cela a été fait. . . si ce n’est pas pour éviter les responsabilités, pour les mettre en quarantaine de l’entreprise qui générait des fonds.  » L’enquête doit être déclarée d’ici la fin de juin.