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Les enfants qui se tortillent lorsqu’ils sont engagés dans des activités mentales difficiles sont souvent étiquetés «TDAH» et drogués avec des médicaments psychotropes

Beaucoup de parents d’un enfant qui a été diagnostiqué avec le TDAH ont regardé avec étonnement que leur enfant est assis encore mort pendant des heures à regarder un film. Pas de tortillement, pas de bavardage, pas de montée et de descente toutes les quelques minutes – juste une concentration totale. Mettez cet enfant dans un environnement de classe et vous pourriez penser qu’ils étaient un enfant complètement différent, cependant. Ils ne semblent pas pouvoir rester assis plus de quelques secondes, bouger constamment et se concentrer à peine sur l’enseignant. Alors, pourquoi la différence? Est-ce simplement que le film intrigue alors que le professeur est ennuyeux? Une nouvelle étude intéressante de l’Université de Floride centrale, publiée dans le Journal of Abnormal Child Psychology, peut enfin avoir résolu le mystère.

Science Daily a récemment rapporté que si un sujet ou un enseignant est ennuyeux n’a rien à voir avec la raison pour laquelle ces enfants se tortillent et s’agiter. Au lieu de cela, l’étude a révélé que ces comportements sont manifestés chaque fois que les enfants sont généralement étiquetés «TDAH» sont «déclenchés par des tâches exigeantes sur le plan cognitif» – en d’autres mots, quand les enfants doivent réfléchir pour comprendre quelque chose.

Bien sûr, la réaction naturelle d’un parent ou d’un enseignant observant un tel comportement est de supposer que l’enfant se comporte mal. Après tout, s’ils peuvent s’asseoir tranquillement pour un film, sûrement ils peuvent s’asseoir tranquillement en classe s’ils essayent juste assez dur?

Malheureusement, pour ces enfants, cela ne fonctionne pas comme ça. Lorsque les enfants dont le cerveau opère de cette manière doivent utiliser des fonctions exécutives comme la mémoire de travail – le système impliqué dans l’apprentissage, le raisonnement, la compréhension et le stockage de l’information – ils commencent automatiquement à s’agiter.

L’équipe de recherche comprenait 62 garçons âgés de 8 à 12 ans dans leur étude. Les participants ont été divisés en deux groupes: le premier groupe de 32 garçons avait tous reçu un diagnostic de TDAH, tandis que les 30 autres étaient un groupe témoin qui n’avait pas reçu ce diagnostic.

Tous les participants ont ensuite été invités à regarder deux courtes vidéos – une scène de Star Wars épisode 1, l’autre une vidéo d’instruction avec un enseignant donnant une leçon de mathématiques. Pendant qu’ils regardaient, les enfants ont été observés par un chercheur et portaient des appareils qui enregistraient même les plus petits mouvements.

Fait intéressant, alors qu’ils étaient assis presque parfaitement encore pendant la scène Star Wars, les enfants qui avaient reçu le diagnostic de TDAH tous pivotaient dans leurs chaises et étaient généralement agités pendant le cours de mathématiques.

« Nous avons montré que ce qui se passe réellement est que cela dépend des exigences cognitives de la tâche », a expliqué Mark Rapport, directeur de la Clinique d’apprentissage pour enfants de l’Université de Floride centrale, qui étudie le TDAH depuis 36 ans. « Avec le film d’action, il n’y a pas de pensée impliquée – vous êtes juste en train de regarder, en utilisant vos sens. Vous n’avez pas à tenir quoi que ce soit dans votre cerveau et à l’analyser. Avec la vidéo mathématique, ils utilisent leur mémoire de travail, et dans ces conditions, les mouvements les aident à être plus concentrés antitoxine. « 

En d’autres termes, certains enfants ont simplement besoin de bouger pendant qu’ils apprennent – c’est exactement comme cela que leur cerveau est branché. (Connexes: En savoir plus sur l’incroyable esprit humain à Psychiatry.news.)

Peut-être cela explique-t-il pourquoi les enfants qui sont étiquetés comme TDAH et qui prennent des médicaments psychotropes comme le Ritalin et l’Adderall sont moins efficaces à l’école que leurs pairs non soignés. Une étude menée en 2015 par des chercheurs de Princeton, Cornell et de l’Université de Toronto a révélé que les enfants placés sous ces médicaments avaient beaucoup plus de chance d’avoir à redoubler, ce qui indique que leur apprentissage était altéré.

« Nous trouvons peu de preuves d’amélioration à moyen ou à long terme » de l’utilisation de médicaments pour le TDAH chez les enfants, écrivaient les auteurs. «Nos résultats […] suggèrent que l’expansion des médicaments dans un milieu communautaire présentait peu d’avantages positifs et pouvait avoir eu des effets nocifs compte tenu de la façon dont ces médicaments sont utilisés en moyenne dans la collectivité.

L’emporter? Au lieu de soigner vos enfants agités et agités, apportez cet article à leurs professeurs et aidez-les à comprendre que ce sont des enfants brillants dont le cerveau fonctionne différemment. Si on leur donne la liberté d’être eux-mêmes, ils pourraient surprendre tout le monde.