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Un million de Britanniques peuvent ‘déverser leurs déodorants’

«Un million de personnes qui ont un gène d’odeur non corporelle utilisent encore du déodorant», titre The Daily Telegraph, avec un article du Daily Mail qui dit que beaucoup de gens utilisent inutilement du déodorant parce que leur sueur ne sent pas.

Les histoires sont basées sur des recherches sur une variation de séquence d’ADN particulière au sein du gène ABCC11. Cette variation a été précédemment associée à la production de cérumen et à la production de sueur des aisselles, avec une variation (génotype) liée à la fois cérumen et sueur moins puante, et un autre génotype lié au cérumen humide et à la transpiration plus odorante.

Dans la présente étude, les chercheurs ont examiné un groupe de parents et d’enfants issus d’une cohorte de naissance et ont examiné la variante génique que les mères avaient et à quelle fréquence elles utilisaient un déodorant. Ils ont également examiné l’utilisation du déodorant du partenaire (habituellement le père) et si elle était liée à la forme de gène de leur enfant.

Les chercheurs ont trouvé un lien entre les variantes mères et leur utilisation de déodorant. Il y avait aussi un lien entre l’utilisation du déodorant par le partenaire et la variante de son enfant. Cependant, environ 80% des personnes ayant le cérumen à sec, variante de sueur «non odorante» ont encore déclaré utiliser un déodorant.

Après avoir extrapolé ces chiffres afin de prendre en compte à la fois la population britannique et les chiffres des ventes de déodorants, les chercheurs ont estimé qu’environ 9 millions de livres sterling sont gaspillés chaque année en désodorisant par des personnes qui n’en ont pas besoin. En fin de compte, plutôt que de juger par type de cérumen, si les gens utilisent ou non un déodorant restera un choix personnel.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol et de l’Université Brunel, à Londres, et a été financée par le UK Medical Research Council (MRC), le Wellcome Trust et l’Université de Bristol.

L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture ouvert Journal of Investigative Dermatology.

Le Daily Mail et le Daily Telegraph ont tous les deux rapporté les résultats de cette étude avec précision.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude a examiné la génétique et l’utilisation de déodorants d’environ 17 000 individus participant à une étude de cohorte en cours connue sous le nom d’étude longitudinale Avon des parents et des enfants (ALSPAC).

La recherche s’est concentrée sur l’examen d’une variation d’une seule lettre de l’ADN (appelé polymorphisme mononucléotidique, ou SNP) dans le gène ABCC11, qui a déjà été associé au type de cérumen et à l’odeur des aisselles. La plupart des SNP n’ont aucun effet notable sur la santé et le développement, mais une minorité d’entre eux peut avoir, dans certains cas, des effets profonds.

Une variante de ce SNP conduirait à un type de cérumen séché tandis qu’une autre variante conduirait à un type de cérumen humide. Les chercheurs disent qu’il existe un lien entre les glandes qui produisent le cérumen et les glandes qui produisent la sueur, et les personnes avec la variante du gène qui produit du cérumen à sec produisent aussi moins de sueur odorante.

Dans cette étude, les chercheurs ont voulu voir si les personnes ayant le cérumen et les variantes moins odorantes utilisaient moins le déodorant ou l’utilisaient quand elles n’en avaient pas besoin.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La cohorte ALSPAC a recruté 14 541 femmes enceintes vivant à Avon et qui devaient accoucher en 1991-1992. Il y avait 14 062 enfants nés vivants. Cette étude de longue durée a recueilli beaucoup de données sur la santé, la génétique et les facteurs environnementaux chez ces participants, qui ont été utilisés dans de nombreuses études de recherche.

Huit mois après la naissance de l’enfant, la mère avait été interrogée sur l’utilisation du déodorant dans une section d’un questionnaire intitulé «Les produits chimiques dans votre environnement». La question posée était la suivante: «Au cours des derniers mois, à quelle fréquence avez-vous utilisé ce qui suit (à la maison ou au travail)?» Cette liste a été suivie d’une liste de produits chimiques, y compris les «déodorants». Des questions similaires ont été posées au partenaire de la mère alors que la femme était enceinte de leur utilisation de déodorant.

Parmi les mères qui ont répondu aux questions sur l’utilisation du déodorant, elles ont pu examiner l’ADN de 6 495 mères et de 7 132 de leurs enfants dans la cohorte pour voir quelle variante du SNP (rs17822931) ils avaient dans le gène ABCC11. Ils avaient également des informations sur les déodorants disponibles pour 5 047 partenaires (dont la plupart étaient le père de l’enfant).

Les chercheurs ont utilisé des modèles statistiques pour examiner l’utilisation hebdomadaire du déodorant et le type de variant chez la mère. Ils ont également examiné les associations entre l’utilisation du déodorant par le partenaire et le type de variante de leur enfant. Comme ils n’avaient pas d’information ADN du partenaire, ils utilisaient l’ADN de l’enfant comme indicateur de la variante du partenaire. Cependant, nous ne savons pas avec certitude que le père et l’enfant partagent le même variant SNP dans le gène ABCC11 cataracte. En fait, nous ne sommes même pas certains que le partenaire soit le père biologique de l’enfant dans tous les cas. Par conséquent, l’information sur l’utilisation du déodorant selon le génotype sera moins fiable pour les hommes que pour les femmes (où ils ont examiné le génotype de la femme).

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la variante du SNP rs17822931 était associée à la fréquence d’utilisation du déodorant. Les femmes qui avaient la variante associée au cérumen et à la transpiration moins odorante étaient près de cinq fois plus susceptibles d’avoir déclaré ne jamais utiliser de déodorant ou de l’utiliser rarement. Cependant, 78% des femmes avec cette variante «non-odorante», et 80% des pères d’enfants avec la variante «non-odorante», utilisaient encore des déodorants au moins une fois par semaine.

Comparativement, seulement 5% des femmes avec la variante du gène associée au cérumen humide (et plus de sueur odorante) n’utilisaient pas de déodorant. Un pourcentage légèrement plus élevé de pères (13%) d’enfants ayant ce type de gène «odorant» n’utilisait pas de déodorant.

Ces résultats concernaient des personnes dont l’origine ethnique était blanche. Les résultats étaient globalement similaires pour les personnes non-blanches, bien qu’il y ait eu moins de personnes non-blanches dans l’étude, ce qui rend plus difficile l’obtention de résultats fiables pour les personnes non-blanches.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’ils ont montré que la variante du SNP rs17822931 a un fort prédicteur de leur utilisation de déodorant. Cependant, malgré cela, environ 80% des mères européennes blanches génétiquement «non-odorantes» utilisent encore du déodorant, et les résultats peuvent être également valables pour les hommes.

Les chercheurs disent que cela est probablement dû à des facteurs socioculturels, mais les personnes ayant le type de cérumen à sec pourraient choisir d’abandonner les expositions aux produits chimiques et les coûts de l’utilisation du déodorant.

Conclusion

Il s’agit d’une recherche intrigante faisant suite à la découverte précédente qu’une variation particulière de la séquence d’ADN dans le gène ABCC11 est associée à la fois au cérumen et à l’odeur de sudation des aisselles. Une forme de la variante est liée au cérumen et à la transpiration moins odorante, tandis qu’une autre est liée au cérumen humide et à la sueur plus odorante.

Les chercheurs ont trouvé qu’il y avait un lien entre les variantes de mères et leur utilisation de déodorant. Cependant, près de 80% des femmes ayant un cérumen à base de cérumen «non odorant» ont déclaré utiliser du déodorant environ une fois par semaine. Les résultats des chercheurs indiquent que la même chose peut être vraie pour les hommes, mais cela devrait idéalement besoin d’être confirmée. C’est parce qu’il n’est pas certain si la variante de l’enfant était la même que celle du partenaire ou, en fait, si dans tous les cas il était le père biologique.

Les chercheurs suggèrent que ces personnes avec la variante « non-odorante » pourraient choisir de ne pas utiliser de déodorant. L’étude ne semble pas avoir demandé aux gens s’ils ont ressenti eux-mêmes une odeur corporelle, ou pourquoi ils choisissent ou non d’utiliser un déodorant.

Ces résultats peuvent inciter les gens à réévaluer s’ils ont besoin d’un déodorant. Cependant, il semble peu probable que vous puissiez persuader la plupart des gens qui utilisent habituellement du déodorant qu’ils peuvent abandonner son utilisation, tout simplement en soulignant qu’ils ont du cérumen à sec. Au lieu de cela, il semble probable que le fait de savoir si les gens utilisent un déodorant (ou non) restera un choix personnel en fonction de ce qu’ils jugent le plus à l’aise.