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Les vitamines défont ‘les bienfaits de l’exercice’

« Prendre des vitamines après l’exercice peut annuler certains des effets bénéfiques de l’entraînement », selon BBC News. Le site Web indique que certaines personnes prennent des vitamines antioxydantes, comme la vitamine C, pour protéger leur corps contre les sous-produits chimiques nocifs (radicaux libres), une étude allemande suggère que ces substances pourraient être bénéfiques pour nous et protéger contre le diabète. .

La petite étude derrière cet article a été mise en place pour déterminer si les produits chimiques radicalaires, un sous-produit inévitable de l’utilisation des muscles et de l’exercice, jouent un rôle positif dans le traitement de la glycémie par le corps. Les résultats suggèrent que les radicaux libres améliorent le métabolisme du glucose, et que la prise d’antioxydants peut empêcher ce bénéfice lié à l’exercice.

Ce fut une petite étude, et il devrait être interprété dans le contexte d’autres études dans ce domaine, qui ont trouvé des résultats contradictoires. C’est un domaine où des conclusions claires ne peuvent être tirées et la base de recherche est ambiguë. De plus amples études seront nécessaires pour étudier l’impact à long terme de l’exercice sur la sensibilité à l’insuline et si les suppléments de vitamines pourraient réduire les avantages. D’autres recherches sont nécessaires avant que les chercheurs puissent spéculer sur la façon dont ces facteurs se rapportent à des complications graves du métabolisme du glucose, tels que le diabète de type 2.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par les Drs Michael Ristow et ses collègues de l’Université de Jena en Allemagne, de l’Institut allemand de nutrition humaine, de l’Université de Leipzig et de la Harvard Medical School. La recherche a été financée par Deutsche Forschungsgemeinschaft (Association allemande de recherche) et a été publiée dans le journal médical de la National Academy of Sciences.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé qui examinait comment l’apport en vitamines pouvait modifier les niveaux de radicaux libres liés à l’exercice physique et le métabolisme du glucose dans l’organisme (traitement de la glycémie).

L’exercice a de nombreux effets positifs sur le corps, y compris l’amélioration du métabolisme du glucose. L’altération du métabolisme du glucose et de l’insulinorésistance entraîne des problèmes de santé, notamment le diabète de type 2, caractérisé par une glycémie élevée. Pendant l’exercice, le muscle transforme les espèces réactives de l’oxygène (radicaux libres) en sous-produit du métabolisme. Les suppléments vitaminiques antioxydants, par exemple les vitamines C et E, sont souvent utilisés parce qu’ils pourraient réduire les effets négatifs des radicaux libres dans le corps. Dans cette étude, les chercheurs étudiaient si les radicaux libres produits dans l’exercice pourraient avoir un rôle positif dans l’amélioration de la sensibilité à l’insuline.

Pour ce faire, les auteurs ont recruté 20 personnes préalablement entraînées à l’exercice et 20 personnes non formées, assignant aléatoirement la moitié de chaque groupe à recevoir soit une supplémentation en antioxydants, soit aucune supplémentation. Tous les participants ont ensuite suivi un programme d’entraînement physique de quatre semaines.

Pour évaluer si l’augmentation de la production de radicaux libres liée à l’exercice physique est liée aux effets de l’exercice, les chercheurs ont évalué des participants non formés avant et après trois jours d’exercice. Ils ont prélevé des échantillons de tissu musculaire (biopsie) et mesuré la concentration de substances qui indiquaient un stress oxydatif (les dommages causés par les radicaux libres).

Dans leur deuxième série d’expériences, tous les participants ont subi un total de 20 séances d’exercices physiques, cinq jours par semaine pendant quatre semaines (85 minutes chacune). Tout au long de la période, leur sensibilité à l’insuline a été évaluée. Les chercheurs ont étudié la production de divers régulateurs chimiques dans le muscle squelettique prélevés par biopsie musculaire et ont comparé la concentration de ceux-ci entre les groupes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les personnes non-entraînées qui prenaient des vitamines antioxydantes avaient des signes de stress oxydatif moins important à la fin d’un programme d’exercices de trois jours.

À la suite du programme d’entraînement plus intensif, les personnes qui ne prenaient pas de suppléments antioxydants avaient amélioré le traitement du glucose (sensibilité accrue à l’insuline) après quatre semaines d’exercice, peu importe si elles avaient suivi un entraînement antérieur ou non. Ceux qui ont pris des antioxydants, en revanche, n’ont pas démontré une amélioration de la sensibilité à l’insuline après l’exercice.

Régulateurs d’insuline étaient moins concentrés dans les muscles des personnes qui recevaient une supplémentation en antioxydants.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que l’exercice physique à court terme induit la production de radicaux libres par le muscle squelettique et que (au moins dans les trois premiers jours) les suppléments antioxydants réduisent cette production de radicaux libres. Ils affirment également que la supplémentation en antioxydants bloque l’amélioration induite par l’exercice du métabolisme du glucose. L’entraînement précédent n’a eu aucun impact sur les effets de l’exercice.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette petite étude suggère que les radicaux libres induits par l’exercice jouent un rôle dans la promotion de la sensibilité à l’insuline chez l’homme. Comme le notent les chercheurs, les preuves publiées sont ambiguës, certaines recherches trouvant des résultats différents. Les auteurs offrent quelques explications au conflit dans la preuve, y compris que certaines des autres études ont évalué l’effet de l’exposition continue aux radicaux libres, tandis que celui-ci a évalué les effets des augmentations pendant des périodes limitées d’exercice physique.

Les chercheurs ont proposé un lien entre les effets qu’ils voient ici et le risque de diabète de type 2, en disant que si les antioxydants empêchent les bénéfices de l’exercice sur le métabolisme du glucose, ils peuvent augmenter, plutôt que diminuer, le risque de diabète. Cependant, cela reste à déterminer par d’autres recherches, en particulier depuis qu’une méta-analyse de plusieurs études connexes a suggéré que l’apport alimentaire d’antioxydants (y compris les fruits et légumes) peut réduire le risque de diabète de type 2.

Il y a quelques faiblesses dans cette étude, y compris la petite taille de l’échantillon et la limitation de l’étude aux seuls sujets de sexe masculin. Les chercheurs soulignent également que leur étude utilise de manière comparable « de fortes doses d’antioxydants oraux ».

Clairement, c’est un domaine où les conclusions sont indéfinies et la base de recherche est ambiguë. De plus amples études sont nécessaires pour étudier l’impact à long terme de l’exercice sur la sensibilité à l’insuline et les effets éventuels des suppléments vitaminiques sur la réduction des bienfaits de l’exercice. Cette recherche supplémentaire est particulièrement importante si les chercheurs doivent extrapoler à des complications graves du métabolisme du glucose, comme le diabète de type 2.