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Symptômes de la ménopause et risque de cancer du sein

« Les femmes ménopausées avec des bouffées de chaleur sont deux fois moins susceptibles que les autres de développer un cancer du sein », a rapporté le Daily Mirror. Il a déclaré que « les attaques de transpiration sont causées par un manque de l’hormone œstrogène – mais le manque peut également réduire les risques de contracter des tumeurs ».

Cette histoire de nouvelles est basée sur une étude qui a analysé des informations sur les symptômes de la ménopause des femmes d’environ 1.000 femmes ménopausées atteintes d’un cancer du sein et 500 contrôles de même âge sans la maladie. Les principales limites sont que les femmes devaient se souvenir de leurs symptômes passés et que certains des groupes individuels qui ont été comparés étaient relativement petits.

Dans l’ensemble, un lien entre les symptômes de la ménopause et le risque de cancer du sein semble plausible, mais des études prospectives plus larges sont nécessaires pour confirmer si ce lien existe et, dans l’affirmative, à quel point il est fort. Il est important de noter que la majorité des femmes éprouvent des symptômes de la ménopause, même ceux qui développent un cancer du sein.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Washington et du Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson. Le financement a été fourni par l’Institut national du cancer. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Cancer Epidemiology, Biomarkers & amp; La prévention.

Le Daily Mail et Daily Mirror offrent une couverture équilibrée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cas a examiné si les symptômes que les femmes éprouvent pendant la ménopause sont associés à leur risque ultérieur de cancer du sein. La ménopause est associée à des niveaux d’œstrogènes inférieurs, tandis que le cancer du sein a été lié à des niveaux plus élevés de l’hormone. Cela a conduit les chercheurs à suggérer que les symptômes ménopausiques d’une femme pourraient être liés à leur risque de cancer du sein.

Le plan d’étude idéal pour étudier cette question serait une étude de cohorte prospective. Cependant, de telles études doivent être assez importantes et coûteuses. La conception d’une étude de cas-témoins est plus facile et moins coûteuse à mener, et constitue un moyen approprié d’étudier cette question au départ. La conception de l’étude comporte certaines limites, en ce sens que les expositions (dans ce cas, les symptômes de la ménopause) ont été évaluées rétrospectivement, et certaines personnes peuvent ne pas être en mesure de se souvenir correctement de leur exposition.

De plus, comme les groupes de cas et de contrôle (femmes avec et sans cancer du sein) ont été sélectionnés par les chercheurs, ils devaient être aussi semblables que possible en fonction d’autres facteurs pouvant affecter les résultats, tels que l’âge ou l’utilisation de médicaments. traiter les symptômes de la ménopause.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les données utilisées dans cette étude provenaient d’une étude de cas antérieure qui avait étudié l’utilisation de l’hormonothérapie substitutive et le risque de cancer du sein chez les femmes de 55 à 74 ans. L’étude a identifié des femmes ménopausées ayant eu un cancer du sein (cas), et correspondait à un groupe similaire de femmes sans cancer du sein (témoins).

En plus d’évaluer l’utilisation d’un traitement hormonal substitutif, on a demandé aux femmes si elles avaient ressenti des symptômes tels que des bouffées de chaleur pendant leur ménopause. Dans la présente étude, les chercheurs ont ensuite examiné si les symptômes de la ménopause étaient plus ou moins fréquents chez les cas que chez les témoins.

L’étude a examiné les symptômes de la ménopause et le risque de trois types différents de cancer du sein:

carcinome canalaire invasif (494 femmes)

carcinome lobulaire invasif (307 femmes)

carcinome canalaire-lobulaire invasif (187 femmes)

Le carcinome canalaire invasif et le carcinome lobulaire invasif sont les deux types de cancer du sein les plus courants.

Les chercheurs ont étudié séparément le risque de ces trois types différents de cancer du sein, car leur sensibilité aux œstrogènes semble varier, les carcinomes lobulaires invasifs étant plus sensibles aux hormones que les carcinomes canalaires invasifs.

Les chercheurs ont cherché à faire correspondre chaque femme avec un cancer du sein par âge, dans les cinq ans, à une femme de contrôle de la population générale. Les chercheurs ont initialement contacté 9 876 ménages pour identifier les contrôles potentiels. Les femmes ayant des données manquantes ont été exclues, tout comme celles qui n’y ont pas participé pour d’autres raisons (comme une barrière de la langue ou le refus de participer). Cela a donné lieu à 660 contrôles éligibles, dont 449 ont été interrogés et inclus dans les analyses finales. C’était moins de la moitié du nombre initialement prévu.

Toutes les femmes ont été interviewées au sujet de leur expérience de la ménopause, de leurs antécédents reproductifs et menstruels, de l’utilisation d’hormones de remplacement, des antécédents familiaux de cancer, de la taille corporelle, des antécédents médicaux et de la consommation d’alcool. Les symptômes de la ménopause évalués comprenaient les bouffées de chaleur, la transpiration (y compris les sueurs nocturnes), la sécheresse vaginale, les problèmes vésicaux, les saignements menstruels irréguliers ou abondants, la dépression, l’anxiété, la détresse émotionnelle et l’insomnie.

Dans l’analyse principale, les femmes qui avaient éprouvé des symptômes de la ménopause ont été comparées à celles qui n’avaient pas eu de tels symptômes. D’autres analyses effectuées comprenaient une évaluation de la relation entre l’intensité des bouffées de chaleur et le risque de cancer du sein. Les chercheurs ont examiné les facteurs qui pourraient affecter les résultats, y compris l’âge, l’année du diagnostic, les antécédents familiaux de cancer, le type de ménopause (naturelle ou induite par un traitement médical ou hystérectomie), l’âge à la ménopause, le nombre d’enfants indice de masse et consommation d’alcool. Les analyses finales ont tenu compte des facteurs statistiquement les plus importants et l’odds ratio a été ajusté en fonction de l’âge, de l’année du diagnostic, de la durée de l’hormonothérapie et du type de ménopause.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les témoins, 88,6% présentaient des symptômes ménopausiques, comparativement à 80,6% des femmes atteintes d’un carcinome canalaire infiltrant, 81,8% des femmes atteintes d’un carcinome lobulaire infiltrant et 86,6% des femmes atteintes d’un carcinome canalaire lobulaire infiltrant.

Les chercheurs ont découvert que les femmes qui avaient présenté des symptômes de la ménopause étaient moins susceptibles d’être exposées à deux types différents de cancer du sein invasif que les femmes qui n’avaient pas eu de symptômes de ménopause. Ils ont trouvé que parmi les femmes qui avaient éprouvé des symptômes de la ménopause:

les chances de poser un diagnostic de carcinome canalaire invasif ont été réduites de 50% (odds ratio [OR] 0,5, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,3 à 0,7)

les chances d’un diagnostic de carcinome lobulaire invasif ont été réduites de 50% (OR 0,5, IC 95% 0,3 à 0,8)

Ces analyses ont pris en compte d’autres facteurs qui auraient pu affecter les résultats. La probabilité que les femmes aient présenté des symptômes de ménopause développant un carcinome canalaire-lobulaire invasif n’était pas significativement différente de celle des femmes n’ayant pas présenté de symptômes ménopausiques (OR 0,7, IC à 95% 0,4 à 1,2) oculaire.

Quand on regarde spécifiquement les bouffées de chaleur, plus la bouffée de chaleur d’une femme est intense, moins elle a de chances de développer l’un des trois types de cancer du sein évalués.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude était la première étude à rapporter que les femmes qui ont eu des symptômes de la ménopause sont à risque réduit de cancer du sein. Ils disent que si leurs résultats sont confirmés, cela pourrait aider à comprendre les causes du cancer du sein et les facteurs qui pourraient être importants pour la prévention du cancer du sein.

Conclusion

Cette étude suggère que les femmes qui éprouvent des symptômes de la ménopause peuvent être moins à risque de cancer du sein. Il y a un certain nombre de points à noter:

L’étude a demandé aux femmes sur leurs symptômes de la ménopause rétrospectivement et il peut y avoir quelques inexactitudes dans leurs souvenirs.

L’étude était relativement petite, ce qui peut réduire la fiabilité des résultats, en particulier lorsque l’on compare de petits sous-groupes de femmes, par ex. les différentes intensités de bouffées de chaleur.

Les auteurs notent qu’il y avait des taux de réponse élevés chez les femmes auxquelles on a demandé de participer (71% pour les témoins, 83% pour les cas). Cependant, le nombre réel de contrôles ayant participé était faible. Si les femmes qui ont accepté de participer différaient de celles qui ne l’ont pas fait, cela pourrait affecter les résultats.

Les auteurs ont tenté de prendre en compte plusieurs facteurs qui pourraient affecter les résultats, en particulier la durée de l’utilisation de l’hormonothérapie et le type de ménopause. Cependant, d’autres facteurs inconnus ou non mesurés pourraient avoir un effet sur les résultats.

Bien que l’on soupçonne que le lien entre les symptômes de la ménopause et le risque de cancer du sein soit lié aux taux d’œstrogènes, cela n’a pu être confirmé car les taux d’œstrogènes des femmes n’avaient pas été directement mesurés, seuls leurs symptômes ménopausiques.

Dans l’ensemble, un lien entre les symptômes de la ménopause et le risque de cancer du sein semble plausible, mais de plus amples études prospectives sont nécessaires pour confirmer si ce lien existe.