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Avantages de ‘cinq par jour’ interrogés

« Manger cinq fois par jour fait peu pour réduire le risque de cancer », selon le Daily Mail.

Les nouvelles sont basées sur des recherches qui ont suivi un demi-million d’Européens pendant près de neuf ans, comparant leur alimentation à leur risque de cancer. Les résultats suggèrent que l’augmentation de la consommation de fruits et de légumes n’offre qu’une réduction limite du risque de cancer. Cependant, la recherche a quelques limites. L’alimentation, le mode de vie et les conditions médicales n’ont été évalués qu’au début de l’étude, ce qui signifie que les facteurs mesurés peuvent être sujets à des imprécisions et à des changements non enregistrés au fil du temps.

Le risque de cancer est généralement régi par une relation complexe entre de nombreux facteurs, tels que la génétique, le style de vie et les antécédents médicaux. Alors que le régime peut être impliqué, la relation a besoin d’une enquête plus approfondie. Comme les chercheurs disent: « Compte tenu de la faible ampleur des associations observées, la prudence devrait être appliquée dans leur interprétation. »

Fait important, l’étude n’a pas spécifiquement examiné les effets de manger «cinq par jour» ou d’examiner les effets du régime sur d’autres résultats de santé importants, tels que le gain de poids, le diabète, l’hypertension ou les maladies cardiovasculaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par Paolo Boffetta et ses collègues de la Mount Sinai School of Medicine et plusieurs autres centres de recherche internationaux. L’étude a été financée par la Direction générale de la santé et de la consommation de la Commission européenne et le Centre international de recherche sur le cancer. L’étude a été publiée dans le Journal de l’Institut national du cancer, une revue médicale à comité de lecture.

Les journaux ont généralement reflété les résultats de cette recherche d’une manière équilibrée. Cependant, bien que la cible diététique de cinq-par-jour ait été remise en question dans tous les titres de nouvelles, cette étude n’a pas évalué le nombre de morceaux ou de parties de fruits et de légumes mangés, seulement la masse totale. Sur cette base, l’apport total en fruits et légumes des participants pourrait techniquement être basé sur un seul fruit ou légume, plutôt que sur une variété de types différents.

En outre, la recherche et, à son tour, les rapports de journaux ont mis l’accent sur la protection contre le cancer. Ils n’ont pas examiné les autres types d’avantages pour la santé que la consommation d’une alimentation riche en fruits et légumes peut fournir.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a évalué le lien entre la consommation totale de fruits et légumes et le risque de cancer au cours d’un suivi moyen de 8,7 années.

Une étude de cohorte est généralement le meilleur moyen d’évaluer si un facteur de risque est associé à une maladie ou à un problème de santé. Cependant, il doit disposer d’un moyen fiable d’évaluer l’exposition (apport alimentaire) et les résultats (développement du cancer) et de prendre en compte d’autres facteurs de confusion pouvant affecter la relation de risque tels que le tabagisme, l’alcool ou l’exercice. La cohorte doit également avoir une durée de suivi suffisante pour permettre le développement du résultat.

Idéalement, cette relation serait évaluée au moyen d’un essai contrôlé randomisé (ECR), au cours duquel les gens recevraient au hasard une quantité donnée de fruits et légumes à manger chaque jour. Cependant, un tel essai est susceptible d’être contraire à l’éthique, car il limiterait la quantité de fruits et légumes qu’une personne pourrait manger, et peu pratique en raison du grand nombre d’années qui seraient nécessaires pour observer les résultats du cancer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude s’est appuyée sur des données provenant d’une très vaste étude de cohorte appelée European Prospective Investigation into Cancer and Nutrition (EPIC). L’étude EPIC a été menée entre 1992 et 2000 et a recruté 521 448 hommes et femmes âgés de 25 à 70 ans originaires du Royaume-Uni et du reste de l’Europe. Aux fins de cette étude subséquente, les chercheurs ont examiné 92% de la cohorte totale (142 605 hommes et 335 873 femmes) qui n’avaient pas de cancer au début de l’étude et avaient des informations de suivi complètes, y compris leur apport alimentaire.

Au début de l’étude, un questionnaire alimentaire spécifique au pays a été utilisé pour évaluer l’apport alimentaire au cours des 12 derniers mois. Huit pour cent des participants ont également effectué une évaluation du rappel alimentaire de 24 heures. Pour les besoins de cette étude, les chercheurs ont regroupé les personnes en différentes catégories de consommation de fruits, de légumes et de fruits et légumes combinés (tous en grammes par jour). Les antécédents médicaux et génésiques ont également été évalués, de même que les facteurs liés au mode de vie, notamment l’IMC, l’éducation, le tabagisme, la consommation d’alcool et l’activité physique professionnelle et de loisir.

L’incidence du cancer a été évaluée à partir de registres de population et de dossiers d’assurance maladie, avec des méthodes spécifiques différant selon les pays. Lorsque les chercheurs ont évalué la relation entre la consommation de fruits et de légumes et le cancer, ils ont ajusté l’influence des autres variables médicales et de style de vie qu’ils avaient évaluées.

Quels ont été les résultats de base?

L’apport moyen de fruits et légumes dans l’ensemble de la cohorte était de 335 g / jour, avec un apport généralement plus élevé dans les pays d’Europe du Sud que dans le nord de l’Europe. Des apports plus élevés ont également été associés à d’autres facteurs, notamment des niveaux d’éducation et d’activité physique plus élevés, une consommation moindre d’alcool et de ne jamais fumer. De leur cohorte, 9 604 hommes et 21 000 femmes ont reçu un diagnostic de cancer au cours de la période de suivi (taux d’incidence de 7,9 cas pour 1 000 années-hommes chez les hommes et 7,1 cas pour 1 000 années-personnes chez les femmes). L’incidence du cancer variait également selon les pays.

Les analyses ajustées ont trouvé une réduction limite du risque de cancer en consommant au moins:

200 g / jour de fruits et légumes (hazard ratio [HR] 0,97, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,96 à 0,99)

100 g / jour de total des légumes (HR 0,98, IC à 95% 0,97 à 0,99)

100 g / jour de fruit total (HR 0,99, IC à 95% 0,98 à 1,00)

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’il existe une très faible association inverse entre la consommation totale de fruits et de légumes et le risque de cancer (en d’autres termes, l’augmentation de l’apport réduit faiblement le risque de cancer).

Conclusion

Cette étude bien menée a recueilli des données auprès d’une grande population dans 10 pays différents et a spécifiquement évalué l’effet de la consommation de fruits et légumes sur le risque global de cancer. Les auteurs disent que la relation entre l’alimentation et l’incidence des cancers totaux est moins fréquemment étudiée que celle entre l’alimentation et les cancers individuels, et que les résultats dans ce domaine ont été inconsistants. Cette étude particulière n’a trouvé qu’une réduction limite du risque de cancer avec une consommation accrue de fruits, de légumes et de fruits et légumes.

Il y a plusieurs points à souligner lors de l’interprétation des résultats de cette recherche:

L’auto-déclaration précise de la consommation de fruits et légumes au cours des 12 derniers mois est difficile, en particulier lorsque l’on donne une estimation du poids des aliments consommés. L’apport peut également varier avec le temps, et la mesure unique prise au début de l’étude peut ne pas être représentative de l’alimentation des participants dans les années précédant l’étude ou au cours des 8,7 années de suivi.

L’étude a suivi les participants pour une moyenne de 8,7 ans. Cela peut ne pas être assez long pour capturer les cancers qui peuvent se développer, particulièrement parmi la plus jeune majorité de la cohorte.

Les chercheurs ont fait des efforts minutieux pour s’adapter aux éventuels facteurs de confusion, y compris le mode de vie et les facteurs médicaux, mais leurs effets peuvent être difficiles à quantifier ou peuvent varier avec le temps. D’autres facteurs non mesurés peuvent également avoir un effet sur les résultats.

Bien que la cible diététique de cinq par jour ait été mise en question dans tous les titres de nouvelles, cette étude n’a pas évalué le nombre de morceaux ou de portions de fruits et légumes consommés, seulement la masse totale. Sur la base du rapport d’étude, on aurait pu dire qu’il ne s’agissait que d’un seul fruit ou légume. Par conséquent, l’objectif de cette recherche est d’augmenter la consommation de fruits et légumes et d’atteindre l’objectif de cinq jours, qui n’a pas été étudié ici.

Comme le concluent à juste titre les chercheurs: « Compte tenu de la faible ampleur des associations observées, il convient d’être prudent dans leur interprétation ».

Fait important, le but de cette étude était d’examiner spécifiquement l’effet de l’augmentation de la consommation de fruits et légumes sur le risque de cancer et non d’autres résultats de santé qu’une alimentation équilibrée peut potentiellement fournir. D’autres recherches seront nécessaires pour établir comment une alimentation riche en fruits et légumes peut influencer le gain de poids, le diabète, l’hypertension et les maladies cardiovasculaires.