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Les patients plus âgés sont admissibles à l’essai du lithium et du valproate

la prescription de valproate chez les patients âgés atteints de trouble bipolaire au Canada (et la diminution correspondante de la prescription de lithium) .1 Une tendance similaire a été observée aux États-Unis au cours de la dernière décennie2. Comme le notent les auteurs, ce changement s’est produit En dépit des preuves limitées qui soutiennent l’utilisation du valproate et peuvent en effet refléter des inquiétudes sur la toxicité du lithium chez les patients âgés. L’essai BALANCE (www.psychiatry.ox.ac.uk/balance/), qui recrute actuellement au Royaume-Uni et bientôt commencer à recruter aux États-Unis, devrait fournir des preuves fiables sur l’utilisation du lithium et du valproate dans le trouble bipolaire.3 Un essai récent comparant le lithium, le valproate et le placebo n’a pas une différence significative entre les traitements, probablement parce que l’inclusion d’un bras témoin non traité signifiait qu’il était difficile de recruter des patients jugés à risque important de rechute. Le taux de rechute observé, et par conséquent la puissance statistique, dans cet essai était beaucoup plus faible que prévu.4,5BALANCE n’a pas de groupe témoin non traité, et donc le recrutement d’un large éventail de patients devrait être possible de rendre les résultats applicables à la plupart futurs patients. Pour rendre la participation généralisée réalisable, BALANCE a des procédures simples et n’implique pas de rendez-vous cliniques supplémentaires ou d’investigations supplémentaires. Contrairement à d’autres essais qui excluent souvent les adultes plus âgés, BALANCE n’a pas de limite d’âge supérieure et les résultats éclaireront directement la pratique chez les patients plus jeunes et plus âgés. Nous encourageons donc les psychiatres de la vieillesse à recruter des patients afin que les résultats soient aussi informatifs que possible.