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La protéine «aimant du cancer»

Les scientifiques ont découvert « un aimant protéique », considéré comme essentiel pour stopper la propagation du cancer autour du corps, a rapporté le Daily Telegraph. Le journal affirme que cette recherche pourrait conduire à de nouveaux médicaments qui empêchent les cellules cancéreuses de se propager autour du corps pour former de nouvelles tumeurs sur différents sites.

Cette recherche a examiné les cellules cancéreuses dans le laboratoire pour découvrir une étape critique dans le processus qui brise les liens entre les cellules. Il a trouvé un ensemble complexe d’interactions qui permet à une protéine particulière, appelée Tiam1, d’attirer d’autres protéines « comme le métal à un aimant ».

La recherche montre également que Tiam1, qui est crucial pour préserver les liens entre les cellules, peut être détruit, rompant ainsi les liens entre les cellules cancéreuses. Théoriquement, ces cellules cancéreuses non attachées pourraient alors se propager autour du corps pour provoquer des tumeurs secondaires. Les chercheurs spéculent que dans l’avenir, les médicaments pourraient arrêter la destruction de Tiam1 et potentiellement arrêter la propagation du cancer.

C’est une première étape importante pour comprendre comment la propagation du cancer pourrait être évitée. Aucun médicament spécifique n’est suggéré pour empêcher la destruction de Tiam1, donc la recherche pour identifier les médicaments appropriés sera sûrement sur son chemin.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr Simon A. Woodcock et des collègues de recherche de Cancer Research UK, de l’Institut Paterson de recherche sur le cancer de l’Université de Manchester et de l’Université d’Athènes. L’étude a été soutenue par Cancer Research UK et la Commission européenne, et publiée dans la revue à comité de lecture Molecular Cell.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette recherche a impliqué un ensemble complexe d’études en laboratoire pour étudier les interactions de plusieurs protéines impliquées dans les cellules cancéreuses qui se propagent dans le corps.

Certaines protéines jouent un rôle dans la jonction des cellules individuelles dans le tissu. La protéine Tiam1 a été identifiée à l’origine dans les cellules de lymphome T et a maintenant été montré dans d’autres cellules pour avoir un rôle direct dans l’établissement et le maintien d’un type de connexion entre les cellules voisines, appelée jonction adherens (AJ). Avec d’autres protéines, Tiam1 joue un rôle essentiel dans la préservation des liens entre les cellules à cette jonction.

Une autre protéine, connue sous le nom d’oncoprotéine (Src), est connue pour avoir l’effet opposé à Tiam1, et provoque le désassemblage de ces jonctions AJ, brisant les cellules et permettant leur migration. Ce processus se produit pendant le développement normal du corps et dans la cicatrisation des plaies, mais peut également se produire lorsque des cellules cancéreuses se répandent dans le corps.

La protéine Src fonctionne en attachant un type de produit chimique appelé groupe phosphate à d’autres protéines de la cellule, un processus appelé « phosphorylation ». Cette addition d’un groupe phosphate entraîne le fonctionnement différent de ces protéines. Les chercheurs ont pensé que la protéine Src pourrait causer la dégradation de l’AJ en ajoutant un groupe phosphate à la protéine Tiam1.

Les chercheurs ont effectué plusieurs expériences dans des tubes à essai et dans des cellules cultivées en laboratoire pour tester leur théorie. Ils ont également étudié quelles autres protéines sont impliquées dans ce processus, et comment la phosphorylation affecte leur interaction.

Enfin, ils ont examiné les tissus prélevés sur divers cancers humains (cancer du poumon, cancer du côlon et cancers de la tête et du cou) pour voir si le Tiam1 de ces tissus était phosphorylé et si la protéine Src active pouvait également être retrouvée dans ces tissus.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que dans les deux tubes à essai et les cellules cultivées en laboratoire, la protéine Src attachait un groupe phosphate à la protéine Tiam1 à la jonction adherens. Cette réaction déclencha la rupture de la jonction et permit aux cellules de migrer l’une vers l’autre. Ils ont également constaté que l’addition d’un groupe phosphate à la protéine Tiam1 provoquerait sa dégradation dans la cellule.

Les chercheurs ont également étudié les autres protéines impliquées dans cette réaction en chaîne qui sont programmés pour détruire Tiam1. Lorsqu’ils ont examiné des échantillons de tissus de trois types de cancer humain, ils ont découvert que la protéine Src active et la protéine Tiam1 phosphorylée étaient toutes deux présentes dans le tissu cancéreux, mais pas dans le tissu normal voisin. La quantité de protéine Tiam1 phosphorylée dans les cellules était fortement liée à la quantité de protéine Src active présente.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent qu’ils ont trouvé des protéines impliquées dans une réaction en chaîne programmée pour détruire Tiam1, et donc ils ont trouvé un mécanisme important qui contribue à la propagation du cancer. Cette destruction de la protéine Tiam1 brise à son tour les liens entre les cellules cancéreuses, leur permettant de se propager dans le corps.

Selon les chercheurs, ces découvertes pourraient aider les scientifiques à mettre au point des médicaments qui stopperaient la destruction de Tiam1 et pourraient arrêter la propagation du cancer stimulant.

Les auteurs concluent que leur analyse des mécanismes de Tiam1 et Src dans divers types de tissus cancéreux démontre un «potentiel d’action pendant la progression des cancers chez l’homme». Cela signifie qu’ils espèrent que la meilleure compréhension des mécanismes impliqués peut également être pertinente pour comprendre comment les cancers progressent chez les humains.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

C’est une recherche cellulaire vaste et complexe dans laquelle les chercheurs ont fourni un article original destiné au lecteur scientifique. Cancer Research UK a également produit un communiqué de presse, qui explique la signification de cette recherche en termes simples et explique son potentiel futur.

Les chercheurs espèrent que s’ils pouvaient exploiter les effets observés dans les interactions protéiques, ils pourraient «rétablir les liens entre les cellules et potentiellement arrêter la propagation du cancer».

Parce que le cancer est plus susceptible d’être traité avec succès lorsque la maladie est détectée tôt et qu’elle ne s’est pas propagée, la recherche sur le cancer se concentre sur la compréhension de comment et pourquoi les cellules cancéreuses se détachent de la tumeur primaire et se propagent. .

Le directeur de l’information sur le cancer de Cancer Research UK dit: «Même si nous ne savons pas encore si cette recherche peut être traduite en médicaments pour stopper le processus, cela renforce notre compréhension de ce domaine crucial de la recherche sur le cancer.

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