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Les cellules défectueuses peuvent causer la calvitie

« Les experts disent qu’ils ont découvert ce qu’ils croient être la cause de la calvitie masculine », selon BBC News. La condition est apparemment le résultat d’un «défaut de fabrication», ce qui entraîne de nouveaux cheveux microscopiques par rapport aux cheveux normaux.

La recherche américaine derrière ces nouvelles a étudié les cellules souches qui font de nouveaux cheveux. Les chercheurs ont examiné des échantillons de cuir chevelu d’hommes subissant des greffes de cheveux. Lorsque les chercheurs ont comparé les follicules pileux dans les zones chauves et couvertes de cheveux du cuir chevelu, ils ont trouvé que les zones chauves du cuir chevelu avaient un nombre normal de cellules souches, mais manquaient les «cellules progénitrices» qu’ils mûrissent normalement. Ces cellules progénitrices sont responsables de la production de nouveaux cheveux.

Le fait que les cellules souches soient présentes dans les zones chauves signifie qu’il est théoriquement possible de les «réactiver» dans le futur. Cependant, si cela est possible, cela fera probablement l’objet de beaucoup plus de recherches. Bien que la recherche actuelle approfondisse notre compréhension de ce qui peut contribuer au développement de la calvitie chez les hommes, il reste encore beaucoup à faire avant qu’elle n’aboutisse à de nouveaux traitements ou méthodes de prévention.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie et de l’Université de Boston aux États-Unis et de l’Université nationale Cheng Kung de Taïwan. Le financement a été fourni par le US National Cancer Institute, le US National Institute of Health, le Pennsylvania Department of Health, l’Edwin et le Fannie Gray Hall Center for Human Apparence au Pennsylvania Medical Center, American Skin Association, Dermatology Foundation et L’Oréal. L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Investigation.

BBC News a clairement reflété les résultats de cette recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche en laboratoire a examiné des échantillons de sections de cuir chevelu chauve et non chauve chez les hommes atteints de calvitie masculine. Les chercheurs ont comparé la présence de cellules souches du follicule pileux et de cellules progénitrices dans ces deux types de cuir chevelu. Les deux types de cellules sont impliqués dans la formation et la croissance des poils. Les chercheurs ont expliqué qu’une partie du follicule pileux connu sous le nom de «renflement» contient des cellules souches qui se divisent au début de chaque nouveau cycle de croissance des cheveux. Ces cellules souches peuvent mûrir dans les cellules progénitrices, qui vont produire le nouveau cheveu.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Des études humaines antérieures examinant le renflement ont montré que les cellules souches fabriquent deux composés importants: la protéine KRT15 et le marqueur de surface cellulaire CD200. Les cellules immédiatement au-dessous du renflement, dans la gaine radiculaire externe du follicule pileux, font un autre marqueur appelé CD34. Les cellules de la gaine radiculaire externe sont considérées comme une population de cellules progénitrices dérivées du renflement. En examinant la concentration de ces substances, les chercheurs ont cru pouvoir évaluer les populations de cellules souches et progénitrices du cuir chevelu.

L’étude a utilisé des échantillons de cuir chevelu humains obtenus anonymement lors de la greffe de cheveux chez des hommes atteints de calvitie masculine. Dans le cadre de la procédure de transplantation, plusieurs spécimens couverts de poils sont prélevés dans la partie arrière du crâne (l’occiput) pour produire des greffes de différentes tailles. Pendant les procédures, plusieurs de ces spécimens sont généralement considérés comme impropres à l’usage et sont donc jetés. Dans cette étude, ces échantillons ont été récupérés et utilisés comme échantillons de cuir chevelu non chauve. Des spécimens de cuir chevelu chauve provenaient des petites sections cylindriques retirées du cuir chevelu frontal chauve pour laisser de la place aux nouveaux inserts de cuir chevelu recouverts de poils.

Dans le laboratoire, les niveaux de KRT15, ​​CD200 et CD34 ont été analysés pour rechercher toute différence potentielle dans les niveaux de cellules souches et progénitrices dans les sections du cuir chevelu chauve et non chauve des hommes avec la calvitie masculine.

Quels ont été les résultats de base?

Les niveaux de KRT15 étaient similaires dans les échantillons de cuir chevelu chauve et non chauve, ce qui signifie que la population de cellules souches a été maintenue dans le cuir chevelu chauve. Cependant, il y avait moins de preuves de cellules progénitrices actives dans le cuir chevelu chauve, selon les niveaux de CD200 et CD34. Dans le cuir chevelu normal, les cellules exprimant ces marqueurs étaient positionnées près de la zone de renflement du follicule, mais étaient plus grandes et plus prolifératives que leurs cellules souches parentes. Ces cellules progénitrices sont responsables de la nouvelle croissance des cheveux.

Ces résultats ont été soutenus par des études sur la peau de souris, où les chercheurs ont observé que les cellules exprimant CD200 sont capables de régénérer les follicules pileux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que le manque de cellules souches ne contribue pas à la calvitie masculine, mais plutôt qu’il y a un problème avec la conversion des cellules souches en cellules progénitrices. Cette perte de cellules progénitrices peut jouer un rôle dans le développement de la calvitie, ajoutent-ils.

Conclusion

Cette étude en laboratoire a examiné des cellules souches dans les zones chauves et non chauves du cuir chevelu. Il a constaté que la déplétion dans les niveaux de cellules progénitrices, qui normalement produisent le follicule pileux, peut conduire à la perte de cheveux.

Le fait que les cellules souches folliculaires, qui effectuent les étapes initiales de la production de cheveux, sont préservées dans les zones chauves donne espoir à la possibilité de trouver des moyens de les «réactiver» dans le futur, en restaurant la croissance des cheveux. Que cela soit possible fera probablement l’objet de beaucoup plus de recherches.

La recherche actuelle ajoute à notre connaissance de ce qui peut contribuer au développement de la calvitie masculine, même si elle n’a pas apporté beaucoup de lumière sur les mesures pour prévenir ou traiter la condition. En outre, les résultats ne permettent pas d’expliquer les causes des autres formes de perte de cheveux, qui peuvent impliquer différents processus cellulaires.